Skip to main content

Björkqvist kahden vuoden sopimuksella Pittsburghiin

Kasper Björkqvist solmi keskiviikkona tulokassopimuksen Penguinsin kanssa

Teksti NHL.com @NHL_fi

Pittsburgh Penguinsin GM Jim Rutherford ilmoitti keskiviikkona, että seura on solminut kaksivuotisen tulokassopimuksen suomalaishyökkääjä Kasper Björkqvistin kanssa. Penguins varasi Björkqvistin vuoden 2016 NHL Draftin toisella kierroksella (61. varausvuoro).

Björkqvist, 21, on pelannut kolme viime kautta NCAA-yliopistosarjaa Providence Collegen joukkueessa. Hän teki tällä kaudella pelaamissaan 42 ottelussa omat yhden kauden ennätyksensä maaleissa (17), syöttöpisteissä (13) ja tehopisteissä (30) sekä auttoi Friarsin neljän parhaan joukkoon (NCAA Frozen Four). Sarjan lopputurnauksen kolmessa ottelussa Björkqvistille kirjattiin tehot 1+1.

- Kasper oli tehokas tärkeissä otteluissa koko yliopistouransa ajan. Hän pääsi jokaisella Providencen-kaudellaan pelaamaan lopputurnauksessa ja sai arvokasta kokemusta, sanoi Penguinsin apulais-GM Bill Guerin.

Björkqvist pelasi yliopistosarjassa kaikkiaan 112 ottelua, joissa hänelle merkittiin tilastoihin 36 maalia, 26 syöttöpistettä ja 62 tehopistettä. Voittomaaleja suomalaishyökkääjä iski kuusi. kaudella 2017-18 hän oli 16 osumallaan joukkueensa maalipörssin jaetulla ykköstilalla.

- Olemme erittäin tyytyväisiä Kasperin tehokkuuden kehittymiseen. Tiedän, että hän odotti itseltäänkin enemmän tehoja joka kaudella. Kasper pelaa hyvin kurinalaisesti ja ajattelee aina joukkueen etua, Guerin jatkoi.

Björkqvist toipuu kauden lopulla kärsimästään loukkaantumisesta, joten hän ei pääse osallistumaan Penguinsin tulokkaiden kehitysleirille kesäkuussa. Guerin on kuitenkin pannut merkille suomalaisen johtajantaidot ja vahvan luonteen jo aiemmin.

Björkqvist oli toinen NCAA-joukkueiden eurooppalaiskapteeneista ja ainoa, joka johdatti joukkueensa neljän parhaan joukkoon. Hän kipparoi myös Suomen joukkuetta nuorten MM-kisoissa 2017 sekä alle 18-vuotiaiden maajoukkuetta vuoden 2015 MM-turnauksessa, josta tuliaisina oli hopea. Björkqvist oli mukana Nuorten Leijonien MM-kultajoukkueessa vuonna 2016.

Ennen NHL-varaustaan Björkqvist pelasi vahvan kauden A-juniorien SM-liigassa Espoon Bluesin paidassa. Hän kirjautti 45 otteluun tehot 28+38=66 pistettä ja pokkasi sarjan parhaan pelaajan sekä parhaan hyökkääjän palkinnot.

Björkqvist on jo toinen varausikäluokkansa suomalaispelaaja, joka tekee Penguinsin kanssa sopimuksen tässä kuussa. Pittsburghiin viidennellä kierroksella (151. varausvuoro) vuonna 2016 varattu puolustaja Niclas Almari solmi kolmivuotisen tulokassopimuksen 9. toukokuuta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.