Skip to main content

Carter nousi Los Angelesin maalikuninkaaksi

Sentteri astui esiin, kun Kingsin pörssiä vuosia hallinnut Kopitar loukkaantui

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Los Angeles Kings voi hyvällä syyllä kysyä, mitä he olisivat tällä kaudella saaneet aikaan ilman Jeff Carteria. Paljon vähemmän. Carter on nimittäin tehnyt lähes neljänneksen koko joukkueen maaleista ja joka kolmannen ylivoimamaalin.

­- Hyvinhän tämä on mennyt. Tuuriakin on ollut matkassa, hän kommentoi Los Angeles Timesille.

Hän jatkoi, ettei ole tällä kaudella tehnyt mitään eri tavalla kuin aikaisempina vuosina. Kun Anze Kopitar loukkaantui, hänelle tuli vain sellainen tunne, että nyt muilla pelaajilla on oiva tilaisuus kohentaa peliään ja paikata kapteenin jättämä aukko.

Keskushyökkääjä Carter, 32, ei halua ruotia omaa kauttaan sen enempää, mutta Kingsin kaudesta hän on puhunut hyvinkin kriittisesti. Hänen mielestään ottelun toinen erä on jo pitkän aikaa koitunut joukkueen kohtaloksi, eikä kukaan pelaajista saa puhtaita papereita meneillään olevasta kaudesta.

- Pudotuspeleihin ei mennä sillä systeemillä, että voitetaan kotona ja sitten mennään vieraisiin tekemään heikko esitys.

Kingsin valmentaja Darryl Sutter on usein sanonut, että Carter on tällä kaudella tehnyt kaiken oikein. Hän on liekeissä, ja joukkue tarvitsee sitä.

Video: Carterin ratkaiseva ranne

Los Angeles olisi pulassa ilman Carteria, joka on tehnyt 22 maalia eli enemmän kuin joukkueen sisäisessä maalipörssissä toisena ja kolmantena olevat Tanner Pearson (11) ja Tyler Toffoli (8) yhteensä. Joukkuetta yleensä kantanut ja maalipörssiä yhdeksän peräkkäistä kautta johtanut Anze Kopitar on osunut neljä ja Marian Gaborik kaksi kertaa.

Liigan maalipörssiä johtava Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby (26) on ainoa pelaaja, joka on tehnyt enemmän maaleja kuin Carter. Mutta kukaan muu liigan pelaaja ei ole tehnyt yhtä suurta osaa joukkueensa osumista kuin Carter. Lisäksi hän on iskenyt seitsemän Kingsin 21 ylivoimamaalista eli yhtä suuren osuuden kuin Aleksandr Ovetshkin Washington Capitalsin ylivoimalla tehdyistä osumista.

Kingsin 102 maalista siis 22 on Carterin käsialaa. Jos hän jatkaa nykyistä tahtia, hän rikkoo runkosarjassa 40 maalin rajan. Se olisi hänelle ensimmäinen kerta sitten kauden 2008-09.

Carter valittiin Kanadan World Cup -joukkueeseen, mutta hän joutui jättämään syyskuisen turnauksen väliin alavartalovamman vuoksi. NHL-kausi on sitten toipumisen jälkeen sujunut niin hyvin, että hänet nimettiin NHL:n tähdistöotteluun, joka pelataan Kingsin kotihallissa tammikuun viimeisenä viikonloppuna. Toinen Kingsin edustaja ottelussa on puolustaja Drew Doughty.

- Minun pelissäni ei juurikaan ole kyse taidosta. On vain paljon luistelemista ja laukomista, hän mietti keskiviikkona harjoitusten jälkeen.

Carter toivoikin, ettei hän joudu tähdistöottelua edeltävään taitokisaan. Saahan sitä toivoa.

Katso lisää