Skip to main content

NHL:n puolustavien hyökkääjien kymmenen kärki

Aleksander Barkov on nousemassa Patrice Bergeronin ja kumppaneiden haastajaksi

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kuka on tällä hetkellä NHL:n paras sentteri? Entä veskari, pakki ja laituri? Mitkä olivat viime kauden ikimuistoisimpia hetkiä, ja ketkä suomalaispelaajat antoivat vahvimpia näyttöjä? Ja entä kenet kannattaa ottaa suurennuslasin alle, kun kiekko putoaa jäähän lokakuussa?

NHL.com/FI tarkastelee liigan tilannetta ennen kauden 2017-18 alkua. Tänään ovat esittelyvuorossa puolustavat hyökkääjät.

1. Patrice Bergeron, Boston Bruins

Tätä kanadalaista kiekkosoturia suitsutetaan usein pelaajaksi, jolla on paketti täydellisesti kasassa, sillä hänen pelistään on todella vaikea löytää heikkouksia. Hän on ehdottomasti tämän hetken paras kahden suunnan hyökkääjä NHL:ssä. Arvostuksesta kertoo se, että 2010-luvulla hänet on palkittu peräti neljästi (2012, 2014, 2015 ja 2017) parhaan puolustavan hyökkääjän Selke Trophylla. Vastuuta on varmasti luvassa myös tulevalla kaudella, sillä hän on ehdottomasti se pelaaja, joka vaikeuksien hetkellä ottaa Bruinsin joukkueen reppuselkäänsä.

Video: Bergeron yllättää Andersonin käännöksellään ja maalaa

2. Ryan Kesler, Anaheim Ducks

Vahvana aloittajana tunnettu Kesler pelaa Ducks-hyökkäyksessä isoja minuutteja illasta toiseen. Hänet palkittiin liigan parhaana puolustavana hyökkääjänä vuonna 2011. Sijoittui tänä keväänä samassa äänestyksessä Bergeronin jälkeen kakkoseksi. Häntä pidetään yhtenä kautta aikojen parhaista pelaajista omassa roolissaan. Haastaa tiukasti Bergeronin myös tilastojen valossa. Kesler ei juurikaan tee virheitä ja on tasaisen varma. Kamppailee varmasti tulevalla kaudella jälleen Selke Trophysta.

3. Mikko Koivu, Minnesota Wild

Koivu sivusi viime kaudella uransa parasta plus-miinuslukemaa (+27). Lisäksi hän oli liigan viidenneksi paras aloittaja. Minnesotan kapteeni pelaa isossa roolissa ja on joukkueen johtava pelaaja. Hän johtaa omalla esimerkillään jäällä ja tekee työnsä tunnollisesti kahteen suuntaan. Oli urallaan ensimmäistä kertaa Selke Trophy -finalisti ja sijoittui äänestyksessä kolmanneksi. Kokenut Koivu on isossa roolissa myös tulevalla kaudella Wildin joukkueessa ja kerää runsaasti peliaikaa.

Video: Koivu on terävänä ylivoimalla tulleessa paluukiekossa

4. Anze Kopitar, Los Angeles Kings

Kopitar on yksi aikansa parhaista kahden suunnan hyökkääjistä ja merkittävä palanen Kingsin menestyksessä. Tällä kookkaalla sentterillä on tarkat vaistot hyökkäyspelissä, ja lisäksi hän on nopea ja älykäs. Luovaa peliä pelaava pehmeäkätinen slovenialainen kykenee omalla henkilökohtaisella taidollaan kääntämään tiukkoja otteluita Kingseille. Hyökkäyspelin lisäksi Kopitar on loistava myös puolustussuuntaan ja hoitaa myös puolustusvelvoitteensa esimerkillisesti. Työhevoseksikin kuvattu Kopitar saa Kingsin pelaajista eniten jääaikaa. Keväällä 2016 Kopitar palkittiin NHL:n parhaana puolustavana hyökkääjänä. Odotetaan nousevan ensi kaudella jälleen isoon rooliin.

5. Jonathan Toews, Chicago Blackhawks

Jonathan Toews on tehokas kahden suunnan sentteri, jolla on ollut iso rooli Blackhawksin 2010-luvun menestyksessä. Sen lisäksi, että Toews tekee tuhojaan hyökkäyspäässä, hän hoitaa myös puolustuspelaamisen moitteitta. Blackhawksin kapteeni pelaa illasta toiseen yli 20 minuuttia, eikä Chicagon valmennusjohto säästele kippariaan, vaan hän on luottoratsu tilanteessa kuin tilanteessa. Toewsin vanavedessä myös koko joukkue saa itsestään paremman tuloksen irti. Hän on taitava pelaaja, joka osaa pelata fyysistä peliä vastustajien pakkeja vastaan. Toews on kenties joukkueensa tärkein pelaaja ja näyttää varmasti omaa parastaan jälleen tulevalla kaudella.

6. Brad Marchand, Boston Bruins

Mitä voidaan odottaa pelaajalta, joka saa illasta toiseen pelata Patrice Bergeronin rinnalla? Siinä on helppo pelata, mutta fakta on myös se, että kaksikko täydentää hyvin toistensa pelaamista. Brad Marchand on monipuolinen pelaaja, joka hallitsee pelin kaikki osa-alueet. Hänet tunnetaan myös tiukasta karvauspelaamisesta ja sääntöjen rajamailla liikkuvasta pelityylistään. Marchand pelaa sekä yli- että alivoimaa ja hallitsee molemmat erikoistilanteet. Pystyy iskemään tarvittavia maaleja ja toisaalta taitaa myös kiekkojen blokkaamisen. Tärkeä palanen joukkuettaan nuorentavalle Bruinsille.

7. Aleksander Barkov, Florida Panthers

Aleksander Barkov on jo tällä hetkellä Panthersin avainpelaajia ja kehittyy varmasti vieläkin paremmaksi. Barkovin taidokkuus hyökkäyspelissä tunnetaan, mutta sen lisäksi hän hoitaa ansiokkaasti myös puolustusvelvoitteensa ja tukee taidokkaasti puolustajia oman alueen puolustamisessa. Barkovia on jopa verrattu Jonathan Toewsiin, Patrice Bergeroniin ja Anze Kopitariin. Barkovilla on kaikki edellytykset nousta näiden herrojen tasolle yhdeksi kautta aikojen parhaista kahden suunnan hyökkääjistä. Barkovia pidetään jo nyt poikkeuksellisen taitavana puolustuspelaajana, ja hänen peliotteidensa kehittymisessä on vain taivas rajana.

Video: Barkov laukoo kulmasta terävän rannelaukauksen

8. Ondrej Palat, Tampa Bay Lightning

Ondrej Palat on noussut hiljalleen tuntemattomuudesta parrasvaloihin, ja hänestä on kasvamassa todellinen tähtipelaaja. Palatin hyökkäyspelaamista suitsutetaan, ja hänen odotetaan nousevan yhdeksi liigan parhaista hyökkääjistä. Monipuolinen Palat ei ole missään uransa vaiheessa ollut joukkueensa suurin tähti, vaan hän on ottanut paikkansa työllä ja näyttänyt osaamistaan tilaisuuden tullen. Palatin vahvuus on kokonaisvaltainen pelaaminen - hän hallitsee pelin kaikki osa-alueet. Hän ei myöskään kaihda vastuuta puolustuspelissä, vaan hoitaa tonttinsa esimerkillisesti myös omassa päässä.

9. Ryan Getzlaf, Anaheim Ducks

Getzlaf pelaa joka ilta isossa ja näkyvässä roolissa Ducksin hyökkäyksessä. Työteliäs sentteri ei kaihda koviakaan otteita. Getzlaf runnoo, riistää, kamppailee, taistelee ja osaa myös tehdä ratkaisuja hyökkäyspäässä. Hän on kookas vääntäjä, joka pelaa vahvasti molempiin suuntiin ja kuuluu liigan parhaisiin kahden suunnan hyökkääjiin. Getzlaf on eittämättä myös ensi kaudella Ducksin avainpelaajia ja saa varmasti runsaasti peliaikaa illasta toiseen.

Video: Getzlaf laukoo kovalla lämärillä kavennusmaalin

10. Sean Couturier, Philadelphia Flyers

Couturierin odotetaan kasvavan joukkueen todelliseksi luottopelaajaksi. Hän on saanut koko ajan enemmän vastuuta sekä peliaikaa, ja ura on ollut tähän mennessä hyvin nousujohteinen. Couturier muodostaa hyvän tutkaparin yhdessä Wayne Simmondsin kanssa. Couturier, 24, on fyysinen ja voimakas kahden suunnan keskushyökkääjä, joka ottaa varmasti myös tulevalla kaudella paikkansa ja näyttää omaa osaamistaan. Voi hyvin nousta tulevaisuudessa kamppailemaan parhaan puolustavan hyökkääjän palkinnosta.

Katso lisää