Skip to main content

Crosbyn ja McDavidin odotettu kohtaaminen

Penguins saa tiistaina vieraakseen Oilersin - Connor McDavid janoaa maaleja

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguins ja Edmonton Oilers iskevät yhteen tiistain kierroksella. Samalla iskevät yhteen menestys ja menestyksen nälkä, joiden ruumiillistumina voidaan pitää kahta tämän hetken valovoimaisinta jääkiekkoilijaa, Sidney Crosbya ja Connor McDavidia.

Penguinsin menestykseen johdattanut kapteeni Sidney Crosby sekä Oilersin nuori kippari ja Crosbyn manttelinperijäksi NHL:n kirkkaimpana tähtenä kaavailtu Connor McDavid haluavat johdattaa joukkueensa voittoon huomisessa ottelussa.

Kumpikaan joukkue ei ole aloittanut kauttansa ongelmitta - erityisesti Oilersin kone on yllättäen yskähdellyt pahemman kerran vahvan harjoituskauden jälkeen. Edmonton majailee tällä hetkellä liigan kolmanneksi viimeisenä. Penguinsin otteet ovat vaihdelleet ottelusta toiseen, siitä ovat osoituksena nöyryyttävät tappiot Chicago Blackhawksille (1-10) ja edellisessä ottelussa Tampa Bay Lightningille (1-7).

Toivottavasti ottelun huomio ei liiaksi kiinnity kahden supertähden kohtaamiseen, sillä tärkeintä olisi nyt seurata joukkuepelaamisen kehittymistä. Taidoistaan huolimatta McDavid ja Crosbykin tarvitsevat rinnalleen hyviä joukkuetovereita. Toki molemmilla herroilla on potentiaalia tarpeen tullen kannatella joukkuettaan ja kääntää yksittäisiä pelejä voitoksi, mutta pitkässä ja raastavassa runkosarjassa yhdellä tähtipelaajalla pitkälle pötkitä.

Video: Crosby tekee ottelun toisen maalinsa ohjaamalla

- Kiinnitän huomiota oikeastaan sellaiseen kokonaisvaltaiseen pelaamiseen. Hyvän pelaajan määrittelen niin, että katsoja ei saa katsettaan irti hänestä. Hän tykkää pitää kiekkoa, hallitsee ja tekee peliä, McDavid tuumaili NHL.com Internationalin haastattelussa ennen kauden alkua. 

McDavid pitää itse Crosbya tällä hetkellä maailman parhaana jääkiekkoilijana, koska Penguinsin kapteeni on saavuttanut oikeastaan kaiken, mitä jääkiekkoilija voi urallaan voittaa.

- Myös ne henkilökohtaiset palkinnot, McDavid totesi. 

Monissa arvioissa McDavidia pidetään jopa Crosbya parempana, mutta nuori kanadalainen vierastaa itsensä korostamista ja sitä, että yleensäkään joku pelaaja pitäisi itseään parhaana.

- En osaisi kuvitella, että kukaan jääkiekkoilija sanoisi itse olevansa maailman paras. Totta kai luotan omaan peliini ja tiedän olevani hyvä pelaaja, mutta sellainen "minä, minä, minä" -ajattelu on minulle aika vierasta, McDavid pohti.

Crosby, 30, on kokenut pelaaja, joka on johdattanut joukkueensa kahteen peräkkäiseen mestaruuteen. McDavid tietää, mitkä asiat erottavat hänet vielä Crosbysta. 

- Crosby hoitaa huolella puolustusvelvoitteensa ja on todella hyvä aloituksissa. Minulla on vastaavasti näillä osa-alueilla parannettavaa, McDavid luetteli. 

- Totta kai se on kohteliaisuus, jos McDavid pitää minua parhaana. Mutta jos katsotaan viime kautta ja niitä tehopisteitä, jotka hän teki, niin hän todella ansaitsi parhaan pelaajan palkinnon. Hän oli viime kauden paras, Crosby puolestaan kehui nuorta maanmiestään.

Video: McDavid tekee ottelun toisen täysosumansa

McDavidin kuiva kausi on aiheuttanut viime viikkoina ihmettelyä. Hän teki kauden avausottelussa hattutempun, mutta sen jälkeen maalihanat ovat pysyneet tiukasti kiinni. Tuntuu kuitenkin hurjalta, että puhutaan pettymyksestä, kun 20-vuotias McDavid on saalistanut seitsemässä ottelussa "vain" 3+5=8 tehopistettä. Nuorelta kanadalaistaiturilta odotetaan ihmetekoja illasta toiseen, vaikka kyseessä on vasta tulokassopimuksensa kolmatta ja viimeistä kautta pelaava nuorukainen.

Penguinsin alkukauden vaikeuksista nähtiin "sivuilmiö" lauantain Tampa-ottelussa, kun Crosby kiukutteli itselleen 10 minuutin henkilökohtaisen rangaistuksen ennen kuin peli oli edes päässyt kunnolla vauhtiin. Ei ole todellakaan ihanteellinen tilanne, että joukkueen kapteeni joutuu katsomaan toveriensa taistelua puoli erää jäähyboksista. 

Crosby on kuitenkin onnistunut tekemään tulostakin Pingviinien hyväksi, sillä hän on kerännyt yhdeksässä pelaamassaan ottelussa tehot 5+5=10.

Tiistain ottelussa Crosbyn ja McDavidin ei pidä ajatella toisiaan vaan keskittyä omaan tekemiseensä. Huipputaitureiden kohtaaminen ei ehkä tule parhaaseen hetkeen joukkueiden otteita ajatellen, mutta yksi ottelu voi muuttaa kaiken. Ja toisaalta kohtaaminen voi nostaa molempien tähtien pelin paremmalle tasolle. He saattavat antaa toisillensa pontta näyttää kauden parasta peliä.

Ja sitähän yleisö näiltä herroilta janoaa.

Katso lisää