Skip to main content

Washington ei saa mennä asioiden edelle

Capitalsin otettava peli kerrallaan, vaikka voitto toisi jatkopaikan jo lähelle

Teksti Risto Pakarinen @puckarinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Wilson suspended 3 games

Wilson suspended 3 games for an illegal head check

Washington Capitals forward Tom Wilson has been suspended for 3 games for an illegal head check on Pittsburgh Penguins forward Zach Aston-Reese

  • 04:41 •

Washington Capitals jatkoi vierasvoittojensa putkea tämän kevään pudotuspeleissä, kun se voitti Pittsburgh Penguinsin 4-3 tiistai-illan trillerissä PPG Paints Arenassa. Samalla se nappasi 2-1 johdon Itäisen konferenssin semifinaalisarjassa ja paransi The Athletic -sivuston mallin mukaan jatkoon etenemisen todennäköisyyden 65 prosenttiin.

The Athleticin mallissa on simuloitu joukkueiden kohtaamiset 50 000 ottelun verran, tämänhetkisten oletettujen vahvuuksin, terveydentilan, kotiedun ja muiden muuttujien mukaan.

Sen mukaan Capitals on nyt siis hienoinen suosikki ja etenee seuraavalle kierrokselle kahdessa tapauksessa kolmesta. Se ei kuitenkaan takaa Capitalsin jatkopaikkaa, sillä joskus tapahtuu myös se yksi tapaus kolmesta. Kaiken lisäksi Penguins on saman mallin mukaan 58-42 -suosikki voittamaan neljännen ottelun.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Capitalsin ei myöskään kannata ryhtyä laskeskelemaan omia jatkomahdollisuuksiaan tai voittojen todennäköisyyksiä. Paras tapa heikentää omia mahdollisuuksiaan on mennä asioiden edelle, joten Capsin on parasta vain - tutun kiekkokliseen mukaan - edetä ottelu kerrallaan.

Voittomaalin tiistaina syöttänyt Nicklas Bäckström ainakin piti odotetusti jalat maassa voitonkin jälkeen.

- Otteluissa on paljon tunnetta mukana, ja näyttää siltä, että sarja ja ottelut heilahtelevat puolelta toiselle. Me menimme johtoon, he nousivat takaisin, sitten me nousimme. Sellaista se vain tuntuu olevan heitä vastaan, hän totesi.

Ei pitkiä puheita, ei suuria sanoja, eikä lupauksia ja takauksia uusista voitoista. Keskittyminen on tässä hetkessä, seuraavassa ottelussa.

Video: PIT-WSH: Ovetshkin osuu ilmasta

Keskittymistä häiritsee hieman kohu Tom Wilsonin ympärillä. Kovaotteinen laitahyökkääjä nimittäin joutui liigan kurinpito-osaston puheille kolmannen ottelun taklauksestaan, jossa Penguinsin Zach Aston-Reesen leuka murtui, ja hän sai aivotärähdyksen. Aston-Reese ei pysty enää pelaamaan tämän kauden pudotuspeleissä. Wilson ei saanut tilanteesta jäähyä.

Wilson sai kolmen ottelun pelikiellon, ja se voi aiheuttaa valmentaja Barry Trotzille päänvaivaa, sillä Wilson on ollut tärkeä osa Ovetshkinin ketjua.

Juuri nyt näyttää siltä, että Capitals on karistanut selästään kaikki Penguins-peikot, joita joukkueella on kieltämättä ollut syystäkin runsaasti. Ensimmäisen kierroksen sarja Columbus Blue Jacketsia vastaan paransi joukkueen itseluottamusta entisestään, kun Caps käänsi 0-2 tappioaseman sarjavoitoksi. Washington on nyt voittanut kaksi ottelua peräkkäin, ja on Penguinsin valmennuksen vuoro raapia päätään ja yrittää keksiä keinot kääntää tilanne.  

- Minusta on hienoa, että he ovat aloittaneet ottelut hyvin eivätkä ole ajautuneet takaa-ajoasemaan. Mitä tahansa tapahtuukin, Washington taipuu, muttei katkea, eivätkä pelaajat turhaudu, vaikka maaleja ei heti syntyisikään, NHL Networkin asiantuntija Kevin Weekes totesi.

- Jos hyökkäyspeli ei toimi, he karvaavat. Jos karvaus ei onnistu, he puolustavat, ja siinä on (viime kausiin verrattuna) suuri ero.

Historiallisten numeroiden mukaan kotijoukkueille vaikein ottelu on juuri neljäs ottelu, paitsi jos sarja on ollut heille katkolla jo siinä vaiheessa. Kaiken kaikkiaan kotijoukkueet ovat voittaneet 57,7 prosenttia varsinaisella peliajalla ratkenneista otteluista, mutta otteluittain katsottuna kotijoukkueet ovat voittaneet seuraavasti:

Ensimmäinen ottelu: 63,9%
Toinen ottelu: 63,5%
Kolmas ottelu: 51,0%
Neljäs ottelu: 49,0%
Viides ottelu: 64,6%
Kuudes ottelu: 53,7%
Seitsemäs ottelu: 58,8%

Kun kotijoukkueet ovat historiallisesti olleet heikoimmillaan neljännessä ottelussa ja Capitals puolestaan on tänä keväänä ollut erityisen kova vieraskentillä, joukkueella on nyt iskun paikka. Mutta pelaajille sitä ei kannata kertoa, sillä joukkue tuntuu nauttivan heille ainakin julkisuudessa syntyneestä altavastaajan roolista.

Vuoden 2018 Washington ei ole Aleksandr Ovetshkinin yhden miehen kiertävä bändi, jossa kolme muuta ketjua ovat vain taustapumppu. Bäckströmin johtama ketju on menestyksen kannalta vähintään yhtä tärkeä, ja myös Lars Ellerin ketju on onnistunut hyökkäyspäässä, kun sitä on tarvittu.

 

[Lisää aiheesta: Penguins etenee liikaa ykkösketjunsa varassa]

 

Sarjan toisessa ottelussa Jakub Vrana ja Brett Connolly tekivät uransa ensimmäiset pudotuspelimaalit, ja Eller nappasi kolme syöttöpistettä, mikä oli hänelle yhden ottelun pudotuspeliennätys.

- Joka ikinen pelaaja, kaikki ovat pelanneet hyvin ja nostaneet tasoaan. Meillä on sama tavoite, ja kaikki ovat auttaneet joukkuetta kukin omalla tavallaan, kaksi maalia yhdeksässä pudotuspeliottelussa tehnyt hyökkääjä Devante Smith-Pelly sanoi.

Ja vaikka Ovetshkinilla ilmiselvästi on huippuluokan tarkka käsi, niin komeasti hän iski voittomaalin ilmasta sisään, kukaan ei olisi ihmetellyt, jos hänen lapansa ei olisikaan osunut kiekkoon. Nyt Capitalsilla kulkee - ja samaan aikaan naapurikopissa saadaan harmitella pienten marginaalien olleen vastustajan puolella.

 

[Lisää aiheesta:Capitalsin Wilsonille kolmen pelin ottelukielto]

 

- Ottelu ratkesi viimeisellä minuutilla, kun annoimme heille kiekon. Se ottaa koville, sanoi Patric Hörnqvist, joka yritti maitohappoisilla jaloillaan tavoittaa Ovetshkinin.

Ja kuten kuvaan kuuluu, vastustajan hyvyyttä ei (ainakaan vielä) tunnusteta.

- Ei hän minusta ollut kovinkaan vaarallinen tänään. Hän teki tärkeän maalin, mutta minun mielestäni me saimme häneltä tilan pois tänään. Hallitsimme peliä suurimmilta osin, mutta tulos oli meille väärä. Se siitä, Penguinsin puolustaja Kris Letang sanoi.

Capitalsin onneksi tulokset ratkaisevat.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.