Skip to main content

Komissaari Bettman kertoo NHL:n kasvuaikeista

Liigaa halutaan viedä aktiivisesti myös Pohjois-Amerikan ulkopuolelle

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ruotsissa tällä viikolla pelattavat 2017 SAP NHL Global Series -ottelut ovat jälleen yksi virstanpylväs NHL:n kansainvälistymisessä. Kyselimme aiheesta lisää NHL:n komissaari Gary Bettmanilta erikoishaastattelussa.

Tukholmassa pelataan perjantaina ja lauantaina 2017 SAP NHL Global Series -ottelut. Onko NHL saanut mielestänne jo tukevan jalansijan Euroopassa?
- Jääkiekolla ja myös NHL:llä on Euroopassa vahva asema, ja liigassamme pelaa paljon ruotsalaisia kiekkoilijoita. Koko lajille tekee hyvää, kun voimme tuoda pelaajia kotimaahansa näyttämään taitojaan faneilleen, sukulaisilleen ja ystävilleen. Haluamme kannustaa jatkossakin kaikkia niitä maita, jotka ovat kehittäneet peliä ja tuottaneet meille maailmanluokan pelaajia. Ruotsi on loistava esimerkki tällaisesta maasta.

Onko Global Series -otteluista sekä muista vastaavista tapahtumista tarkoitus tehdä säännöllisesti toistuvia?
- Me todellakin toivomme sitä. Toki meidän on otettava näissä asioissa huomioon myös pelaajayhdistyksen (NHLPA) kanta, mutta toivomme, että heillä olisi kanssamme yhtenäinen näkemys liigan viemisestä maailmalle.

Miten luonnehtisitte liigan yrityksiä saada jalansijaa Kiinasta?
- 2017 NHL China Games oli kokemuksena erittäin onnistunut. Saimme erinomaisen vastaanoton niin Kiinan valtion taholta kuin paikalliselta väestöltäkin, mikä oli tietenkin tärkeintä. Pelaajat nauttivat Kiinan-matkasta. Yritämme tehdä itseämme tunnetuksi maailman väkirikkaimmassa maassa, jonka presidentti on sanonut, että valtio aikoo kannustaa 300 miljoonaa ihmistä talviurheilun - ja etenkin jääkiekon - pariin. Olemme innoissamme tästä mahdollisuudesta, eikä ensi kosketuksemme Kiinaan olisi voinut olla parempi.

Jääkiekon World Cup pelattiin viime syksynä. Onko uusia turnauksia luvassa?
- Viime syksyn World Cup toteutettiin yhdessä pelaajayhdistyksen kanssa kuten kaikki muutkin kansainväliset tapahtumat. Käymme keskusteluja siitä, mikä olisi paras etenemismalli. Torontossa pelattu World Cup -turnaus oli kuitenkin valtaisa menestys.

Mitkä ovat NHL:n seuraavat askeleet kansainvälisellä kentällä?
- Yritämme tehdä itseämme tunnetuksi maailmalla ja jatkamme lajin kasvun tukemista kaikilla tasoilla. Mutta kaikkein tärkeintä on kuitenkin varmistaa se, että liigamme pysyy jatkossakin vahvana, ja sen pystymme tekemään vain keskittymällä ensisijaisesti pohjoisamerikkalaisiin jääkiekkofaneihin.

Katso lisää