Skip to main content

Bruins tehtaili komean nousun vaikean alun jälkeen

Boston oli finaalien avauksessa vaikeuksissa, mutta löysi tasonsa toisessa erässä

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Helpolla se ei tullut, mutta milloin mikään Stanley Cup -finaaleissa tulisikaan? Boston Bruins avasi loppuottelusarjan maanantaina voitokkaasti kaataessaan St. Louis Bluesin kotikentällään lukemin 4-2.

Jonkinlaisia käynnistymisvaikeuksia Bruinsilla silti oli. Se joutui alivoimalle heti ottelun alussa ja päästi muutamaa minuuttia myöhemmin myös avausmaalin. Ensimmäisen erän loppupuolella Bruins pääsi itse ylivoimalle kahdesti peräkkäin, mutta tuloksetta. Erätauko ei näyttänyt kääntäneen asetelmaa, vaan Blues meni jo 2-0 johtoon, kun toista erää oli pelattu vasta minuutti.

Toisen takaiskun jälkeen isännät alkoivat kuitenkin näyttää tutummalta. Vyöry kääntyikin totaalisesti, sillä kaikki ottelun loput neljä maalia olivat Bostonin käsialaa.

 

[Lisää aiheesta: Bruins kaatoi Bluesin ensimmäisessä finaalissa]

 

Karhujen sytyttäjät löytyivät siniviivalta. Ensimmäisenä onnistui Connor Clifton, sitten Charlie McAvoy. Tähän asti puolustajien tehopisteet ovat olleet enemmänkin Bluesin tavaramerkki, sillä sen pakit olivat tehneet kaikista joukkueista eniten pisteitä tämän kevään pudotuspelien aikana. Nyt samat aseet kuitenkin herättivät Bostonin.

Clifton teki vasta pudotuspelien toisen maalinsa ja kolmannen tehopisteensä. Pudotuspelien 14 ottelussa hän on laukonut vain kahdeksan kertaa vastustajan maalia kohti, joten maalinteko on todella harvinaista herkkua. McAvoy puolestaan heilutti verkkoa muutaman kerran jo runkosarjassa, mutta hänellekin maanantain maali oli vasta toinen tänä keväänä.

- Ensimmäinen maali muutti virtauksen selvästi. Siinä kohtaa aloimme taas pelata omaa peliämme, kuten pitäisi, Bruinsin keskushyökkääjä Patrice Bergeron sanoi.

Video: BOS-STL: Kuraly vie Bruinsin johtoon päätöserässä

Tilastot tukevat Bergeronin havaintoja. Siinä missä ensimmäisessä erässä laukaukset menivät tasan, toisesta erästä alkaen Boston alkoi saada yliotetta. Selvin jakso oli nimenomaan toinen erä, jossa Bruins ampui vastustajan maalia kohti peräti 18 kertaa Bluesin jäädessä kolmeen yritykseen.

Paine sai myös St. Louisin maalivahti Jordan Binningtonin antautumaan. Sean Kuralyn 3-2 osuma kolmannen erän alkuhetkillä osoittautui ratkaisuksi, ja viimeisen niitin tyhjään Blues-verkkoon löi Brad Marchand.

- Toisessa erässä aloimme pelata fyysisemmin sekä liikuttamaan jalkojamme ja kiekkoa. Sen myötä pääsimme pelaamaan enemmän heidän kenttäpäädyssään emmekä antaneet heille enää samalla tavalla tilaa. Siksi aloimme saada yliotetta pelistä. Siitä alkaen olimme pääosin kuskin paikalla, näki Bruinsin hyökkääjä Marcus Johansson.

Bruins kohtasi juuri sellaisen joukkueen kuin se oli odottanutkin. St. Louis ei tarjoa tässä vaiheessa enää suuria yllätyksiä, vaan luottaa tuttuihin periaatteisiin. Työteliäs kiekoton pelaaminen ja fyysinen - paikoin jopa raastava - karvaaminen haastavat Bostonin kaukalon kaikilla alueilla.

Video: BOS-STL: Rask turvaa Bruinsin johtoa

- He ovat hyviä karvauspelaamisessa ja aiheuttavat kiekonmenetyksiä, joten meidän on pakko pitää kiekosta hyvää huolta. Pidämme asiat yksinkertaisina, jolloin pääsemme pois omalta alueeltamme. Se on yksi tavoitteistamme tässä sarjassa, Bergeron lisäsi.

Bostonilla oli takanaan puolentoista viikon jakso ilman ainuttakaan ottelua, joten ehkä osa vaikeasta alusta voidaan laittaa myös pelaamattomuuden piikkiin. Vaikka Bruins oli harjoitellut ahkerasti ja pyrkinyt pelaamaan joukkueen sisäisiä harjoitusotteluita, Stanley Cup -finaalien olosuhteita on lähes mahdoton jäljitellä.

Bruinsin onneksi pukukopissa on runsain mitoin kokemusta, jopa finaalisarjoista asti - Stanley Cup -voittajiakin. Se helpottaa tilanteita, joissa vastustaja tuleekin alkuun vahvasti ja tekee avausmaalin.

Samalla se innoittaa esimerkiksi Cliftonin kaltaisia nuorempia pelaajia. Puolustaja ahkeroi valtaosan kaudesta AHL:ssä, mutta on ansainnut peliaikansa NHL:n pudotuspeleissä ja palkitsi luoton maanantaina.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Häntä ei pelota astua esiin. Hän on alkanut oppia, milloin kannattaa lähteä nousuun. Tällä kertaa hänellä oli maalissa onneakin, mutta se osuma tuli todella tärkeään paikkaan. Hän ei ole tyyliltään tai ominaisuuksiltaan erityisen näyttävä pelaaja, mutta hän on meille arvokas ase, kehui Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy.

Bostonin kaltaisen ryhmän tapauksessa 0-2 tilanne ei ollut vielä minkäänlainen hätä, vaan neljä peräkkäistä maalia ottivat Bluesiltakin turhat luulot pois. Nousu tappioasemasta Bluesin kaltaista tiiviisti puolustavaa joukkuetta vastaan on silti kova suoritus ja käynnisti sarjan lopulta Bruinsin toiveiden mukaisella tuloksella.

- En kyllä haluaisi tehdä nousuista tapaa hyviä joukkueita vastaan, ja sellainen St. Louis selvästikin on. Emme kuitenkaan pelanneet tässä ottelussa pitkään aikaan omalla tyylillämme ja tasollamme, joten tarvitsimme jotain poikkeuksellista. Cliftonin maalin jälkeen sekä yleisö että me heräsimme ja kaikki muuttui, Cassidy summasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.