Skip to main content

Canadiensin Kotkaniemi harvinaislaatuisessa putkessa

Montrealin Jesperi Kotkaniemi on ollut helmikuun alussa erehtymätön maalitykki

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:n kovimman suomalaistykin kilpailussa on ehditty nähdä jo monta suhdannetta.

Colorado Avalanchen Mikko Rantanen johti alkukaudesta koko liigan pistepörssiä, Carolina Hurricanesin Sebastian Aho puolestaan on nakuttanut pisteitä tasaisesti. Winnipeg Jetsin Patrik Laine taas oli marraskuussa ilmiliekeissä.

Nyt kuumin mies taitaa kuitenkin löytyä Quebecistä. Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemen helmikuu on ollut yhtä maalijuhlaa, sillä tulokassentteri on torstain kierroksen jälkeen jo neljän ottelun maaliputkessa.

Kotkaniemi näytti merkkejä maalivireensä elpymisestä jo tammikuussa, kun hän teki Colorado Avalanchea vastaan käydyssä kamppailussa ensimmäisen osumansa 12 otteluun. Sen jälkeen seuraava maali tuli vain muutamaa päivää myöhemmin, mutta kuun vaihduttua verkko on heilunut jatkuvasti.

Video: MTL-WPG: Kotkaniemi osuu ylivoimalla

Viime viikon lauantaina Kotkaniemi osui New Jersey Devilsin nuottaan, eikä sen jälkeen ole jäänyt maalintekijöiden listan ulkopuolelle. Kädet nousivat kattoon niin Edmonton Oilersin ja Anaheim Ducksin kuin Winnipeg Jetsinkin kustannuksella.

Kotkaniemi onkin ollut Canadiensin voittoisan tuloskunnon ilmentymä. Winnipegin kaatuminen poiki jo yhdeksännen voiton 12 viime ottelusta. Suomalaistulokkaan osuma puolestaan oli jo kauden kymmenes, ja kaikki ovat tulleet erikoisesti kotiotteluissa.

Edellinen neljässä peräkkäisessä ottelussa maalin tehnyt 18-vuotias oli Sean Monahan, joka onnistui tempussa kaudella 2013-14. Vuoden 2001 jälkeenkin siihen olivat hänen lisäkseen pystyneet vain Jordan Staal, Sidney Crosby ja Ilja Kovaltshuk.

Kotkaniemi on noussut jo jakamaan tulokkaiden pistepörssin kolmatta tilaa, kahden pisteen päähän kakkospaikasta.

 

[Lisää aiheesta: Kotkaniemi ohitti Barkovin?]

 

- Tuntuu aina erityislaatuiselta, kun pystyy tekemään näitä juttuja tällaisessa seurassa, Ässien kasvatti nöyristeli aiemmin tällä viikolla.

Siinä missä Kotkaniemellä kulkee Montrealissa, Laine kärvistelee Winnipegissä itselleen poikkeuksellisen tilanteen kanssa. Maalinteon tuska alkaa helposti kasvaa, jos onnistumisia ei tule muutamassa ottelussa, mutta nyt voidaan jo alkaa puhua tuskastuttavasta alkuvuodesta.

- En ole onnistunut maalinteossa pitkään aikaan. Se on erityisosaamiseni, ja tuntuu aina turhauttavalta, kun en tee oikeita asioita, Laine harmitteli jo lähes kuukausi sitten.

Kaikki näytti vahvalta vielä marraskuun jälkeen, kun Laine oli mättänyt 12 ottelussa 18 maalia, mutta sitten ketsuppipullo mitä ilmeisimmin hitsattiin umpeen. Joulukuussa tuli vain kolme maalia, tammikuussa enää yksi.

Paperilla tilanne on nyt karu. Laine on osunut 30 viime ottelun aikana ainoastaan neljästi.

 

[Lisää aiheesta:Laine etsii maalijyväänsä] 

 

Vahvan startin myötä se ei edes paista pahasti läpi hänen kauden kokonaissaldoaan tarkasteltaessa, mutta Jets varmasti kaipaisi kärkipyssylleen itseluottamusta ja hyvää maalivirettä kauden tärkeimpiin otteluihin tultaessa.

- Joukkueen eduksi voi tehdä paljon muitakin juttuja, ja yritän nyt keskittyä niihin. Yritän olla murehtimatta maaleista, koska kovalla työllä nekin tulevat aikanaan, laituri toivoi.

Toistaiseksi vaikeudet ovat kuitenkin saaneet jatkoa, ja tämän hetken kuiva kausi on yhdeksän ottelun mittainen. Siinä missä Kotkaniemi pelaa elämänsä kuukautta, Laine kärvistelee parhaillaan pistetykin ja maalintekijän elämän nurjemman puolen kanssa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.