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Islanders 'werden gut sein', sagt Greiss

Torhüter denkt, dass die Mannschaft auch ohne Tavares mit neuem Trainer und GM aufblühen wird

von Kurt Dusterberg @NHLde / NHL.com Korrespondent

FORT BRAGG, N.C. -- Thomas Greiss sagte, dass sich die New York Islanders in dieser Saison trotz der wesentlichen Veränderungen schnell anpassen würden.

"Wir haben einige gute Spieler, aber jeder muss besser werden", verdeutlichte der Torhüter über seine Islanders, die in der abgelaufenen Saison mit einer Bilanz von 35-37-10 ganze 17 Punkte hinter den New Jersey Devils für den zweiten Wild-Card-Platz zu den Stanley Cup Playoffs in der Eastern Conference abgeschlossen hatten. "Ich muss besser werden und die Verteidigung muss besser für uns werden. Letztes Jahr war einfach nur ein schlechtes Jahr für viele Jungs. Es hat für die gesamte Truppe nicht geklickt."

New York, die Free Agent Center John Tavares verloren, nachdem der bisherige Kapitän am 1. Juli bei den Toronto Maple Leafs unterschrieb, beginnt die neue Saison mit einer neuen Führung im Hintergrund. Lou Lamoriello wurde am 22. Mai als Präsident der Hockey Operations verpflichtet und ersetzte am 5. Juni Garth Snow als General Manager, nachdem er drei Spielzeiten als GM der Maple Leafs agierte. Barry Trotz ersetzte am 21. Juni Doug Weight als Trainer, zwei Wochen nach dem Gewinn des Stanley Cup mit den Washington Capitals.

 

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"Mit dem neuen Management und dem allem, wird es ein kompletter Neustart für jeden von uns", sagte Greiss in dieser Woche im Hockey Camp, das er für Kinder von Militärfamilien auflegte. "Ein neuer Trainer wird interessant sein. Ich habe mit ihm am Telefon gesprochen. Ich bin sicher, dass er einiges ändern wird."

Greiss sagte Tavares' Abschied sei ein Einschnitt für die Islanders, aber sie hätten genug Talent um wettbewerbsfähig zu sein. Sie verpflichteten die Free Agent Stürmer Valtteri Filppula, Leo Komarov, Tom Kühnhackl sowie Jan Kovar und holten Stürmer Matt Martin, der von 2009 bis 2016 für die Islanders gespielt hatte, mit einem Trade zurück.

"Es wird definitiv eine große Anpassung jetzt, wo Tavares weg ist", sagte er. "Es ist ein großer Verlust, aber wir werden insgesamt ein gutes, talentiertes Team sein. Ich denke, die Dinge werden gut sein." 

Die Islanders ließen in der vergangenen Saison mit 293 Gegentreffern die meisten aller NHL-Teams zu, was sie dazu veranlasste, den früheren Buffalo Sabres Starter Robin Lehner als Ersatz für Jaroslav Halak, der sich den Boston Bruins anschloss, zu verpflichten. Der Slowake erreichte in 54 Spielen (49 Starts) eine Bilanz von 20-26-6 mit einer Fangquote von 90,8 % und 3,19 Gegentorschnitt.

 "[Lehner] ist neu für mich, aber wir werden uns das erste Mal treffen, wenn wir wieder in New York sind", sagte Greiss. "Es ist ein langes Jahr. ... Wir werden beide kämpfen und wer auch immer spielt, der spielt."

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Greiss, 32, verbuchte ordentliche 13-8-2 in 27 Spielen (25 Starts) für die Islanders, aber seine 89,2 % Fangquote und 3,82 Gegentorschnitt waren die schlechtesten Werte seit 2007/08, seine erste NHL-Saison.

"Ich habe mit dem Eistraining begonnen, indem ich diese Woche mit den Kindern verbringe", sagte er. "Ich hatte ein gutes Training im Sommer und wurde einfach nur gesund. Neuordnen, erholen, an meinem Spiel arbeiten. Es tut gut, etwas Abstand vom Spiel zu bekommen und einfach nur etwas Zeit mit der Familie zu verbringen. Du denkst für eine Zeit lang gar nicht ans Eishockey."

Greiss sagte, es hätte bereits früh in der letzten Saison erste Anzeichen von Problemen für die Islanders gegeben.

"Wir sind wirklich gut gestartet (15-7-2), aber wir hatten einige Löcher in unserem Spiel, denen wir wenig Beachtung geschenkt haben", sagte er. "Unsere Trefferquote war zu Beginn des Jahres unwirklich, dann normalisierte sie sich und davon haben wir uns nicht erholt. Es war abzusehen, dass es passieren würde. Die Dinge sind uns von da an davongelaufen."

Trotz der anstehenden Veränderungen, gibt es eine Anpassung, die Greiss noch nicht bereit ist, vorzunehmen. "Ich muss mir noch den Bart abrasieren", sagte er, wohl wissend, dass Lamoriello keine Haare im Gesicht akzeptiert. "Das ist der Grund, warum ich ihn derzeit noch wachsen lasse."

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