Skip to main content

Björkqvist päivä kerrallaan kohti Penguinsia

Patric Hörnqvistiin verrattu hyökkääjä pelaa tulevan kauden yliopistokiekkoa

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Kasper Björkqvist sanoo aina olleensa ihminen, joka ottaa päivän kerrallaan. Silti hänellä on pitkän tähtäimen suunnitelma valmiina: pelata jonain päivänä Pittsburgh Penguinsin kokoonpanossa. Roolikin saattaa olla jo selvillä, sillä Björkqvistiä on verrattu Penguinsin voimahyökkääjään Patric Hörnqvistiin.

Yksi vertaajista on Providence Collegen päävalmentaja Nate Leahman, joka on kahden vuoden ajan seurannut nyt 21-vuotiaan Björkqvistin kehitystä.

Penguins varasi Björkqvistin toisella kierroksella 61. pelaajana vuoden 2016 NHL Draftissa. Hän siirtyi saman vuoden syksyllä Providence Collegeen ja pelasi ensimmäisellä kaudella 30 ottelua tehoin 3+6=9. Viime kaudella 40 ottelussa syntyi 23 (16+7) tehopistettä, ja hän jakoi joukkueen sisäisen maalipörssin voiton Erik Foleyn kanssa. Tulevalla kaudella Björkqvist on joukkueensa kapteeni.

 

[Lisää aiheesta: Johnson vahvistaa pingviinien puolustusta]

 

- Jälkimmäinen kausi oli paljon parempi kuin ensimmäinen. Tunsin oloni paljon paremmaksi ja kotoisemmaksi. Joukkueena olemme kasvaneet paljon kahdessa vuodessa, hän jutteli ollessaan Penguinsin kehitysleirillä kesäkuun lopulla.

Björkqvist piti kehitysleiriä hyvänä paikkana, sillä nuoret pelaajat saivat kuunnella valmentajien ohjeita sekä keskustella heidän kanssaan.

- Tavoitteeni tulevalle kaudelle on sopeutua paremmin pohjoisamerikkalaiseen pelityyliin, hän mainitsi ja selvensi, että hänen pitää toki parantaa peliään jokaisella osa-alueella, mutta varsinkin luistelua, sillä nopea peli on NHL:n nykyinen trendi.

- Minun pitää olla myös parempi pelinrakentaja ja pysyä paremmin kiekossa.

Björkqvist nauratti leirillä olleita toimittajia sanoessaan, että yliopistolla ja Penguinsin organisaatiossa on monta ruotsalaista, mutta se ei haittaa, koska hän puhuu myös ruotsia.

- Toki voin jutella ruotsalaisten kanssa, vaikka virallisesti emme voikaan olla ystäviä. No siis ihan oikeasti, olemme rakkaita naapureita, ja vietän paljon aikaa ruotsalaisten kanssa, hän varmisti, ettei kenellekään jäänyt väärää käsitystä.

Björkqvistin pitkän tähtäimen suunnitelma on olla jonain päivänä Penguinsin pelaavassa kokoonpanossa, mutta sen aika ei ole vielä.

- Olen aina ollut päivä kerrallaan -tyyppi, mutta tietysti on jotain suunnitelmia. Kesä kuluu Suomessa, ja syksyllä palaan kouluun. Aion tehdä lujasti töitä tulevalla kaudella, hän tuumi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Penguinsin pelaajakehityksen johtaja Scott Young oli hyvin tyytyväinen siihen, mitä hän näki kehitysleirillä. Hänestä suomalaishyökkääjä on hyvä johtaja, ja nyt hän ymmärtää paremmin Providencen valmentajien puheet siitä, kuinka Björkqvistin ansiosta treenit ovat usein hyvin intensiivisiä.

Valmentajien mukaan Björkqvist myös nostaa joukkueen jaloilleen huonon pelin jälkeen eikä anna porukan jäädä murehtimaan kehnoa iltaa. Selvästi kapteeniainesta.
 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.