Skip to main content

Coloradon suomalaiset aloittivat runkosarjan ryminällä

Rantanen ja Donskoi johdattivat Avalanchen voittoon kauden avauksessa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Calgary Flamesin unelma revanssista tuhoutui sinivalkoiseen lumivyöryyn Denverissä torstaina. Colorado Avalanche kukisti viime kevään playoff-taisteluparin kohtaamisessa Calgaryn kotonaan 5-3. Ottelu oli kummallekin joukkueelle ensimmäinen edellisenä päivänä käynnistyneessä NHL:n runkosarjassa.

Coloradon Mikko Rantanen iski kaksi osumaa, joista jälkimmäinen oli ottelun voittomaali. Avalanche-debyytissään esiintynyt Joonas Donskoi heilutti myös verkkoa kahdesti. Coloradon ykkösketju Rantanen - Nathan MacKinnon - Gabriel Landeskog näytti yhtä pelottavalta kuin muistimme.

- Eihän sitä voi kieltää, jokainen haluaa tehdä maaleja. Varsinkin kun joukkue voittaa, Rantanen iloitsi.

Rantaselta jäi pitkälle venyneiden sopimusneuvotteluiden takia harjoitusottelut väliin. Osapuolet saivat nimet jatkopahviin vasta viime lauantaina. Sitä ei olisi huomannut, jos ei olisi tiennyt.

Video: COL-CGY: Rantanen iskee Landeskogin syötöstä

- Tuntui yllättävän hyvältä, mutta menee varmaan pari päivää ennen kuin saa jalat taas alleen, Rantanen jatkoi.

Rantanen oli luistellut syyskuussa Sveitsissä SC Bernin mukana yhdessä Patrik Laineen kanssa valmentaja Kari Jalosen silmien alla. Avalanche-luotsi Jared Bednar oli huomannut jo aikaisemmin tällä viikolla, että Rantasen vireessä ei ole mitään vikaa, vaikka Coloradon harjoitusleiri jäi suomalaishyökkääjältä lähes tyystin väliin.

- Kun olin katsonut Rantasta kaksi päivää harjoituksissa, niin tiesin, että hän jatkaisi siitä, mihin hän viime kaudella jäi. Harjoitukset näyttivät hänelle helpolta. Hänellä on paljon itseluottamusta, hän on tyytyväinen uuteen sopimukseensa ja me olemme iloisia, kun hän on palannut. Hän on varmaan tehnyt hyvin töitä Sveitsissä parin viikon ajan, Bednar sanoi.

Rantasen voittomaali syntyi ylivoimalla. Myös Coloradon kakkosylivoima sai onnistumisen heti avausotteluun.

Video: COL-CGY: Rantanen pyssyttää ylivoimalla

- Avalanche saa virtaa siitä. He ovat vaarallisia ylivoimalla. He saavat paljon paikkoja ja luovat momentumia. Kun istuu jäähyaitiossa noin paljon, niin he kyllä puraisevat, Calgaryn tähtisentteri Sean Monahan manaili.

Eivät taida olla edellisetkään hampaanjäljet vielä parantuneet. Calgary oli viime kaudella runkosarjassa NHL:n toiseksi paras joukkue. Flames kaatoi Avalanchen pudotuspelien ensimmäisen kierroksen avausottelussa, mutta voitto jäi kauden viimeiseksi. Colorado vei neljä seuraavaa kamppailua nimiinsä, ja Calgary jäi ihmettelemään, mitä tapahtui.

Donskoi vastasi torstain kamppailun ensimmäisestä ja viimeisestä maalista. Hän ohjasi 1-0 osuman ylivoimalla ja päätti unohtumattoman iltansa viimeistelemällä loppunumerot tyhjiin.

- Tuntui niin hyvältä saada voitto heti ensimmäisessä ottelussa. Tuo oli hauskaa. Tuntui mahtavalta. Olen odottanut tätä hetkeä koko kesän, Donskoi intoili.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Donskoi vietti NHL-uransa ensimmäiset neljä kautta San Jose Sharksissa. Hän solmi kesällä neljän vuoden mittaisen sopimuksen Coloradon kanssa.

Donskoi jäi yhden maalin päähän seuraennätyksestä. Kaksi miestä on pystynyt hattutemppuun debyyteissään. Real Cloutier vietti kolmen maalin iltaa Quebec Nordiquesin paidassa 1979, ja Joe Colborne teki kypärätempun Avalanche-nutussa 2016.

Donskoi luisteli Coloradon kolmosketjussa J.T. Compherin ja Matt Nieton kanssa. Avalanchen uudistetun kakkosvitjan muodostivat Tyson Jost sekä kesähankinnat Nazem Kadri ja Andre Burakovsky. Siihen kun lisätään vielä Rantanen, MacKinnon ja Landeskog, niin Coloradolla on sen verran syvyyttä, että Donskoi voi unelmoida palaavansa Stanley Cup -finaaleihin ensimmäisen kerran sitten tulokaskautensa 2015-16.

Video: COL-CGY: Donskoi ohjaa Girardin laukauksen maaliin

Colorado onkin nostettu monissa ennakkokaavailuissa Stanley Cup -mestariehdokkaiden joukkoon.

- Teimme kovasti töitä ja pyöritimme neljää ketjua koko ajan. Joukkueen syvyyden huomasi, kun jokainen ketju painaa vuorollaan kaukaloon ja luo momentumia. Se tulee olemaan valtava juttu koko kauden ajan, Landeskog enteili Denver Post -lehdelle.

Donskoi voisi jopa olla tuon syvyyden ruumiillistuma. Hän osoitti San Josen vuosinaan, että pystyy tarvittaessa luistelemaan maailman huippumiesten rinnalla. Toisaalta mies kyllä pärjää myös haalarihommissa.

Coloradolla on loistava tilaisuus päästä todella lentävään starttiin runkosarjassa. Avalanche pelaa neljä ensimmäistä otteluaan kotona. Denverissä vierailevat vielä Minnesota Wild, Boston Bruins ja Arizona Coyotes ennen kuin Rantanen, Donskoi ja kumppanit lähtevät ensimmäiselle vieraspelireissulleen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.