Skip to main content

Capitals toivoo voittoisan vauhdin jatkuvan

Washington lähtee Kalifornian-kiertueelle Metropolitan-divisioonan kärjessä

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

ANNAPOLIS, Maryland -- Washington Capitals löysi parhaan pelivaihteensa lauantain 2018 Coors Light NHL Stadium Series -ulkoilmaottelussa. Tuo voittoisa vauhti olisi säilytettävä, kun joukkue lähtee kolmen ottelun vieraspelikiertueelle Kaliforniaan. Ensiksi Capitals kohtaa Anaheim Ducksin tiistaina.

Capitals-leirissä toivotan, että Navy-Marine Corps Memorial Stadiumilla Toronto Maple Leafsista otettu 5-2-voitto antaa pohjan, jonka päälle on hyvä rakentaa.

- Juuri tällä tavalla halusimmekin lähteä tien päälle. Kalifornian-reissut ovat aina rankkoja, sillä vastassa on kolme hyvää joukkuetta. Kaliforniassa on onneksi sää aina kohdallaan. Mutta peleihin on keskityttävä siellä tavallista tiiviimmin. Vieraspelireissut ovat erinomaisia joukkuehengen rakentamisen kannalta, mutta otteluissa on oltava tarkkana, sillä Kalifornian joukkueet eivät päästä meitä helpolla, sanoi Washingtonin maalivahti Braden Holtby.

Capitalsilla on ollut yli kuukauden ajan vaikeuksia pelata ehjiä otteluita. Sen jälkeen kun Philadelphia Flyers kaatui 31. tammikuuta lukemin 5-3, Capitalsin voitto-tappiotilasto on ollut 6-6-2. Ennen lauantain voittoa Torontosta Washington oli kyennyt kukistamaan pudotuspelipaikalla olevan joukkueen viimeksi 15. helmikuuta, jolloin se peittosi Minnesota Wildin 5-2.

 

[Lisää aiheesta: Capitals juhli ainutlaatuisissa tunnelmissa]

 

Lauantaina Capitalsin pelaajat imivät energiaa 29 516 katsojan yleisöstä sekä ottelua edeltäneistä komeista juhlallisuuksista ja kävivät heti Maple Leafsin kimppuun kuin herhiläiset. Toronton voitto-tappiotilasto oli lauantain kamppailua edeltäneistä 17 ottelusta erinomainen 13-2-2, mutta se ei paljon vaakakupissa painanut, kun Washington siirtyi Jevgeni Kuznetsovin ylivoimamaalilla 1-0-johtoon jo vajaan neljän minuutin pelin jälkeen.

Toronton Zach Hyman tasoitti ajassa 5.20, mutta vain 59 sekuntia myöhemmin Aleksandr Ovetshkin niittasi Capitalsin taas johtoon kauden 40. osumallaan. Ylivoima toimi erän lopussa toistamiseen, kun Nicklas Bäckström viimeisteli Washingtonin 3-1-johtolukemat reilut kolme ja puoli minuuttia ennen erätaukoa.

Video: WSH-TOR: Ovetshkin iskee 40. osumansa maalilta

- Tärkeä ottelu, iso areena ja kova vastustaja, joka on ollut ehkä liigan kuumin joukkue All-Star-tauon jälkeen. Mutta me teimme oikeita asioita, luistelimme, annoimme painetta ja sijoituimme hyvin, luetteli Capitalsin päävalmentaja Barry Trotz.

- Tällä kertaa suorituksemme oli hyvä. Samaa en voi sanoa parista aiemmasta pelistä, hän lisäsi.

Ottelussa oli Capitalsin kannalta paljon positiivisia asioita. Joka kerta kun Maple Leafs teki maalin, Capitals vastasi alle minuuttia myöhemmin. Puolustaja John Carlsonin 4-2-johtomaali syntyi vain 43 sekuntia sen jälkeen kun Toronton Nazem Kadri oli kaventanut tilanteeksi 3-2.

Kuznetsov, Bäckström ja Carlson kirjauttivat kolme tehopistettä mieheen (1+2) ja sivusivat samalla NHL:n ulkoilmaotteluiden piste-ennätystä. Ovetshkin teki kuudennen maalinsa seitsemään viime otteluun ja pääsi jo kahden osuman päähän NHL-uransa 600. maalista. Hänestä tulee NHL-historian 20. pelaaja, joka on saavuttanut kyseisen merkkipaalun.

Video: WSH-TOR: Bäckstöm osuu Kuznetsovin tarjoilusta

Capitalsin tulokashyökkääjä Jakub Vrana iski kiekon reppuun läpiajon päätteeksi toisessa erässä ajassa 10.49 ja katkaisi 14. joulukuuta alkaneen 25 ottelun maalittoman putkensa. Braden Holtby torjui Washingtonin maalilla 27 kertaa ja katkaisi henkilökohtaisen kuuden ottelun tappioputkensa (0-4-2).

- Me hallitsimme ottelua. Se ei ole oikein onnistunut meiltä viime aikoina. Emme ole osanneet lisätä painetta tai pelata varman päälle oikeaan aikaan. Mutta lauantaina olimme kiekon oikealla puolella koko illan, totesi Carlson.

Capitalsilla (37-21-7) on vielä työsarkaa jäljellä olevien 17 runkosarjaottelun aikana, jotta joukkue on valmis pudotuspeleihin. He haluavat myös varmistaa kotiedun Itäisen konferenssin ensimmäiselle playoff-kierrokselle. Washington on nyt Metropolitan-divisioonan kärjessä 81 pisteellään, mutta Philadelphia Flyers vaanii kahden ja Pittsburgh Penguins kolmen pisteen päässä.

Capitalsin leirissä toivotaan, että lauantainen voitto antaisi lisäpotkua runkosarjan viidelle viimeiselle viikolle.

- Kyllähän tästä sai lisää itseluottamusta. Olemme pelanneet parissa viime ottelussa jo paremmin joukkueena, mutta haluamme kehittyä koko ajan paremmiksi. Meidän ei pidä koskaan olla tyytyväisiä tekemisemme tasoon, Bäckström vaati.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.