Skip to main content

Jamie Benn uskoo Dallas Starsin uusiin tuuliin

Benn luottaa siihen, että uusi päävalmentaja auttaa joukkueen pitkälle kevääseen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Jamie Benn kuuluu tulevalla kaudella niihin Dallas Starsin pelaajiin, jotka ovat merkittävässä roolissa, jotta joukkue selviytyisi ensi keväänä pudotuspeleihin. Kaudella 2014-15 pistepörssin voiton korjanneen Bennin potentiaali on edelleen huima, ja laitahyökkääjä kuuluu paitsi joukkueensa ykköstykkeihin myös liigassa pelipaikkansa parhaimmistoon.

Heinäkuussa 29 vuotta täyttänyt kanadalaislaituri on Starsin viidennen kierroksen varaus (129. varausvuoro) vuodelta 2007. Kymmenennen NHL-kautensa aloittavalla Bennillä on vyöllään toiseksi eniten otteluita Starsin seurahistoriassa. 

- Aika menee todella nopeasti. Tuntuu, että se juoksee joka vuosi vain nopeammin ja nopeammin. Mutta onneksi toimittajat rohkaisevat minua siitä kauden aikana, Benn veisteli.

Kulunut kesä muutti Starsin joukkuetta jälleen. Suurin muutos tapahtui penkin takana, kun peräti 22 kautta taalaliigassa valmentanut Ken Hitchcock päätti vetäytyä eläkkeelle. Kokeneen kanadalaisluotsin saappaita ryhtyi täyttämään yliopistojoukkueita valmentanut Jim Montgomery.

Lukuisten nuorten pelaajien kanssa yhteistyötä tehnyt Montgomery kuuluu toki NHL-valmentajien keltanokkiin, mutta Benn uskoo 49-vuotiaan päävalmentajan selviytyvän tulevasta haasteesta.

Video: DAL@SJS: Benn osuu kolmesti Sharksia vastaan

- Monilla ihmisillä on usein taipumusta arvostella ja epäillä yliopistosta tulleiden valmentajien ammattitaitoa ja valmennuskykyä. Mutta ei Jim olisi ottanut paikkaa vastaan ellei olisi kokenut olevansa valmis siihen. Hän on kerännyt ympärilleen toimivan valmennustiimin, johon ainakin minä luotan, Benn totesi.

- Jim on viides päävalmentaja, jonka alaisuudessa olen pelannut. Uusi valmentaja tuo aina jotain muutosta tullessaan. Juttelin puhelimessa Jimin kanssa ja kerroin, että toivoisin hänen olevan viimeinen valmentaja minun urallani, hän jatkoi naurun säestämänä.

- Mutta vakavasti ottaen, ei ole koskaan helppo tilanne lähteä kauteen uudella päävalmentajalla. Katsotaan, kuinka asiat lähtevät käyntiin, Benn lisäsi.

Stars sijoittui viime kaudella Läntisen konferenssin kymmenenneksi ja jäi ulos pudotuspeleistä toista kertaa peräkkäin. Kesäloma on ollut Starsin pelaajilla pitkä, mutta odotus on vihdoin päättymässä. Benn uskoo olevansa valmis uuteen kauteen. 

- Usean kuukauden kesätauko tuntui todella pitkältä. Myös luistelu maistui kesällä ajoittain puulta. Mutta kun pääsee harjoittelemaan joukkueen kanssa, niin fiilis nousee saman tien. Harjoituskauden alkaessa oli hieno palata hallille ja nähdä myös faneja. Se on antanut vielä erityisen latauksen kauteen valmistautumiseen.

Bennin seurakaveri John Klingberg on noussut Starsin kantaviin voimiin ja keikkunut kolmen viime kauden aikana kymmenen tehokkaimman NHL-puolustajan joukossa. Moni ei silti arvosta Klingbergiä samalle tasolle viime kauden Norris Trophy -finalisteiksi valittujen Drew Doughtyn, P.K. Subbanin sekä Victor Hedmanin kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Starsin Klingberg otti opikseen viime kaudesta]

 

- Monet eivät ehkä tiedä, kuinka kokonaisvaltaiseksi puolustajaksi John on kehittynyt. Ihmiset tuijottavat hänen tehopisteitään varsinkin ylivoimalla, mutta tosiasiassa hän pystyy dominoimaan kaukalon jokaisella osa-alueella, Benn kehui joukkuetoveriaan.

Stars on pystynyt ajamaan hienosti sisään nuoria lahjakkuuksia, jotka pääsevät tulevalla kaudella näyttämään kykynsä. Lisäksi Montgomeryn saapuminen joukkueen käskijäksi saattaa raikastaa ilmapiiriä ja luoda voittamisen tunteen Stars-leiriin. Benn uskoo joukkueen löytävän samanlaisen harmonian kuin kaksi kautta sitten.

- Olen erittäin avoimella mielellä liikkeellä. Joukkueessa on paljon nuoria, jotka ovat kehittyneet huimaa vauhtia. En sano, että meillä olisi nyt tulevalle kaudelle poikkeuksellisen isot odotukset, mutta pyrimme pääsemään samaan pelitunteeseen kuin kaudella 2015-16, jolloin voitimme Läntisen konferenssin. Vaikka joukkue on muuttunut jonkin verran siitä kaudesta, niin uskon vahvasti ryhmämme iskukykyyn tulevalla kaudella, Benn tiivisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.