Skip to main content

Eurohumppaa kantrikaupungissa

Nashville Predatorsiin on pesiytynyt eniten eurooppalaispelaajia NHL:ssä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Ennen 1970-lukua NHL oli lähes valloittamaton vyöhyke eurooppalaisille pelaajille. Kun rohkeat uudisraivaajat tekivät työtään, eurooppalaisten määrä alkoi kasvaa 1980-luvulla.

Osa joukkueista otti rohkeasti eurooppalaisen suunnan. Detroit Red Wings oli merkittävä edelläkävijä lanseeratessaan kuuluisan Russian Five -viisikkonsa 1990-luvulla. Scotty Bowman pani yhteen Igor Larionovin, Vjatsheslav Kozlovin, Sergei Fedorovin, Vladimir Konstantinovin ja Vjatsheslav Fetisovin. Bowman ilmoitti, että pelatkaa omalla tyylillänne, kunhan vain tulosta tulee. Se kannatti, sillä venäläisviisikko teki tuhoisaa jälkeä.

Muutkin alkoivat ajatella, että ehkä eurooppalaisiin kannattaa satsata enemmän. Nyt ollaan jo siinä pisteessä, että puolet NHL-pelaajista on kanadalaisia, 21 prosenttia yhdysvaltalaisia ja loput eurooppalaisia.

Detroit luottaa edelleen vahvasti eurooppalaisiin. Henrik Zetterberg, Pavel Datsjuk ja Niklas Kronwall muodostivat pitkään menestysjoukkueen ydinkolmikon. Tätä nykyäkin joukkueessa on 11 eurooppalaispelaajaa.

Nykyisen NHL:n eurooppalaisimmat joukkueet tulevat kuitenkin vähän yllättävästä suunnasta - lämpimiltä USA:n alueilta. NHL:n eurokuningas on Nashville Predators, jonka tämän kauden 33 pelaajasta peräti 13 on lähtöisin Euroopasta. Joukkueen koko veskarikolmikko (Pekka Rinne, Juuse Saros ja Marek Mazanec) on vahvasti suomalais-tshekkiläinen. Voisi siis sanoa, että Nashvillen Euroopan scouttitiimi on saanut ehdotuksia hyvin läpi varaustilaisuudessa.

Video: Rinne torjuu komeasti Radulovin

- Minä ja ruotsalainen kykyjenetsijä Lucas Bergman olemme olleet aktiivisia. Filip Forsberg ja Petter Granberg ovat tulleet kuitenkin muita reittejä kuin varauksien kautta, Nashvillen kykyjenetsijä Janne Kekäläinen muistuttaa.

Toiseksi eniten europelaajia löytyy Dallas Starsista, kaikkiaan 12. Euroopan kykyjenetsinnän päällikkö Kari Takko on saanut ajatuksiaan hyvin läpi ylimmässä portaassa. Starsin maalivahtipaletti on rakentunut suomalaisten Kari Lehtosen ja Antti Niemen varaan. Lauri Korpikoski, Esa Lindell ja Julius Honka nostavat joukkueen suomalaisten kokonaismäärän tällä kaudella viiteen.

Dallas pääsisi Nashvillen kanssa samaan eurooppalaisten määrään, jos koko kauden loukkaantuneena ollut Mattias Janmark olisi pelannut. Dallasin joukkueen rakenne on muutenkin hieman erikoinen, sillä Starsissa on pelannut tällä kaudella vain kaksi jenkkipelaajaa, Patrick Eaves ja Stephen Johns.

Los Angeles Kingsissä ja Ottawa Senatorsissa ei ole yhtään suomalaista, eikä paljon muitakaan eurooppalaisia. Molemmilla on pelannut tällä kaudella ainoastaan kolme eurooppalaista. Ehkä Kings ja Senators ovat satsanneet laatuun. Senatorsin ykköspelaaja on ruotsalaispuolustaja Erik Karlsson, ja Kingsin johtohahmona häärii slovenialainen Anze Kopitar.

Pacific-divisioonassa pelaavat Calgary Flamesin Jyrki Jokipakka ja San Jose Sharksin Joonas Donskoi joutuvat tyytymään lähinnä pohjoisamerikkalaiseen seuraan, sillä heidän joukkueissaan on vain neljä europelaajaa.

Video: DET@SJS: Donskoi viimeistelee vaikeasta asennosta

Tämän vuoden sensaatiojoukkue Columbus Blue Jackets luottaa vahvasti eurooppalaisiin, sillä joukkueessa on pelannut tällä kaudella kymmenen vanhalta mantereelta ponnistanutta pelaajaa.

Menestys ei välttämättä vaadi eurooppalaisia, sillä tämän kauden toinen menestysjoukkue ja viime kauden Stanley Cup -voittaja Pittsburgh Penguins on käyttänyt vain viittä eurooppalaista. Tosin Jevgeni Malkin, Carl Hagelin, Patric Hörnqvist ja Olli Määttä ovat joukkueessa isoissa rooleissa.

NHL-joukkueiden eurooppalaiset:

Nashville Predators (13)

Dallas Stars (12)

Detroit Red Wings (11)

Carolina Hurricanes (11)

Tampa Bay Lightning (11)

Vancouver Canucks (11)

Columbus Blue Jackets (10)

Minnesota Wild (10)

Chicago Blackhawks (10)

New York Rangers (9)

St. Louis Blues (9)

Toronto Maple Leafs (9)

Washington Capitals (9)

Colorado Avalanche (8)

Anaheim Ducks (8)

Edmonton Oilers (8)

Philadelphia Flyers (8)

Montreal Canadiens (7)

Boston Bruins (6)

Buffalo Sabres (6)

Winnipeg Jets (6)

Arizona Coyotes (5)

Florida Panthers (5)

Pittsburgh Penguins (5)

Calgary Flames (4)

New Jersey Devils (4)

New York Islanders (4)

San Jose Sharks (4)

Los Angeles Kings (3)

Ottawa Senators (3)

* Mukaan on laskettu pelaajat, jotka ovat pelanneet vähintään yhden ottelun tällä kaudella NHL-joukkueen puolella.

Katso lisää