Skip to main content

Nicklas Bäckströmillä uran pahin kuiva kausi

Capitals-sentteri on jäänyt tehopisteittä jo seitsemässä ottelussa peräkkäin

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Virginia. - Washington Capitalsin keskushyökkääjä Nicklas Bäckström tunnustaa tosiasiat. Hänen kohdallaan karu totuus on se, että tehopistetili ei ole karttunut seitsemään otteluun, mikä on pisin pisteetön putkin ruotsalaissentterin 11-vuotisella NHL-uralla.

Pitkä kuiva kausi on uusi asia sekä Bäckströmille että Capitalsille, mutta päävalmentaja Barry Trotz ei lähde suurentelemaan sitä.

- Jos täytyy mainita yksi pelaaja, josta minun ei tarvitse kantaa huolta, niin se on Nick Bäckström. Hän pelaa hyvin joka ilta, enkä arvioi hänen suorituksiaan tehopisteiden perusteella, Trotz sanoi torstaina.

Trotz peluuttaa Bäckströmin ketjua yleensä vastustajan kärkikenttää vastaan. Käytännössä se tarkoittaa sitä, että perjantaina ruotsalaissentterin vitja kohtaa Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbyn ja sunnuntaina Edmonton Oilersin Connor McDavidin johtaman hyökkäystroikan.

Kun Capitals kohtasi Oilersin viimeksi 28. lokakuuta Edmontonissa, Bäckströmin vartioima McDavid kirjautti vain yhden syöttöpisteen ja Washington voitti ottelun 5-2. Vaikka Bäckström ei itse päässytkään pisteille, hänellä oli voitossa merkittävä rooli.

- Bäckström on tehnyt hyvää työtä. Tiedän, että hänen pisteettömästä putkestaan on puhuttu, mutta minulle merkitsevät vain voitot. Hän on kohdannut kovia vastustajia ja luonut silti tilanteita hyökkäyspäässä, mutta pisteet ovat vain jääneet puuttumaan. Kyllä te tiedätte, mitä mieltä minä olen Nicklas Bäckströmistä. Hän on yksi NHL:n parhaita kahden suunnan senttereitä, ja hänen kuuluisi olla Selke Trophy -ehdokkaana joka vuosi, Trotz paukautti.

Bäckström, 29, laskee itsekin vain voitot. Kun Capitals voitti kolme ottelua putkeen, ruotsalainen ei ollut huolissaan nollista omassa pistesarakkeessaan. Mutta kun Buffalo Sabres kylvetti Washingtonin tiistaina maalein 3-1, jälleen pisteittä jääneellä Bäckströmillä oli toinen ääni kellossa.

- En ole tehnyt pisteen pistettä seitsemään otteluun, ja hävisimme viimeisimmän ottelumme. Kyllähän se ottaa aivoon, jos joukkue häviää ja jää itse kiikaritehoille. Jos joukkue voittaa, niin asiaa ei tule ajateltu niin paljon. Tiedän, että minun on pelattava paremmin, luotava enemmän maalipaikkoja ja oltava yksi joukkueemme johtajista, Bäckström ruoski itseään.

Bäckströmin pisteettömään putkeen on vaikuttanut sekin, että Trotz on peluuttanut häntä paljon puolustustehtävissä. NaturalStatTrick.comin mukaan Bäckström on ottanut edellisissä seitsemässä ottelussaan 40 aloitusta puolustusalueella, 46 keskialueella ja 23 hyökkäysalueella. Hän ei ole päässyt aloittamaan kovin suurta osaa vaihdoistaan hyökkäysalueelta, mutta ei käytä vastustajan kärkipelaajia vastaan pelaamista tekosyynä omaan tehottomuuteensa.

- Pidämme haasteista ja huippujätkiä vastaan pelaamisesta. Meidän on vain löydettävä tasapaino siihen, että pelaamme hyvää puolustuspeliä ja saamme myös maalitilanteita aikaiseksi, ruotsalainen ruoti.

Vaikka Trotz väitti, ettei ole huolissaan Bäckströmistä, hän kuitenkin muokkasi ketjuja torstain harjoituksiin. Tulokashyökkääjä Chandler Stephenson nostettiin Bäckströmin ja T.J. Oshien kentän oikeaan laitaan, ja toinen tulokas Jakub Vrana pudotettiin Stephensonin entiselle paikalla kolmoseen Lars Ellerin ja Tom Wilsonin rinnalle.

- Stephenson voisi olla sopiva kaveri täydentämään Bäckströmin ja Oshien peliä tästä eteenpäin. Kokeilimme tuota yhdistelmää tänään harjoituksissa. Jos seurasitte viime ottelua, niin kokeilimme varmaan viittä eri kaveria Bäckströmin vasemmassa laidassa. Kyllä me tiettyä kipinää tässä etsimme, Trotz tunnusti.

Bäckström on Capitalsin sisäisessä pistepörssissä kolmosena tehoin 3+9=12 ja Oshie neljäntenä pistein 6+5=11. Joukkueen tehokkaimpia ovat olleet tähän mennessä 18 pistettä keränneet Aleksandr Ovetshkin (13+5) ja Jevgeni Kuznetsov (3+15).

Video: PHI-WSH: Bäckström ohittaa Elliottin rannevedolla

Oshienkaan tehoissa ei ole ollut viime aikoina aihetta henkselien paukutteluun. Hän on saanut pistetililleen kahdeksassa edellisessä ottelussa vain kaksi syöttöpistettä.

Capitalsin tehoista ovat vastanneet muut pelaajat. Ovetshkin on tehnyt seitsemän (3+4) pistettä seitsemään otteluun, mukaan lukien maalit kolmessa peräkkäisessä ottelussa. Mutta Bäckström tietää, että hänen ja Oshien on kannettava kortensa kekoon, jotta Washington voisi napsia voittoja tasaisesti.

- Pisteettömien putkien aikana tulee toisinaan ajateltua asioita ihan liikaa. Juttelin siitä Oshien kanssa. Meidän on yritettävä pitää se poissa mielestämme ja keskittyä vain pelaamiseen. Jos pelaamme systeemimme mukaan ja paiskimme kovasti töitä, niin kyllä se palkintokin sieltä vielä tulee, Bäckström totesi luottavaisesti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.