Skip to main content

Capitals turvautuu nyt nuoriin pelaajiinsa

Palkkakaton alla ei ole paljon tilaa Kuznetsovin jättisopimuksen jälkeen

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com

Washington Capitals on istunut käsiensä päällä siirtomarkkinoiden avautumisesta lähtien, mikä oli täysin ennakoitavissa. Seuran rahakirstun pohja pilkottaa, ja GM Brian MacLellan on siivonnut kovapalkkaisia pelaajia pois kokoonpanosta pystyäkseen kokoamaan joukkueen, joka mahtuu alle 75 miljoonan dollarin palkkakaton.

- Annamme nuorille pelaajille tilaisuuden näyttää, mihin he pystyvät. Meillä on 10 tai 12 alle 22-vuotiasta pelaajaa organisaatiossa. Arvioimme, mitkä meidän vaihtoehtomme ovat. Uskoisin, että kaksi nuorta pelaajaa nousee kokoonpanoon, MacLellan kaavaili Capitalsin lähitulevaisuutta jutellessaan toimittajien kanssa konferenssipuhelussa maanantaina.

MacLellan kertoi seuran tehneen kolme vuotta töitä rakentaessaan viime kauden joukkuetta, jonka piti olla kokoonpano, joka viimeinkin tuo Stanley Cup -kannun pääkaupunkiin. Joukkueeseen hankittiin kovapalkkaisia pelaajia, joiden sopimukset juuri ja juuri mahtuivat palkkakaton alle. Paljon ei sitten ollutkaan tehtävissä tällä kaudella, kun palkkakatto nousi vain kahdella miljoonalla dollarilla, 75 miljoonaan.

MacLellan taisi sanoa hyvästit tämän kauden Stanley Cup -haaveille siinä vaiheessa, kun hän sunnuntaina kiinnitti hyökkääjä Jevgeni Kuznetsovin kahdeksaksi vuodeksi 62,4 miljoonalla dollarilla. Siinä vaiheessa hänellä oli sopimus vain 15 pelaajan kanssa, ja heidän palkkamenonsa tulevalle kaudelle olivat yhteensä 70 miljoonaa.

Kuznetsov on nyt Capitalsin toiseksi kovapalkkaisin pelaaja kapteeni Alexandr Ovetshkinin jälkeen 7,8 miljoonan dollarin vuosipalkallaan ja liigan yhdeksänneksi kovapalkkaisin keskushyökkääjä.

Video: Kuznetsov ampuu läheltä ylös

- Olisiko pitänyt päästää hänet Venäjälle pelaamaan ja vapaaksi agentiksi, MacLellan perusteli, miksi hän tuhlasi rahoja, joita hänellä ei ollut.

Kuznetsovin, hyökkääjä T.J. Oshien ja puolustaja Dmitri Orlovin jatkosopimukset allekirjoitettiin kymmenen päivän sisällä. MacLellan kiinnitti näihin kolmeen pelaajaan yhteensä 139 miljoonaa.

Taaloja oli taiottava jostain, ja MacLellan kauppasi hyökkääjä Marcus Johanssonin New Jersey Devilsiin saaden vastineeksi toisen ja kolmannen kierroksen varaukset ensi vuoden NHL Draftissa. Samalla palkkakaton alle vapautui 4,583 miljoonaa dollaria, tosin ykkös- tai kakkosketjuun jäi iso aukko.

Capitalsin oven sulkivat takanaan Johanssonin lisäksi vapaat agentit hyökkääjä Justin Williams sekä puolustajat Karl Alzner ja Kevin Shattenkirk. Las Vegas Knights nappasi puolustaja Nate Schmidtin laajennusdraftissa. Avoimia paikkoja täytettiin maanantaina, kun seura teki yhden vuoden ja kahden suunnan sopimuksen puolustaja Devante Smith-Pellyn ja hyökkääjä John Albertin kanssa, joka pelasi viime kaudella Kärpissä 42 ottelua tehoin 12+12=24.

- Olemme edelleen hyvä joukkue, ja meillä on paljon hyviä nuoria pelaajia, MacLellan vakuutti.

Hän sanoi, että yksi tärkeimmistä lähiajan tavoitteista on saada aikaan sopimus kakkosmaalivahti Philipp Grubauerin kanssa.

- Uskomme vakaasti siihen, että solmimme pian sopimuksen hänen kanssaan.

Capitalsin runkopelaajat ovat tällä hetkellä hyökkääjät Ovetshkin, Kuznetsov ja Nicklas Bäckström, puolustajat Orlov, Matt Niskanen ja John Carlson sekä maalivahti Braden Holtby.

- Meidän täytyy löytää tapoja, joilla lisäämme pelaajia ja kehitämme jo mukana olevia pelaajia alemmissa ketjuissa. Käytetään luovuutta nelosketjun kokoamisessa, MacLellan suunnitteli.

Ei ihan kuulosta siltä, että Washingtonissa olisi mestaruusjuhlat ensi kesänä.

Katso lisää