Skip to main content

Idän finaalisarjan katkaisupeli luo Bostonille haasteen

Bruins joutuu torstaina myrskyn silmään Hurricanesin kotikaukalossa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Boston Bruins teki tiistaina onnistuneen ryöstöretken Raleighiin ja eteni 2-1 voitollaan tukevaan 3-0 johtoon Itäisen konferenssin finaalisarjassa. Bruinsin maalivahti Tuukka Rask nousi jälleen joukkueensa suurimmaksi sankariksi ja hyydytti kerta toisensa jälkeen Hurricanesin hyökkääjien maalintekoyritykset.

Bostonilla on torstaina mahdollisuus lunastaa paikka Stanley Cup -finaaleihin kuuden vuoden tauon jälkeen. Vaikka joukkue on tähän mennessä onnistunutkin viemään ottelusarjojen neljännet kamppailut nimiinsä, ei katkaisupelin tuomia henkisen puolen haasteita sovi väheksyä.

Tiistain ottelu lähti vahvasti liikkeelle isäntien komennossa. Kotijoukkue Hurricanes painoi päälle alusta lähtien hurjalla sykkeellä, loi maalintekotilanteita ja yritti vimmatusti päästä kamppailussa johtoasemaan. Avauserässä vihellettyjen kaksiminuuttisten määrä (10) kertoi kaiken oleellisen ottelun tunnetilasta ja intensiteetistä.

Video: CAR-BOS: Rask nappaa ison kasan huipputorjuntoja

- Carolina tuli kovaa päälle, mikä oli tiedossa. He ovat näissä playoffeissa esiintyneet muutenkin kotonaan vahvasti, joten pyrkimyksenä oli pitää heidät poissa maalipaikoilta. Onneksi saimme hyödynnettyä omat paikkamme tehokkaasti, Bruinsin toisesta osumasta vastannut ja NHL-uransa sadannen playoff-ottelun pelannut Brad Marchand kertasi.

Bruins onnistui tappamaan avauserässä peräti kuusi ja koko ottelussa seitsemän jäähyä, joista he saivat vain lisää virtaa. Lisäksi Raskin ilmiömäiset pelastukset turhauttivat isäntien pelaamista ja kallistivat näin ollen vaakakuppia koko ajan bostonilaisten suuntaan.

Toisessa erässä Carolina oli joukkueista se, joka jatkoi jäähyilyä, eikä Boston jättänyt tilaisuuksiaan hyödyntämättä. Marchandin viimeistelemä 2-0 osuma oli kamppailun kannalta ratkaiseva ja puhalsi lopulta ilmat pois Hurricanesilta.

Torstaina pelattava idän finaalisarjan neljäs ottelu on Bruinsille katkaisupeli, jossa Tuukka Rask ja kumppanit ovat jälleen tiukan paikan edessä. Bostonilla on kuitenkin menneiltä vuosilta positiivisia muistoja konferenssifinaalisarjojen selvittämisestä. 

 

[Lisää aiheesta: Rask masensi jälleen Hurricanesin hyökkääjät]

 

Joukkueen kokeneeseen kaartiin kuuluva David Krejci tiedostaa katkaisupelin tuomat haasteet ja sen, että niihin liittyy aina erityistä latausta.

- Olen pelannut Bruinsissa jo usean vuoden ja päässyt kokemaan ottelusarjojen jännittävät vaiheet moneen kertaan. Näissä otteluissa parhaiden ja johtavien pelaajien täytyy astua esiin. Lisäksi taktiikan on toimittava alusta alkaen. Joukkueen täytyy päästä oikeanlaiseen tunnetilaan, jotta voimme voittaa, Krejci valisti.

Vain yksi joukkue on onnistunut selvittämään tiensä Itäisestä konferenssista Stanley Cup -finaaleihin suoraan neljässä ottelussa 2010-luvulla, ja se kyseinen joukkue on juuri Boston Bruins, joka kukisti kaudella 2012-13 ensiksi idän finaaleissa Pittsburgh Penguinsin voitoin 4-0 ja marssi lopulta mestaruuteen saakka. Konferenssifinaalien häviävänä osapuolena bostonilaiset ovat viimeksi olleet kaudella 1991-92.

Carolina-sarjan merkittävin tekijä on toistaiseksi ollut Rask, joka on päästänyt selkänsä taakse vain viisi kiekkoa. Viime maaliskuussa 32 vuotta täyttänyt savonlinnalainen korostaa kokemuksen merkitystä neljännen kamppailun alla.

Video: CAR-BOS: Rask nollaa Ahon ilmiömäisellä torjunnalla

- Kokemuksella on suuri merkitys näissä otteluissa. Monella meidän pelaajallamme on vyöllään lukuisia playoff-otteluita. He ovat olleet niin häviävänä osapuolena kuin voittavan joukkueen puolella. Kun on ollut mukana playoffeissa, niin tietää, miten kaava siellä menee. Se auttaa paljon esimerkiksi peleihin valmistautumisessa, Rask paljasti.

Bruins voitti sekä avauskierroksen Toronto-sarjassa että toisen kierroksen Columbus-sarjassa neljännen ottelun, joten senkään varjolla tilanteen ei pitäisi tuottaa joukkueelle ylimääräistä puristusta.

Mutta myös Hurricanes on joutunut tämän kevään playoffeissa pelaamaan selkä seinää vasten ja selviytynyt testeistään tähän mennessä puhtain paperein. Rod Brind'Amourin luotsaama ryhmä pudotti avauskierroksella Washington Capitalsin oltuaan kuudennessa ottelussa pakkovoiton edessä, kun sarja oli katkolla hallitsevalle mestarille voitoin 3-2.

 

[Lue ottelusarjan BOS-CAR kaikki jutut täältä]

 

Torstain ottelussa suureen arvoon nousevat eritoten kurinalaisuus ja avausmaali. Boston on onnistunut toistaiseksi iskemään ottelusarjan jokaisessa kamppailussa ensimmäisen maalin. Bruce Cassidyn suojatit ovat myös hallinneet hermonsa paremmin kiihkeistä kaksinkamppailuista huolimatta.

- Pyrimme valmistautumaan neljänteen kamppailuun aivan samalla tavalla kuin tähänkin asti. Jokainen tietää, mitkä ovat tulevan ottelun panokset. Olemme pelanneet hankalissa tilanteissa aiemminkin, joten uskon pelaajien pystyvän latautumaan torstain kamppailuun oikealla tavalla, Cassidy vakuutteli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.