Skip to main content

Kekäläinen paikkasi Columbuksen aukkoja

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Blue Jacketsia

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa Columbus Blue Jackets.

Columbus Blue Jackets ei ole perinteisesti kuulunut niihin joukkueisiin, joiden ympärillä käy kesällä kova kuhina. Tämän kesä näyttää muuttaneen suunnan - Blue Jackets on ollut aktiivisesti otsikoissa.

Puolustaja Jack Johnsonin lähtö Pittsburgh Penguinsiin kirvoitti sanasodan Blue Jacketsin valmentajan John Tortorellan ja Penguinsin GM:n Jim Rutherfordin välillä. Rutherford vihjaili, että Johnson oli jätetty varsinkin loppukaudella "heitteille" Blue Jacketsissa. Tortorella taas raivosi, että Johnsonin hyvinvoinnin eteen tehtiin kaikki mahdollinen.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Totuuden tietävät vain asianosaiset itse, mutta fakta on se, ettei Johnsonia enää nähdä Columbuksen takalinjoilla. Hän ei jätä korvaamatonta lovea Columbuksen puolustukseen. Kuitenkin, kun lähtijöiden listalle lisätään Ian Cole, puolustuksesta poistui iso annos kokemusta. Hyökkäykseenkin vapautui tilaa, kun Matt Calvert ja Thomas Vanek suuntasivat muille maille.

 

[Lisää aiheesta:Vehviläisen kova työ tuottaa hyvää tulosta]

 

Erik Karlsson -saaga on ollut oma lukunsa. Jokainen joukkue on kiinnostunut eliittipakista, mutta raporttien mukaan Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen on tehnyt tosissaan töitä Karlssonin nappaamiseksi. Hinta olisi kova, mutta Kekäläinen on valmis tekemään kaikkensa, että Blue Jackets nousisi lähemmäs Stanley Cup -kamppailua.

Kohu Artemi Panarinin ympärillä on noussut koviin mittoihin. Panarinia on väläytelty mahdollisena Karlsson-siirron palasena, mutta Kekäläinen varmasti haluaisi pitää maaliahneen hyökkääjän riveissään. Panarinin sopimus loppuu tämän kauden jälkeen, eikä Kekäläinen halua, että hän kävelee kauden loputtua ulos ilman korvausta.

Video: WSH@CBJ, ottelu 3: Panarin viimeistelee tasoituksen

Kekäläinen halusi vahvistaa sentteriosastoa ja nappasi Boston Bruinsista 29-vuotiaan Riley Nashin, joka pelasi uransa parhaan kauden ja teki 41 pistettä. Nash kuittaa kolmen vuoden diilistä 2,75 miljoonaa dollaria kaudessa. Nash ei ole mikään huippuluokan pistenikkari, mutta hänen tulonsa vapauttaa Nick Folignon pelaamaan luontaisemmalle pelipaikalle laidalle.

Jokaisen GM:n unelma on napata vapaiden pelaajien markkinoilla sivuraiteille lipsunut halpa pelaaja, joka saa uralleen uuden nosteen. Kekäläinen toivoo, että Anthony Duclairista tulee juuri tällainen pelaaja.

Duclair, 22, on ehtinyt edustaa jo neljää NHL-seuraa. Hän teki Arizona Coyotesissa kaudella 2015-16 kelvolliset 44 pistettä, mutta sen jälkeen ura on lähtenyt väärään suuntaan. Viime kauden seura Chicago Blackhawks ei tarjonnut hänelle jatkosopimusta. Riski on pieni, sillä nopea hyökkääjä kuittaa yhden kauden diilistään 650 000 dollaria.

Video: Duclair johdattaa Coyotesin voittoon hattutempullaan

Duclairia arvelutti ensin lähteä värikkäänä persoonana tunnetun Tortorellan valmennukseen, mutta hänen agenttinsa Philippe Lecavalier käytti ovelia keinoja suojattinsa houkuttelemiseen. Hän antoi veljensä Vincent Lecavalierin puhua Tortorellan puolesta, ja Duclair vakuuttui, että Blue Jackets on tässä vaiheessa uraa hänelle oikea paikka.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Boone Jennerin neljän vuoden jatkosopimus oli tärkeä osa Blue Jacketsin palapelissä. Hän ansaitsee vuoteen 2022 asti ulottuvasta sopimuksesta 15 miljoonaa dollaria. Kekäläisellä on vielä ratkaistavana hyökkääjä Oliver Björkstrandin ja puolustaja Ryan Murrayn sopimustilanne. Molemmat ovat rajoitettuja vapaita agentteja.

Video: OTT@CBJ: Jenner viimeistelee pomppivasta kiekosta

Kekäläinen on ollut aina draftin kautta rakentamisen puolestapuhuja, ja hän on yrittänyt kylvää kulttuuria Blue Jacketsissakin siitä asti, kun hän tarttui nykyiseen toimeen vuonna 2013. Blue Jackets nappasi ensimmäisellä kierroksella 18. pelaajana laitahyökkääjä Liam Foudyn, joka pelasi loistavan loppukauden OHL:n London Knightsissa. Nopeasta ja taitavasta hyökkääjästä voi kehittyä käyttökelpoinen ylempien ketjujen hyökkääjä lähivuosina. Kuudennella kierroksella (173. pelaaja) seura valitsi maalivahti Veini Vehviläisen.

Blue Jackets tarvitsisi puolustukseen täytettä, sillä Zach Werenski on marraskuuhun asti sivussa olkapääleikkauksen takia. Se saattaa avata mahdollisuuden Arizona Coyotesin organisaatiosta hommatulle Adam Clendeningille, joka solmi vuoden mittaisen kahden suunnan sopimuksen.

Blue Jackets on selviytynyt pudotuspeleihin kahtena viime kautena, mutta tippunut ensimmäisellä kierroksella. Tämän kauden vahvistukset eivät tasoa juuri nosta, joten Kekäläisen ja Tortorellan pitää luottaa siihen, että nuorekkaasta ydinryhmästä saa irti vielä nähtyä enemmän.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.