Skip to main content

Chicago ei haluaisi uhrata tulevaisuuttaan

GM Stan Bowman on haluton isoihin kauppoihin, mutta jättää takaportin auki

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jälleen NHL:n suurimpiin mestarisuosikkeihin kuuluva Chicago Blackhawks on perinteisesti tehnyt hankintoja keväällä joko pelaajakauppojen takarajalla tai niitä edeltävillä viikoilla. Nyt tilanne saattaa olla erilainen.

- En usko tekeväni kauppoja tällä kaudella edellisten vuosien tavoin, Blackhawksin GM Stan Bowman totesi Chicago Sun-Timesille reilu viikko sitten.

Uskokoon ken tahtoo.

Bowmanin painetta joukkueensa vahvistamiseen toki vähentää Jonathan Toewsin piristyminen. Kapteenin tehot ovat olleet hänen tasoonsa verrattuna vaisut, mutta tilanne näyttäisi olevan korjaantumassa. Toews on saalistanut viimeisissä seitsemässä ottelussa 4+7=11 pistettä eli kolmasosan koko kauden saldostaan.

Toews oli isossa roolissa jälleen keskiviikkona, kun Chicago löi Central-divisioonan ja Läntisen konferenssin kärkikamppailussa Minnesota Wildin jatkoajalla 4-3. Hän teki voittomaalin ja keräsi tehot 1+2.

Toews pelaa tällä hetkellä slovakkilaituri Richard Panikin ja tulokashyökkääjä Nick Schmaltzin välissä. Chicago voi halutessaan nostaa Marian Hossan Toewsin oikealle laidalle, mutta Bowmanin mukaan aukko ykkösketjun vasemmalla sivulla on "miljoonan dollarin kysymys".

Chicagon pitkä playoff-putki katkesi keväällä 1998. Sen jälkeen Blackhawks pääsi seuraavan 10 kauden aikana vain kerran pudotuspeleihin ennen kuin yhä menossa oleva vahva jakso alkoi kaudella 2008-09. Siitä lähtien Chicago on tehnyt aina jotain pelaajakauppoja siirtorajalla tai sitä edeltävillä viikoilla.

Vuonna 2009 Blackhawks hankki Samuel Påhlssonin Anaheim Ducksista. Anaheimin vuoden 2007 mestaruusjoukkueen loistavaa kolmosketjua johtanut Påhlsson täytti paikkansa Chicagossakin, vaikka matka jatkui eteenpäin heti seuraavana kesänä. Blackhawks meni keväällä 2009 aina konferenssifinaaleihin saakka ennen kuin Detroit Red Wings osoittautui liian vahvaksi vastustajaksi.

Bowman ylennettiin Chicagon apulais-GM:n paikalta General Manageriksi kesällä 2009. Hän hankki ensimmäisenä GM-keväänään puolustajat Kim Johnssonin ja Nick Leddyn Minnesota Wildista sekä puolustaja Nick Boyntonin Anaheimista.

Johnsson sai aivotärähdyksen runkosarjassa eikä pelannut pudotuspeleissä. Ruotsalaisen ura päättyi samalla siihen. Boyntonin rooli jäi pieneksi, ja Leddy pelasi tuolloin vielä yliopistossa. Keväthankinnoilla oli siis varsin vähän tekemistä sen kanssa, että Blackhawks voitti kauden 2009-10 päätteeksi ensimmäisen Stanley Cupinsa sitten vuoden 1961.

Kahdella seuraavalla kaudella Blackhawksin taival pudotuspeleissä päättyi heti ensimmäisellä kierroksella. Kevään 2011 siirtorajan hankinnat olivat hyökkääjä Michael Frolik ja puolustaja Chris Campoli. Frolik tuli Chicagoon Florida Panthersista ja Campoli Ottawa Senatorsista. Campoli jatkoi matkaansa heti kesällä, mutta Frolik juhli Stanley Cup -mestaruutta Blackhawks-paidassa vuonna 2013 - kuten myös kolme vuotta aiemmin hankittu Leddy.

 

Bowmanin haavin tarttuivat keväällä 2012 puolustaja Johnny Oduya Winnipeg Jetsistä ja hyökkääjä Brendan Morrison Calgary Flamesista. Kaksi mestaruutta myöhemmin voittanut Oduya kuului Blackhawksin luottopakkeihin aina kesään 2015 saakka.

Morrison oli vuosituhannen ensimmäisellä kymmenluvulla toiminut yhden NHL:n pelätyimmän ketjun sentterinä. Hän luisteli Vancouver Canucksissa Markus Näslundin ja Todd Bertuzzin välissä, mutta keväällä 2012 mies oli jo luistelemassa kohti auringonlaskua.

Kauden 2012-13 päätteeksi Chicago palasi mestaruuskantaan. Tuona keväänä Bowman teki yhden kirjaimellisesti ison hankinnan. Hän nappasi haaviinsa 196-senttisen slovakkisentteri Michal Handzusin San Jose Sharksista. Handzus pelasi Blackhawksissa vielä seuraavan kauden, joka jäi hänen NHL-uransa viimeiseksi.

Keväällä 2014 Blackhawks eteni konferenssifinaaleihin saakka, vaikka hankinnat olivat lähinnä marginaalisia. Chicagoon tulivat nykyinen Jokerit-kapteeni Peter Regin, ruotsalaispuolustaja David Rundblad ja hyökkääjä Pierre-Marc Bouchard. Reginin ja Rundbladin roolit jäivät pieniksi. Bouchard oli tuossa vaiheessa jo farmikamaa, ja hän lähtikin kauden jälkeen Eurooppaan lopettelemaan uraansa.

Kaudella 2014-15 Blackhawks juhli jälleen. Mestaruuskevään tärkein hankinta oli sentteri Antoine Vermette, joka tuli Chicagoon Arizona Coyotesista. Vermette pelasi lyhyen Blackhawks-jaksonsa aikana paljon Teuvo Teräväisen kanssa.

Chicago hankki toki myös Kimmo Timosen ja roolihyökkääjä Andrew Desjardinsin. Timosen peliminuutit jäivät Chicagossa pieniksi, mutta saipahan suomalaislegenda lopettaa upean uransa Stanley Cupin voittoon.

Vuoden 2015 alussa Chicago teki yhden kaupan, jolla ei ollut tuon kevään menestyksen kannalta mitään merkitystä, mutta se saattaa kantaa hedelmää tulevaisuudessa. Blackhawks hankki puolustaja Gustav Forslingin NHL-oikeudet Vancouverista. Vuoden 2015 nuorten MM-kisojen tähdistökentälliseen valittu Forsling on tällä kaudella hypännyt suoraan Chicagon NHL-miehistöön eli 20-vuotias ruotsalainen on painellut hymyillen sisäkautta esimerkiksi Ville Pokan ohi organisaation nokkimisjärjestyksessä.

Viime vuonna Bowman oli ahkeralla tuulella. Chicagoon saapui kolme hyökkääjää: Andrew Ladd Winnipeg Jetsista sekä Tomas Fleischmann ja Dale Weise Montreal Canadiensista. Bowman hankki myös Christian Ehrhoffin, mutta saksalaispakista ei ollut enää NHL-pelaajaksi, ainakaan Chicagossa. Hankinnoista huolimatta Blackhawks taipui heti pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella St. Louis Bluesille.

Historia kertoo, että Chicago olisi mukana siirtorajan tapahtumissa tänäkin keväänä Bowmanin sanoista huolimatta. Toisaalta miehen näkemyksen ymmärtää, sillä joskus pitäisi ajatella tulevaisuuttakin. Blackhawks antoi pois ykköskierroksen varausvuoronsa sekä Vermetten että Laddin kaupoissa. Lisäksi Bowman luopui kesän 2011 NHL Draftissa ykköskierroksella varaamastaan hyökkääjä Phillip Danault'sta, joka on nousemassa Montrealissa kukoistukseen.

Koko NHL:n sarjataulukossa viidentenä majaileva Chicago on pärjännyt tällä kaudella hyvin. Mutta päätyyn asti meneminen tietäisi todennäköisesti sitä, että Läntisen konferenssin pudotuspeleissä pitäisi pystyä kaatamaan sekä Minnesota Wild että San Jose Sharks.

Ellei ketju Patrick Kane - Artem Anisimov - Artemi Panarin esittele taikojaan kevään aikana jatkuvalla syötöllä, niin nykyisen Blackhawks-ryhmän syvyys ei välttämättä riitä mestaruuteen saakka. Ja niitä mestaruuksia pitäisi jahdata niin kauan kuin Kane, Toews, Duncan Keith ja uutta kevättä elävä 38-vuotias Hossa kuuluvat NHL:n eliittiin.

- Katsotaan. Asiat muuttuvat nopeasti. Mutta tällä hetkellä en usko isoon hankintaan, Bowman sanoi samassa Sun-Timesin haastattelussa.

Bowman on siis jättänyt itselleen takaportin auki. NHL:n muiden seurojen GM:ien kannattaa laittaa jo kännykkänsä lataukseen.

Katso lisää