Skip to main content

Tampalle ei riitä vain Vasilevski ja ylivoima

Tampa Bay Lightningin on löydettävä hyökkäyspelinsä tasakentällisin

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Niin kummalliselta kuin se kuulostaakin, Tampa Bay Lightningin pitää parantaa otteitaan rutkasti tuleviin otteluihin. Siitäkin huolimatta, että se on onnistunut nousemaan Itäisen konferenssin finaalisarjassa kahden peräkkäisen tappion jälkeen lukemiin 2-2 ja vaikka se on tehnyt sen ottamalla kaksi vierasvoittoa Washingtonissa.

Washington Capitals meni sarjassa jo 2-0 johtoon, kun se onnistui täydellisesti kahdessa vierasryöstössä Lightningin kotiareenalla. Capitals oli viidellä viittä vastaan molemmissa otteluissa suvereeni, eikä Tampan tilanne näyttänyt kovinkaan hyvältä.

Miten Lightning sitten on noussut tasoihin? Eihän se ole kovin huonosti voinut pelata, kun sarjaa lähdetään jatkamaan tasalukemista Tampassa.

Oikeastaan siihen on kaksi isoa tekijää. Ensimmäinen ja ehkä suurin niistä on joukkueen maalivahti Andrei Vasilevski. Salavat Julajev Ufan kasvatti on pelannut tällä kaudella huimaa jääkiekkoa, ja keväällä musta kumilaatta on tarttunut räpylään entistäkin paremmin. Nuori venäläiskassari on noussut viimeistään tällä kaudella taalaliigan kirkkaimpaan eliittiin.

Vasilevski, 23, ryösti neljännen ottelun joukkueelleen käytännössä yksin. Hän pysäytti ottelussa 36 kiekkoa ja päästi selkänsä taakse vain kaksi osumaa. Capitalsin mankeli oli paikoitellen niin hurjaa, että vain huono viimeistely ja Vasilevski pitivät Tampan pelissä mukana.

 

[Lisää aiheesta: Tampa Bay Lightning pystyi taisteluvoittoon]

 

Voittava joukkue tarvitsee aina voittavan maalivahdin, ja Vasilevski on ollut vähintäänkin sitä omilleen. Toki tässä kohtaa voisi myös hieman kritisoida Capitalsin hyökkäyksen tehottomuutta, mutta annetaan venäläiselle kaikki kunnia, mikä hänelle kuuluu.

Toinen iso tekijä kahdessa voitossa on ollut Tampan erikoistilannepelaaminen. Lightningin ylivoima on toiminut myös Capitalsia vastaan erinomaisesti, sillä neljässä ottelussa punalamppu on syttynyt ylivoimalla kuusi kertaa. Etenkin Steven Stamkosin, Nikita Kutsherovin ja Victor Hedmanin tähdittämä ykkösylivoima on ollut huimassa vireessä, eivätkä Capitalsin alivoimamiehet ole löytäneet lääkkeitä sen pysäyttämiseksi.

Video: TBL@WSH, ottelu 4: Stamkos iskee Pointin syötöstä

Ylivoimapeli on ollut isossa roolissa, mutta myös alivoima on ollut Lightningin kohdalla timanttista. Capitals tunnetaan todella vaarallisesta ylivoimastaan. Yleensä se mielletään pelkästään Aleksandr Ovetshkinin humppaorkesteriksi, mutta tosiasiassa Washingtonin ylivoima on niin monipuolista, että sitä on vaikea pysäyttää.

Vaikka Capitals sai tähtisentteri Nicklas Bäckströmin takaisin neljänteen otteluun, se ei kuitenkaan ollut ainakaan vielä avain Tampan alivoiman murtamiseen. Lightning on tehnyt erinomaista työtä pelatessaan vajaalla. Capitals on usein pystynyt pelastamaan itsensä vaarallisen ylivoimansa ansiosta, jos tasakentällisin ei ole kulkenut, mutta nyt Ryan Callahan ja kumppanit ovat onnistuneet syömään vaarallisimman terän vastustajansa ylivoimasta. Etenkin neljännessä ottelussa Lightningin alivoiman työskentely oli todella vakuuttavaa avauserän jäähysuman aikana.

- Alivoimapelaajien taistelu ja uhrautuminen toi meille lisää virtaa jatkaa taistelua. Vasilevski otti tietysti todella tärkeitä torjuntoja, mutta meidän alivoimapelaajamme lukivat myös peliä erinomaisesti, Tampan puolustaja Ryan McDonagh kehui.

Lightning on vahvan erikoistilannepelaamisensa ja Vasilevskin turvin onnistunut kääntämään ottelut nimiinsä, vaikka se on ollut ottavana osapuolena. Mitä sitten pitäisi parantaa?

Etenkin kevään peleissä kaikki lähtee toimivasta viisikkopelaamisesta. Pitkissä sarjoissa erot ja marginaalit ovat niin pieniä, että mikaan joukkue ei voi antaa sillä osa-alueella niin paljon tasoitusta kuin Tampa on antanut. Capitalsilla on Bäckströmin paluun jälkeen kolme erittäin vaarallista trioa, jotka ottivat myös neljännessä ottelussa homman haltuunsa tasakentällisin.

Tampa otti liikaa riskejä sarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Lightningin yliaggressiivinen paineistus ei tuottanut tulosta, koska Capitals puolusti vahvasti keskialueella. Ja kun Washingtonin puolustajat pelasivat vahvaa kiekollista peliä, Capitalsin vaaralliset hyökkäykset vyöryivät keskialueen yli jatkuvalla syötöllä.

Lightningin päävalmentaja Jon Cooper tiedosti ongelman ja reagoi siihen omalla tavallaan, mutta etenkin neljännessä ottelussa ongelmana taas oli se, että joukkue pelasi liian passiivisesti ja riskittömästi. Se käytännössä luovutti avaimet Capitalsin käsiin antamalla heille kiekon ja toivomalla, että kilpikonnamainen puolustustaktiikka kantaisi hedelmää.

Tuloksen puolesta joukkue onnistui, mutta sarjan loppuhetkiä ajatellen tuo agenda ei kanna kovinkaan pitkälle. Vasilevskin erinomaiset otteet pelastivat Tampan nahkan tuossa ottelussa täydellisesti.

Video: TBL@WSH, ottelu 4: Vasilevski torjuu Connollyn kudin

- Capitals pelasi erittäin hyvän ottelun, mutta positiivista kuitenkin on se, että löysimme keinon voittaa tämänkin ottelun. Täytyy kuitenkin sanoa, että meidän maalivahtimme ryösti tämän ottelun meille, McDonagh myönsi.

Lightningin täytyy löytää tietynlainen tasapaino puolustamisen ja hyökkäämisen välille. Nyt joukkueella on ollut sarjassa vain kaksi vaihdetta, kilpikonnapuolustus ja yltiöoptimistinen hyökkääminen. Variaatioita pitäisi löytyä lisää.

Tampa reagoi ensimmäisten otteluiden puolustusongelmiinsa lyömällä puolustusvaihteen silmään. Nyt sen pitäisi kuitenkin pystyä pelaamaan viidellä viittä vastaan myös kiekolla ja paineistamaan Washingtonin puolustusta. Pelkästään ylivoimatehoilla Capitals ei tässä sarjassa tule kaatumaan neljää kertaa.

Cooper ei kuitenkaan ollut erityisen huolissaan joukkueen suorituskyvystä ennen viidettä ottelua.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Jos puhutaan rehellisesti, lähdimme Washingtoniin kaksi voittoa jäljessä ja meidän jätkämme löysivät keinon tulla takaa rinnalle. Se on upeaa, ja pudotuspeleissä vain voitot ratkaisevat. Minusta olemme pelanneet ajoittain hyvin tässä sarjassa, mutta emme ole olleet tarpeeksi tasaisia. Se on ehkä suurin asia, mikä täytyy korjata, Cooper sanoi.

Tampa osoitti aiemmissa sarjoissa tämän kevään pudotuspeleissä, että kun joukkue pääsee riistopelaamisensa kautta vastustajan puolustajiin kiinni, tulos on komeaa. Nyt joukkueen täytyisi keksiä lääkkeet siihen, miten se pääsee riittävän hyvässä rytmissä keskialueen yli ja päätykiekoille, koska Capitalsin keskialueen puolustaminen hyydytti sen osa-alueen joukkueen pelistä täydellisesti sarjan alussa.

Vaikka Cooper ei ollutkaan median tentissä huolissaan, pieneen huoleen olisi aihetta. Tampa ei voi olla viidennessä ottelussa kotiyleisönsä edessä samanlaisessa pesukoneessa kuin viime pelissä nähtiin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.