Skip to main content

St. Louis Blues ei lähtenyt Bostoniin pelkäämään

Blues kukisti Bruinsin Bostonissa ja on enää voiton päässä mestaruudesta

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

St. Louis Blues venyi yllätykseen Bostonissa torstaina pelatussa Stanley Cup -finaalisarjan viidennessä ottelussa. , kun joukkue onnistui kaatamaan Bruinsin maalein 2-1 ja nappasi ottelusarjan kolmannen voittonsa. Näin ollen Blues johtaa sarjaa voitoin 3-2 ja on enää yhden voiton päässä mestaruudesta.

Blues otti neljännessä finaalissa voiton erinomaisen esityksen päätteeksi, mutta Bruinsin odotettiin palaavan kuskin paikalle kotikaukalossaan. Ounasteltiin, että kotiyleisönsä eteen ärsytettynä palaava Bruins olisi pelottavan kova. Hyvin bostonilaiset pelasivatkin, mutta vieraat olivat askeleen edellä.

Edes kapteeni Zdeno Charan pelaaminen ei siivittänyt kotijoukkuetta voittoon.

Video: BOS-STL: Binnington ja Bouwmeester tarkkoina

- Tiesimme, että jos hän pelaa, se on iso asia heille. Kaikki heistä katsovat häntä kunnioittaen. Hän on heidän johtajansa ja kapteeninsa, Bluesin laituri David Perron kertoi, mutta sanoi samalla olevansa tyytyväinen Bruins-konkarin oltua kokoonpanossa.

- Haluamme pelata parasta joukkuetta vastaan, hän muistutti.

Blues onnistui jatkamaan siitä, mihin viime ottelussa jäi. Nuottipaidat pelasivat alusta lähtien korkealla intensiteetillä ja kestivät kotijoukkueen rynnistyksen. Pikkuhiljaa peli alkoi kääntyä vieraiden suuntaan. Bluesin suoritusta voidaan pitää erittäin huimana, sillä näin vahva peli tällaisessa paikassa kertoo paljon missourilaisten ryhmästä. Joukkue on täynnä henkisesti vahvoja sotureita.

- Joukkueemme oli tänään todella sisukas. Maalivahtimme oli hyvä ja joukkue sisukas, Bluesin päävalmentaja Craig Berube kiteytti pelaajiensa esityksen.

Ottelun avausmaali syntyi toisen erän alussa, kun jälleen loistopelin pelannut Ryan O'Reilly ohitti Tuukka Raskin pehmeillä käsillään. Voitto-osuma nähtiin vajaat kymmenen minuuttia ennen loppua, ja siitä vastasi David Perron. Jake DeBrusk iski vielä kavennuksen, mutta Blues kesti loppuun asti.

Vieraille tärkeintä oli vahvan pelin jatkuminen. Aiemmin Bluesin taso on heitellyt otteluiden välillä, mutta nyt se pystyi pelaamaan samalla tasolla kuin viime kamppailussa. Blues on näyttänyt aiemminkin, että se parantaa otteitaan ottelusarjojen edetessä, eikä Stanley Cup -finaalisarja näytä olevan poikkeus.

 

[Lisää aiheesta: Blues haki tärkeän vierasvoiton Bostonista]

 

Viidennen ottelun voiton avaimet olivat samat kuin neljännenkin: Blues-viisikoiden kiekoton peli oli tiivistä, joukkue ei sortunut jäähyilemään liikaa, alivoima oli vahvaa ja maalivahti Jordan Binnington pelasi huipputasolla.

- Tämä ei ehkä ollut kauneinta peliä meiltä, mutta saimme työn tehtyä, painotti Bluesin tähtihyökkääjä Brayden Schenn.

Viime otteluissa esiin ovat nousseet etenkin erikoistilanteet. Blues on pystynyt ottamaan isoja harppauksia, kun taas Bruinsin käyrä osoittaa alaspäin, mikä on suuri syy Bluesin voittoputkelle. Blues on onnistunut karsimaan turhat jäähyt ja parantamaan alivoimaansa, eikä Bruinsin pelätty ylivoima ole tehnyt kahteen viime otteluun yhtään ylivoimamaalia.

- Tärkeintä on pitää heidät pois hyökkäysalueelta. Heidän ylivoimansa oli hyvää aiemmin, mutta sitten teimme muutoksia alivoimaamme, sanoi St. Louisin puolustaja Jay Bouwmeester.

- Olemme tehneet parempaa työtä pelinlukemisen suhteen. Olemme sen takia tienneet, milloin olla aggressiivisempia ja milloin ottaa rauhallisemmin. On kuitenkin varmaa, että myös he tekevät muutoksia (ylivoimapeliin), joten meidän täytyy olla varpaillamme, mietiskeli Bluesin hyökkääjä Alexander Steen.

Bruinsin kiekollisen pelin ongelmaksi on koitunut Bluesin vahva paineistus. Nuottipaidat karvaavat korkealta useamman hyökkääjän voimin, ja puolustajat nousevat tukemaan karvausta hyökkäyssiniselle. Tämä on vienyt tilan pois Bruinsilta, joten sen suorat hyökkäykset ovat vähentyneet.

Kuten olettaa sopi, Bruins pystyi parantamaan peliään merkittävästi edellisestä ottelusta, ja sillä oli tarpeeksi paikkoja maalitehtailuun. Bostonilaiset ampuivat St. Louisin maalia päin peräti 39 kertaa, mutta maalintekopaikkojen laatu ei ollut parhaimmasta päästä. Useimmiten laukauksissa ei ollut maskia, jolloin Binningtonin ohittaminen on äärimmäisen hankalaa. Lisäksi Bluesin viisikot tekivät varmaa työtä omalla alueella, ja bostonilaispelaajien täytyi yleensä tyytyä omaan ratkaisuun sen sijaan, että syöttöä olisi haettu vapaaseen tilaan.

Ottelun alussa vieraille tärkeintä oli selviytyminen. Bruinsin tiedettiin tulevan kovaa ensimmäisessä erässä, ja se onnistuikin testaamaan Binningtonia useaan kertaan. Nuoren maalivahdin varmat otteet pitivät vieraat kuitenkin tasoissa, ja se oli ratkaiseva tekijä koko ottelun kannalta.

Video: BOS-STL: Perron tuplaa Bluesin johdon

- Olemme onnekkaita, että meillä on hänen kaltaisensa maalivahti. Bruins tuli alun vahvasti, mutta Binnington piti meidät pelissä mukana ja antoi mahdollisuuden voittoon, kehui Bluesin hyökkääjä Tyler Bozak.

- Hän näyttää aina niin rauhalliselta. Vaikka Bruins teki kavennusmaalin, hän näytti edelleen yhtä rauhalliselta, säesti Oskar Sundqvist.

Bruins on nyt tiukassa paikassa, sillä sen täytyy keksiä keinot Bluesin riisumiseen aseista. Jos tehtävä ei onnistu, kruunataan Blues Stanley Cup -mestariksi sunnuntain ja maanantain välisenä yönä. Bluesin lähtökohdat kuudenteen otteluun ovat suorastaan erinomaiset: alla on kaksi äärimmäiseen vahvaa joukkue-esitystä, ja se pääsee yrittämään sarjan katkaisua kotijäällään.

- Valmistautuminen ei tule kuitenkaan olemaan mitenkään erilaista. Meillä on vielä iso urakka edessä, muistutti Berube.

Ainakin aiemmat ottelusarjat osoittavat, että Blues osaa olla parhaimmillaan tärkeimmillä hetkillä. Jos tarkastellaan, miten Blues on pelannut ottelusarjojen neljänsien vääntöjen jälkeen, niin rekordi on vaikuttava: se on voittanut kolmessa ottelusarjassa viidennen ottelun ja jokaisessa sarjassa kuudennen ottelun. Takana on yksi seiskapeli, ja se päättyi luonnollisesti Bluesin voittoon. Kun jätetään laskuista pois jokaisen sarjan neljä ensimmäistä ottelua, on Bluesin voittotilasto 7-1.

- Olemme halunneet kehittyä jokaisen sarjan aikana. Olemme tehneet tässäkin sarjassa hyvää työtä pelisuunnitelmassa pysymisen suhteen. Sillä ei ole ollut väliä, miltä lukemat ovat näyttäneet, kertasi joukkueen kapteeni Alex Pietrangelo.

On kuitenkin selvää, että sarjan katkaisu on aina se haastavin tehtävä.

- Se on ollut hankalaa jokaisessa sarjassa. On vaikeaa yrittää päättää toisen kausi, sillä vastustaja pelaa aina silloin parasta peliään. Meidän täytyy olla parhaimmillamme seuraavassa ottelussa, sillä olemme kotijoukkue ja meidän täytyy sanella illan tahti heti avauserässä, linjasi Berube loppuun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.