Skip to main content

Viktor Arvidssonin sinnikkyys tuotti tulosta

Ruotsalaishyökkääjä nousi tuntemattomuudesta Predatorsin ykköstaistelijaksi

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Nashville Predators on jo menettämässä pelin Dallas Starsille, joka johtaa ottelua 3-0 toisessa erässä. Nashville hakee kovalla painostuksella kavennusta. Kiekko ajautuu Kari Lehtosen maalille, ja Nashvillen hyökkääjä Viktor Arvidsson painaa täysillä perään. Hän menettää maalineduskahakassa kypäränsä, mutta jatkaa taistelua.

Arvidsson ei siirry takatolpalle hakemaan "irtokarkkeja", vaikka päätä ei ole suojaamassa kuin hiukset. Kiekko ajautuu puolustaja Roman Josille, joka laukoo viivalta. Maalilla tekee maskia kypärätön Arvidsson, joka tuulettaa osumaa raivoisasti.

Tämä on toistunut Nashvillen peleissä monta kertaa tällä kaudella. Kun Predators kaipaa sytyttäjää, sellainen löytyy pienikokoisesta ruotsalaislaiturista.

Ja kyllä, Nashville sai hengen päälle ja voitti ottelun 5-3.

Nashville Predatorsin tämän kauden tarina piti olla puolustaja P.K. Subban, joka tuli kesällä kovan kohun saattelemana Montrealista kantrikaupunkiin. Toiseen suuntaan kaupassa siirtyi Shea Weber. Mutta Nashvillen suuri stoori onkin ollut 23-vuotias Arvidsson.

Arvidssonilla on 54 ottelun jälkeen koossa jo tehot 18+21=39, ja hän on Predatorsin sisäisessä pistepörssissä kakkosena vain pisteen päässä Ryan Johansenista. Arvidsson on puolustaja Matt Irwinin kanssa tasoissa joukkueen plus-miinustilaston kärjessä (+16). Laukauksia Arvidssonille (175) on kertynyt jopa enemmän kuin Filip Forsbergille.

Eikä siinä vielä kaikki, kuten takavuosien TV-Shopin mainoksessa todettiin. Arvidsson on joukkueelleen tärkeä alivoimapelaaja, joka tekee jäähyjä tappaessaan jopa pisteitäkin. Alivoimapisteitä on kasassa viisi, kun NHL:n av-pistetilastoa johtavalla Kevin Hayesilla niitä on kuusi.

Video: Arvidsson iskee hatun Nashvillelle

Kun suurimmalla osalla Nashvillen pelaajista on ollut hankaluuksia löytää tasaista suoritusvarmuutta, Arvidsson on pelannut vakaalla tasolla illasta toiseen.

- Arvidsson on ollut ehdottomasti joukkueen kantavia voimia tällä kaudella. Tai oikeastaan hän oli hyvä jo viime kauden pudotuspeleissä, Nashvillen maalivahti Pekka Rinne sanoi.

Nashville tosiaan sai pelinsä kuntoon viime kauden loppupuolella. Arvidsson teki pudotuspeleissä vain kaksi tehopistettä, mutta armoton taistelu jäi silti useimpien Predatorsin pelejä seuranneiden katsojien mieleen.

Se ainoa pudotuspelimaali oli sitäkin tärkeämpi. Hän teki jatkoaikaosuman San Jose Sharksin verkkoon Läntisen konferenssin kuudennessa semifinaaliottelussa ja pakotti sarjan seitsemänteen peliin.

Arvidsson kuuluu pienikokoisten NHL-pelaajien kaartiin, sillä hänellä on mittaa vain 175 senttimetriä. Hän jää silti harvoin kakkoseksi kaksinkamppailuissa. Kropassa on voimaa, mutta ennen kaikkea sydän roihuaa. Arvidsson ei jätä yhtään tilannetta kesken.

Eikä hän jättänyt kesken unelmansa tavoitteluakaan.

Arvidssonin tarinaa värittää se, että hänen NHL-uransa oli jäämässä kokonaan haaveeksi nimenomaan pienen koon takia. Kaksi varaustilaisuutta meni ohi ennen kuin Nashville varasi hänet neljännellä kierroksella vuonna 2014.

 Video: Arvidsson osuu Wilsonin passista

Nashvillen ruotsalaisen kykyjenetsijän Lucas Bergmanin mielipiteet arvostetaan korkealle Predatorsin johdossa. Hänen totta tosiaan kannatti suositella maanmiehensä varaamista.

Arvidsson on vakiinnuttanut paikkansa Nashvillen ykkösketjussa Ryan Johansenin ja Filip Forsbergin rinnalla. Kolmen rightin puolen pelaajan välinen kemia toimii: Arvidsson on yleismies, Johansen tilanteiden järjestelijä ja Forsberg klassinen tarkka-ampuja.

Arvidsson on noussut lyhyessä ajassa niin tärkeäksi pelaajaksi, että hän kuuluu todennäköisesti niihin hyökkääjiin, jotka suojataan Vegas Golden Knightsin kaappaukselta ensi kesän laajennusdraftissa.

Yksi kysymys on Arvidssonin tuleva sopimus Nashvillen kanssa. Ruotsalaisen tulokassopimus päättyy sopivasti tämän kauden jälkeen, ja hänestä tulee rajoitettu vapaa agentti. Tekeekö Arvidsson siltasopimuksen vai pitkän rahakkaan jatkopahvin? Oli miten oli, Nashvillen ei kannata päästää uutta kultakimpalettaan muille maille.

Sitä ennen ykköstaistelijan pitää kuitenkin johtaa Predators kohti pudotuspelejä.

Katso lisää