Skip to main content

Capitals ei aio jäädä jälleen puolitiehen

Washington aikoo palata Stanley Cup -finaaleihin 20 vuoden tauon jälkeen

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Itäisen konferenssin finaalisarjan viides ottelu on Washington Capitalsille paljon enemmän kun vain yksi playoff-ottelu muiden joukossa. Joukkue voi lauantaina pelattavien 60 minuutin aikana joko avata kaikki henkiset salpansa tai vahvistaa vuosien saatossa muodostuneen käsityksen, että pääkaupunkilaiset ovat pudotuspelien jokavuotisia alisuorittajia.

Capitals ja Tampa Bay Lightning ovat idän finaalisarjassa tasatilanteessa 2-2, ja seuraava ottelu pelataan Tampassa. Capitals voi tässä vaiheessa kysyä itseltään, onko joukkueen lasi puoliksi täynnä vain puoliksi tyhjä. Onko Washington omasta mielestään kahden voiton päässä Stanley Cup -finaaleista, vai kurkkiiko kesäloma kahden tappion takaa?

Capitalsin päävalmentaja Barry Trotzin lasi on vähintään puoliksi täynnä, sillä hän sanoi hymyilevänsä paljon näinä päivinä - ja hyvästä syystä. Hänen joukkueensa pelaa paras kolmesta -sarjaa, ja heillä on kaikki mahdollisuudet päästä Stanley Cup -finaaleihin. Hän arveli, että kukaan ei olettanut sarjan olevan ohi neljässä ottelussa, sillä vastakkain on kaksi huippujoukkuetta.

 

[Lisää aiheesta: Tampalle ei riitä vain Vasilevski ja ylivoima]

 

- Tällä porukalla on ollut monenlaisia haasteita koko kauden ajan, eikä se ole kertaakaan luikkinut pakoon vaan ottanut aina haasteen vastaan. En ole ollenkaan pettynyt tähän sarjaan, korkeintaan edellisen ottelun lopputulokseen, hän kertoi toimittajille Tampassa perjantaina pidetyssä lehdistötilaisuudessa.

Trotz ymmärsi, että monille heidän tilanteensa saattaa näyttää puoliksi tyhjältä tai täydeltä lasilta, mutta he itse pitävät sitä oivana mahdollisuutena. Eikä tilanne ole uusi, sillä Capitals on ollut tasatilanteessa 2-2 kauden jokaisella pudotuspelikierroksella. Aikaisemmat kokemukset antavat Trotzin mielestä heille valmiuksia selviytyä tilanteesta voittajana.

- Otteluvoitolla pääsisimme taas hieman lähemmäs tavoitettamme, hän lisäsi.

Capitals liittyi NHL:ään kaudella 1974-75. Joukkue eteni ensimmäisen kerran pudotuspeleihin kaudella 1982-83, ja sen jälkeen kausi on päättynyt runkosarjaan vain seitsemän kertaa. Äkkiä voisi ajatella Capitalsin olevan pudotuspelien vakiokalustoa, ja sitä se onkin, mutta menestys on jostain syystä kiertänyt joukkueen kaukaa.

Washington on usein lähtenyt hyvistä asetelmista pudotuspeleihin, kuten tänä vuonna Metropolitan-divisioonan kärkipaikalta. Mutta se on edennyt idän finaaleihin vain kaksi kertaa (1990 ja 1998) ja Stanley Cup -finaaleihin ainoastaan kerran, 20 vuotta sitten. Joko viimeinkin on Capitalsin aika ottaa ensimmäinen mestaruus, vai ilkkuuko pelaajien takaraivossa pieni ääni, joka kuiskii "ikuinen häviäjä" kaikilla mahdollisilla NHL:ssä puhutuilla kielillä ja estää finaalivoiton?

Video: TBL@WSH, ottelu 4: Kuznetsov liu'uttaa kiekon maaliin

Tämän kauden Capitals on mielenkiintoinen yhdistelmä. Toistaiseksi veteraanipuolustaja Brooks Orpik on joukkueen ainoa pelaaja, jolla on Stanley Cup -sormus (Pittsburgh Penguins 2009), ja hänen lisäkseen konferenssifinaaleissa ovat pelanneet vain puolustaja Matt Niskanen ja hyökkääjä Lars Eller. Tämän kauden pudotuspelien pelaavassa kokoonpanossa on eri aikoina ollut mukana kuusi tulokasta: Jakub Vrana, Chandler Stephenson, Christian Djoos, Shane Gersich, Travis Boyd ja Nathan Walker.

Orpikin mielestä heillä ei edelleenkään ole suuria paineita, vaikka sarjajohto 2-0 onkin sulanut tasatilanteeseen 2-2. Hänestä sarjan hallinta voi kääntyä toiselle joukkueelle hyvinkin nopeasti, varsinkin pelien välipäivän aikana.

- Jos ei oteta huomioon ottelun lopputulosta, olemme melko tyytyväisiä siihen, kuinka pelasimme torstaina. Meidän täytyy pelata lauantaina samalla tavalla, mutta tietysti voittaa ottelu, hän tuumi.

Orpik epäili, että mahtoiko kukaan lyödä vetoa heidän puolestaan meneillään olevassa sarjassa. Sen sijaan heille lankesi altavastaajan rooli.

- Luulen, että jokainen motivoi itseään meille annetulla roolilla, kukin omalla tavallaan, hän mietti.

Capitalsin leirissä on puhuttu paljon siitä, kuinka heidän pitää välttää jäähyjä, kun vastassa on Steven Stamkosin ja Nikita Kutsherovin vauhdittama ylivoima. Puheet eivät ole auttaneet, ja Elleristä on viime päivinä tullut jonkinlainen syntipukki, sillä hän on ottanut kahteen viime otteluun yhteensä viisi jäähyä. Torstaina Stamkos iski 2-1 maalin Ellerin istuessa ensimmäistä jäähyään, ja Alex Killorn teki voittomaaliksi jääneen 3-2 osuman vain kuusi sekuntia sen jälkeen, kun Ellerin ottelun toinen jäähy oli päättynyt.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Se on helppo korjata. Jäällä tapahtuu paljon, ja minun pitää olla hieman varovaisempi joissakin tilanteissa. Mutta viisi jäähyä kahteen otteluun on toden totta liikaa, ja minun täytyy ryhdistäytyä, hän myönsi.

Eller sanoi, että nyt on paras unohtaa kaksi viimeistä tappiota nopeasti, oppia virheistään ja jatkaa matkaa. Missään tapauksessa ei pidä alkaa sääliä itseään eikä jäädä märehtimään tehtyjä virheitä.

- Olemme viime viikkoina selvinneet monista vastoinkäymisistä, joten luotan siihen, että selviämme tästäkin. Sarjan hallinta siirtyy aina joukkueelta toiselle. Menestykseen ei ole suoraa polkua, vaan matkalla on ylä- ja alamäkiä, hän pohti.

Eller ei lähtenyt ennustamaan lauantain ottelun tulosta, mutta hän muistutti, että heidän kopissaan on monia pelaajia, joilla on kokemusta sarjan viidennen ottelun voittamisesta.

- Kokemus antaa varmuuden tunteen, että olen selvittänyt tällaisen tilanteen aikaisemminkin. Siksi lähdemme luottavaisina lauantain otteluun, hän selitti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.