Skip to main content

Boston on palannut kuilun partaalta aiemminkin tällä kaudella

Bruins lähtee St. Louisiin pilaamaan Bluesin kauden viimeisen kotipelin

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun hieman muistinystyröitä hieroo, niin voi saada takauman vastaavasta tilanteesta. Boston Bruins oli puolitoista kuukautta sitten samassa jamassa.

Nyt panokset ovat toki kovemmat. Voisi kuvitella, että playoffeista putoaminen ensimmäisellä kierroksella ei tallennu samalla tavalla ihmisen kovalevylle negatiivisena asiana kuin Stanley Cup -finaaleissa häviäminen.

Bostonia uhkaa toinen Stanley Cup -finaalipettymys kuuden vuoden sisään. St. Louis Blues löi tiistaina Bruinsin vieraissa 2-1 ja johtaa loppuottelusarjaa nyt voitoin 3-2. Bluesilla on tilaisuus juhlia seuran historian ensimmäistä mestaruutta kotihallissaan sunnuntaina.

- Tiedämme, mitä edessä on. Tiedämme, ettei se tule olemaan helppoa. Meidän täytyy onnistua, Bostonin puolustaja Brandon Carlo paalutti.

Tuolla tiedolla Carlo viittasi pudotuspelien ensimmäiseen kierrokseen sinne puolentoista kuukauden taakse. Boston oli tappiolla Toronto Maple Leafsia vastaan pelatussa ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa voitoin 2-3. Bruins haki ensin voiton Torontosta ja viimeisteli homman kotona.

Video: BOS-TOR: Rask venyy Hymanin yrityksen eteen
 
Bostonin veräjänvartija Tuukka Rask voitti Stanley Cupin kakkosvahdin roolissa 2011. Hän oli aloittavana maalivahtina 2013, kun Bruins taipui finaaleissa Chicago Blackhawksille.

Rask ei tietenkään halua jäädä historiaan häviävänä finaalivahtina. Suomalaistähti pitää kuitenkin tässä vaiheessa ajatuksensa kurissa, ei katso sunnuntain pelin taakse ja haluaa jättää torstain tapahtumat unholaan.

- Ei sillä ole väliä, olemmeko voittaneet vai hävinneet (edellisessä ottelussa). Aina täytyy keskittyä seuraavaan otteluun. Kausi on nyt katkolla. Meidän täytyy panna parastamme, Rask painotti.

Boston haki torstaina inspiraatiota Zdeno Charan pelaamisesta. Bruins-kippari oli saanut maanantaina kiekon kasvoihinsa, mutta luisteli nyt kaukalossa "laajennetulla leukasuojalla" varustettuna.

- Monet jätkät pelaavat loukkaantuneena tähän aikaan kaudesta. Charan vamma on hieman vakavampi kuin monilla muilla. Se innoitti meitä, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kertoi.

Video: BOS-STL: Fanit osoittavat suosiotaan Charalle
 
Tuo innoitus ei tuonut Bostonille maalia ensimmäisessä erässä, jonka laukaukset merkittiin isännille 17-8. Se on yksi asia, johon täytyy saada muutos sunnuntaina.

- Emme onnistuneet tekemään maalia alussa. Se olisi saattanut ratkaista. On aina helpompi pelata johtoasemassa, varsinkin Bluesin tapaista hyvin puolustavaa joukkuetta vastaan, Cassidy muistutti.

Nyt kun Chara-kortti on käytetty, niin Boston tarvitsee uuden ylimääräisen innostuksen lähteen. Se voisi olla "maailma on meitä vastaan" -asenne. St. Louisin torstain jälkimmäistä osumaa edelsi tilanne, josta olisi monen mielestä pitänyt viheltää Bluesille jäähy kampituksesta.

Bruins voitti finaalisarjan kolmospelin St. Louisissa 7-2. Boston teki siinä kamppailussa neljä ylivoimamaalia, mikä ei miellyttänyt Bluesin päävalmentaja Craig Berubea.

- En ole samaa mieltä tuomioista. Olimme liigan vähiten jäähyjä saanut joukkue pudotuspelien kolmen ensimmäisen kierroksen aikana. Nyt yhtäkkiä olemme ottaneet 17 jäähyä yhdessä ottelusarjassa (kolmessa ensimmäisessä ottelussa), Berube kritisoi tuolloin.

Cassidy uskoo, että tuolla valituksella on ollut iso merkitys. Ainakin St. Louis on voittanut molemmat ottelut sen jälkeen.

- Tämä tarina muuttui kolmospelin jälkeen vastustajan valitettua. Se on näyttänyt muuttavan kaiken, Cassidy vihjasi.

Boston voisi saada lisäintoa myös toisen puolustajansa paluusta. Toisessa finaalissa loukkaantunut Matt Grzelcyk ei ollut vielä kokoonpanossa torstaina.

 

[Lisää aiheesta: Bruins on pärjännyt varamiehillä aiemminkin]

 

- Valitettavasti Grzelcyk ei saanut lääkäreiltä lupaa pelata. Muuten hänkin olisi pelannut, Cassidy kertoi.

Bruins peluuttikin seitsemää pakkia ja 11 hyökkääjää. Grzelcykin mahdollinen paluu sunnuntaina palauttaisi Bostonin todennäköisesti normaaliin kuuden puolustajan systeemiin.

Boston on ollut siis pakkovoiton edessä aikaisemminkin. Bruins on myös kokenut kahden ottelun mittaisen tappioputken kerran tämän kevään pudotuspeleissä. Se tapahtui toisella kierroksella Columbus Blue Jacketsia vastaan pelatussa sarjassa.

Noiden Columbus-tappioiden jälkeen Boston laittoi pystyyn kahdeksan ottelun mittaisen voittoputken. Nyt riittäisi ihan maltillisesti kaksi peräkkäistä voittoa.

Ensin pitää kuitenkin hakea se ensimmäinen voitto. Kuten Rask mainitsi, niin edellisen ottelun tuloksella ei saa olla merkitystä. Se peli pitää unohtaa ja kaivaa paras lataus sunnuntaille.

- Tiedämme, että Bluesin peli ei muutu. Kun me olemme parhaimmillamme, niin olemme sekä fyysisiä että nopeita. Tarvitsemme kauden parasta peliämme, Bruinsin hyökkääjä Jake DeBrusk sanoi.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

St. Louisin kotisaldo tämän kevään pudotuspeleissä ei ole pelottava: kuusi voittoa ja kuusi tappiota. Bruinsin on pakko pilata Bluesin kauden viimeinen kotipeli sunnuntaina.

- Tämä on taas yksi testi meille. Emme ole tehneet mitään helpon kautta tällä kaudella. Olemme olleet selkä seinää vasten paljon. Uskon, että olemme valmiita, Bostonin puolustaja Torey Krug julisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.