Skip to main content

Capitals yrittää löytää kadonneet tehonsa

Hyökkäysrintamaa levitetään: Ovetshkin saattaa pelata vitospelin kolmosketjussa

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Va. -- Ensimmäinen silmään pistävä asia Washingtonin perjantaisissa harjoituksissa oli se, että laitahyökkääjä Aleksandr Ovetshkinilla oli yllään valkoinen paita. Capitalsin treeneissä kolmos- ja neloskentän miehet luistelevat yleensä valkoisissa paidoissa, kun kärkikenttien pelaajien paidat ovat punaiset.

Ovetshkin harjoitteli kolmosvitjassa yhdessä keskushyökkääjä Lars Ellerin ja laituri Tom Wilsonin kanssa. Ellerin ja Wilsonin kanssa aiemmin pelannut Andre Burakovsky oli nostettu Ovetshkinin paikalle ykkösketjuun Nicklas Bäckströmin ja T.J. Oshien rinnalle.

Tuon näyn jälkeen käväisi mielessä, että mitähän ihmettä Capitalsin valmentaja Barry Trotz oikein hautoo pääkopassaan.

Capitals on Pittsburgh Penguinsille tappiolla 1-3 Itäisen konferenssin toisen playoff-kierroksen ottelusarjassa. Washington on pakkovoiton edessä viidennessä ottelussa, joka pelataan Verizon Centerissä lauantaina. Elias Sports Bureaun mukaan niistä 296 NHL-joukkueesta, jotka ovat olleet neljällä voitolla katkeavassa playoff-sarjassa 1-3 tappiolla, vain 28 (9,5 %) on pystynyt nousemaan vielä sarjan voittoon.

Capitals hukkasi erinomaisen tilaisuuden sarjan tasoittamiseen keskiviikkona pelatussa neljännessä ottelussa, jonka Penguins vei nimiinsä lopulta lukemin 3-2. Pittsburghin miehistöstä puuttuivat hyökkääjät Sidney Crosby (aivotärähdys) ja Conor Sheary (aivotärähdys), puolustaja Kris Letang (niskaleikkaus, kausi ohi) sekä maalivahti Matt Murray (alavartalovamma). Crosby ja Sheary saattavat pelata lauantaina, joten Washingtonin urakka vaikeutuu entisestään.

Tiukoissa tilanteissa täytyy toisinaan tehdä kovia päätöksiä, mutta sukupolvensa parhaan maalintekijän pudottaminen kolmosketjuun ja hänen korvaamisensa kolme osumaa uransa 33 pudotuspelissä tehneellä Burakovskylla vaikutti aika radikaalilta ratkaisulta.

Trotz sanoi halunneensa peluuttaa Ovetshkinia harjoituksissa kolmosessa, jotta tämä tottuisi pelaamaan Ellerin ja Wilsonin kanssa siltä varalta että Ovetshkinia päätettäisiin peluuttaa kahdessa ketjussa lauantain pelissä. Capitalsilla on ollut kahdessa viime ottelussa pelaavassa kokoonpanossaan 11 hyökkääjää ja seitsemän puolustajaa. Sama trendi jatkunee lauantaina.

Video: Ovetshkin laukoo tulisesti ylänurkkaan

- Pudotuspelien aikaan ei ole kovinkaan monta harjoituspäivää. Jos peluutamme 11 hyökkääjää, ketjut sekoittuvat väkisinkin. Pystyimme nyt antamaan Alexille tilaisuuden treenata Larsin ja Tomin kanssa. Tai ehkä Burakovskykin tulee kolmosvitjaan, sillä hän ja Alex ovat pelanneet aiemmin yhdessä. Yritämme saada kolmosestamme hieman enemmän tehoja irti, Trotz pyöritteli.

Runkosarjassa Capitals paukutteli pelihousujensa henkseleitä nimenomaan sillä, että kaikki kentälliset olivat tehokkaita. Presidents' Trophyn voitto irtosi liigan kolmanneksi korkeimmalla maalimäärällä (261). Capitalsin hyökkääjistä 11 teki kauden mittaan vähintään 10 maalia.

Mutta playoffeissa tehot ovat jääneet kärkikenttien varaan. Juuri siihen Capitals kaatui viime vuonna, kun se hävisi pudotuspelien toisella kierroksella Penguinsille. Washingtonin alempien ketjujen miehistä maalinteossa on onnistunut tänä pudotuspelikeväänä vain Wilson, jolla on tilillään kolme maalia.

Washingtonin hyökkäyspään epätasapaino on ollut Penguins-sarjassa selkeästi havaittavissa. Ensimmäisiin neljään otteluun Capitals-hyökkääjistä ovat maalinteossa onnistuneet vain Jevgeni Kuznetsov (3), Bäckström (2) ja Ovetshkin (1).

On siis ymmärrettävää, miksi Trotz yrittää puristaa tehoja alemmista kentistä. Ovetshkinille Trotz oli selittänyt haluavansa saada kolme ketjua vauhtiin. Venäläistähdelle oli vielä epäselvää, pelaisiko hän kahdessa ketjussa, mutta hän on valmis kokeilemaan tässä vaiheessa mitä tahansa.

- Yritämme parantaa otteitamme ketjumuutoksilla. Toivottavasti se toimii, sanoi Ovetshkin, joka oli tyytymätön omaan peliesitykseensä neljännen ottelun jälkeen.

Mutta eivät Bäckström ja Oshiekaan pelanneet keskiviikkona hyvin.

- Ketjumme pelasi sen ottelun kehnosti. Toivottavasti muutokset tuovat mukanaan lisää tehoja ja voiton, Ovetshkin jatkoi.

Trotz kiitteli Ovetshkinia siitä, että tämä otti keskiviikon tappiosta osasyyn niskoilleen. Mutta kapteenin on tehtävä enemmän.

- Hänen pitää pelata hyvin. Hänen on oltava seuraavassa ottelussa ratkaisupelaajamme. Jokaisen on kannettava kortensa kekoon, ja parhaiden on oltava todellakin parhaita. Se pätee niin maalivahtiin, hyökkääjiin kuin puolustajiin. Johtajien on näytettävä muille esimerkkiä, Trotz vaati.

Video: Schultz laukoo kovaan suoraan syötöstä

Katso lisää