Skip to main content

Duchenen hankinta oli Kekäläiseltä rohkea veto

Blue Jackets voi menettää kesällä Duchenen, Panarinin ja Bobrovskin ilman korvausta

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Columbus Blue Jackets teki pelin selväksi sekä muille NHL-seuroille että omille faneilleen hankkimalla tähtisentteri Matt Duchenen Ottawa Senatorsista perjantaina.

- Haluamme näyttää kannattajillemme, että olemme voittamisen suhteen vakavissamme, totesi Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen.

Kaudesta 2000-01 saakka NHL:ssä mukana ollut Blue Jackets on liigan ainoa joukkue, joka ei ole koskaan voittanut pudotuspelisarjaa.

Seuran kaikkien aikojen parhaisiin pelaajiin lukeutuvat maalivahti Sergei Bobrovski ja hyökkääjä Artemi Panarin ovat jäämässä rajoittamattomiksi vapaiksi agenteiksi 1. heinäkuuta. Sinitakkien ympärillä on vellonut negatiivisia puheita jo kuukausien ajan. Mitä jos seura menettää Bobrovskin ja Panarinin saamatta minkäänlaista korvausta? Kai heidän on jotain saatava kahdesta tähdestään, eikö?

 

[Lisää aiheesta: Columbus Blue Jackets hankki Matt Duchenen Ottawa Senatorsista]

 

On tullut aika muuttaa puheiden sävyä - sekä nyt että tulevaisuutta silmällä pitäen. Miksei Blue Jackets voisi pärjätä playoffeissa? Mikseivät pelaajat haluaisi sitoutua Columbukseen aivan samalla tavalla kuin esimerkiksi Cam Atkinson, Nick Foligno ja Seth Jones?

- Kun kausi alkaa, kaikki 31 joukkuetta haluavat voittaa Stanley Cupin. Se on myös meidän tavoitteemme, ja nyt meillä on siihen paremmat mahdollisuudet, Kekäläinen sanoi.

Kekäläisen rohkeutta on pakko ihailla.

Blue Jackets sai Senatorsilta vaihtokaupassa Duchenen sekä AHL-puolustaja Julius Bergmanin. Toiseen suuntaan liikkuivat hyökkääjälupaukset Vitali Abramov ja Jonathan Davidsson sekä ensimmäisen kierroksen varausvuoro ensi kesälle. Jos Duchene tekee jatkosopimuksen Blue Jacketsin kanssa, Senators saa ensimmäisen kierroksen varausvuoron myös vuodelle 2020.

Bobrovskin ja Panarinin tilanne ei kuitenkaan ole muuttunut tällä välin mihinkään suuntaan.

- Emme aio vaihtaa Panarinia pelkkiin varausvuoroihin. Kuten olen jo aiemminkin todennut, pidämme silmät ja korvat auki pelaajamarkkinoilla. Mutta kyllä sen tarjouksen on oltava sitten sellainen, mistä emme voi kieltäytyä. Sen on oltava meidän kannaltamme järkevä sekä nyt että tulevaisuudessa, Kekäläinen tuumi.

Eli jos mikään ei muutu, Blue Jacketsilla on riveissään kolme tähtipelaajaa, jotka saattavat lähteä joukkueesta heinäkuun alussa, eikä seura saa heistä mitään vastineeksi.

Video: OTT-CBJ: Duchene hyppää jäälle vaihtokaupan jälkeen

- Kerroin Mattille saman kuin teille nyt: otamme sen riskin, että hän on meillä vain vuokrapelaajana tämän kevätkauden. Toki haluamme suostutella hänet jäämään, mutta se on toisen päivän juttuja. Voimme keskustella jatkosta kesäkuun loppuun saakka. Nyt keskitymme tähän päivään, Kekäläinen sanoi.

Tähtien karkaaminen ei ole Columbuksen ainoa uhka.

Blue Jackets voi jäädä rannalle pudotuspeleistä. Tai sitten heille jää käteen idän toinen villi kortti, ja ensimmäisellä playoff-kierroksella vastaan tulee runkosarjan voittoa kohti jyräävä Tampa Bay Lightning. Sinitakit saattavat hävitä vaikkapa Pittsburgh Penguinsille, joka pudotti Columbuksen ensimmäisellä playoff-kierroksella viidessä ottelussa kaksi vuotta sitten, tai Washington Capitalsille, jolle Blue Jackets taipui viime vuonna ensimmäisellä kierroksella kuudessa ottelussa.

Bobrovski on yhä se sama maalivahti, jolla on kahdesta Vezina-voitostaan huolimatta vaatimattomat näytöt kevään tosipeleistä: voitto-tappiotilasto 5-14, päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 3,49 ja torjuntaprosentti 89,1.

Pitkän matkan kulkenut Blue Jackets on valmis ottamaan seuraavan harppauksen. Kauden 2016-17 alusta laskettuna Columbus on kerännyt NHL-joukkueista jaetusti viidenneksi eniten voittoja (129). Viime kauden playoffeissa sinitakit olivat erittäin lähellä päästä 3-0 johtoon Capitalsia vastaan pelatussa ottelusarjassa, mutta kolmas kamppailu kääntyi Washingtonin hyväksi toisessa jatkoerässä. Playoff-sarjan kuudesta ottelusta neljä meni ylitöiksi.

Huippupelaajia on hankala saada, ja Columbuksella on ollut vaikeuksia pitää heistä kiinni. Sinitakkien tähtikategoriaan voidaan lukea Bobrovski, Panarin, Atkinson, Foligno, Jones, Pierre-Luc Dubois ja Zach Werenski. Ja nyt heillä on myös Duchene, joka täyttää ison aukon keskikaistalla ja tuo taatusti lisäpotkua ylivoimaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Voittaminen on tunnetusti vaikeaa NHL:ssä. Jos jää odottamaan ihanteellista ajankohtaa, sitä ei ehkä tule koskaan. Jossakin vaiheessa tulee hetki, jolloin tulevaisuuden täytyy olla yhtä kuin tämä päivä. Täysin holtittomia riskejä ei tietenkään kannata ottaa, eikä Blue Jackets tehnytkään niin. Kekäläinen osaa hommansa. Nyt on valmentajien ja pelaajien vuoro kiittää seurajohtoa luottamuksesta ja näyttää osaamisensa.

Jos kaikki sujuu täydellisesti, Blue Jackets voittaa Stanley Cupin, mestaruushuuma sekoittaa Columbuksen, kaikki markkinoille vapautuvat pelaajat päättävät jatkaa seurassa ja kaikki elävät elämänsä onnellisina loppuun saakka. Mutta todennäköisempää on se, että sinitakit voittavat ottelusarjan tai kaksi ja pääsevät maistamaan menestystä pudotuspeleissä, ja yksi tai kaksi vapautuvaa pelaajaa päättää jäädä Columbukseen.

Pahimmillaan voi käydä niin, että Blue Jackets jää pudotuspelijunasta ja kaikki kolme markkinoille vapautuvaa tähtipelaajaa vaihtavat maisemaa. Mutta vaikka pahin kävisi toteen, Blue Jacketsilla on silti riveissään vielä Atkinson, Foligno, Jones, Werenski ja kumppanit, palkkakaton alla on tilaa, ja omat huippulupaukset kehittyvät koko ajan paremmiksi.

- Meillä on hyvä joukkue. Haluamme voittaa tänä keväänä, Kekäläinen totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.