EDM Leon Draisaitl

Před každým zápasem play off vám přinášíme rubriku Hity dne, která shrnuje zajímavosti před aktuálním večerem. Projděte si ty nejnovější před čtvrtým utkáním finále Stanley Cupu.

Panthers se sápou po poháru

Už je to tak. Všechny relevantní historické statistiky naznačují, že Florida Panthers vyhrají poprvé ve svých dějinách Stanley Cup.

"Takhle se na to ale nekoukáme," namítá útočník Matthew Tkachuk. Ani on ale nemůže před čtvrtým utkáním finálové série s Edmonton Oilers (neděle 2:00 SELČ, Nova Sport 1, NHL.tv) popřít, co je zřejmé. 

Z 28 předchozích týmů, které ve finále Stanley Cupu vedly 3:0 na zápasy, jich pohár získalo 27. Jen jednou se mužstvu, které vyhrálo úvodní tři zápasy, situace vymkla z ruky. Byli to  Detroit Red Wings v roce 1942, před 82 lety... 

V historii play off NHL jde nyní o 211. sérii, v níž jeden z týmů vede 3:0. 206 jich už vedení nepustilo. A navíc Oilers nikdy nevyhráli sérii, v níž prohrávali 0:3, zatímco Florida ještě v dějinách nikdy nepromarnila vedení 3:0.

"Všechno nám nahrává, ale nesmíme na to myslet," řekl finský kapitán Floridy Aleksander Barkov. 

Panthers naopak věnují veškerou pozornost, aby se nijak neodchýlili od tradiční přípravy na zápasy. 

"Na začátku budeme myslet jen první třetinu, několik úvodních střídání. To je vše, co potřeba udělat," řekl Tkachuk, který se spoluhráči ve třetím utkání v Rogers Place slavil vítězství 4:3.

Florida v letošním play off vyhrála z dvaceti zápasů 15. Šestnáctá výhra by ji vynesla mezi šampiony. 

Oilers se potřebují (nějak) chytit

Dobré pasáže střídají s průměrnými. V součtu to ale hráčům Oilers nestačilo ani na jednu výhru a hrozí jim, že se po 26 letech stanou prvním týmem, který ve finále skončí na nule. Naposledy se taková patálie přihodila v roce 1998 Washington Capitals v sérii s Detroit Red Wings. 

"Je to těžké, nikdy neodehrajete dokonalý zápas," řekl kouč Oilers Kris Knoblauch. "Vždycky se najdou chyby a chyby jsou vždycky víc patrné, když puk skončí v síti. Chyby se ale najdou i při každém našem vítězství - v základní části jsme jich měli 49 a v play off 12." 

Jenomže pouze 1,9 % z týmů, které v historii play off prohrály úvodní tři zápasy série, jich na jejím konci slavilo (4 z 210).  

"Ta šance tady pořád je. Když ji dostanete, tak se jí musíte držet a dělat všechno pro to, abyste ji nepustili," burcoval devětatřicetiletý veterán Oilers Corey Perry, který je ve finále popáté a jen jednou vyhrál pohár. 

"Tohle může být pro spoustu kluků jediná šance v kariéře. Vsadím se, že polovina z nich už nikdy nebude ve finále. Taková je prostě sportovní realita. Ale o to víc musíme všichni věřit, že se to dá otočit," řekl Perry. 

Porazit Floridu čtyřikrát v řadě po dosavadním průběhu finále vypadá jako úkol pro Hérakla. Inspiraci ale Oilers mohou čerpat i z průběhu této sezony, jejíž základní část nastartovali děsivou bilancí 2-9-1. Ve zbytku sezony pak ovšem uhráli 47-18-5, což je naopak nejlepší bilance v NHL za toto období. A také zaznamenali šestnáctizápasovou vítěznou sérii.

Ve druhém kole s Vancouver Canucks prohrávali Oilers 0:1, 1:2 a 2:3, přesto postoupili. Z 1:2 na zápasy otáčeli i konferenční finále s Dallas Stars. Víra v obrat neopouští Oilers ani ve finále. 

Edmontonu chybí góly hvězd 

Ze sedmi nejlepších střelců Oilers v základní části se ve finálové sérii s Floridou trefil jen Warren Foegele. A trio Leon Draisaitl, Ryan Nugent-Hopkins, Zach Hyman proti Panthers ještě nezaznamenalo ani bod. Nejvyšší čas s tím něco udělat.

Foegele z protiútoku vyrovnal na 1:1

"Panthers odvádějí dobrou práci. Přiznejme zásluhy i jejich gólmanovi, ale tohle je období roku, kdy se nejde vymlouvat. Šance tam jsou, góly ne," přikývl Hyman. 

Kouč Oilers Kris Knoblauch mluvil o tom, že je jen otázkou času, kdy se hvězdy týmu gólově prosadí, ale teď už je to na pováženou. 

"Potřebujeme se víc tlačit do branky, hodně střílet," řekl Perry. Kapitán McDavid spolu s Draisaitlem vyslali za tři zápasy na branku hájenou Sergejem Bobrovským 23 střel, přičemž žádná z nich neskončila v síti.

"Je to samozřejmě velmi frustrující. Zdá se, že se mi prostě nedaří nic vymyslet. Musím se podívat do zrcadla a snažit se být lepší," hudral Draisaitl. 

Edmontonu se zasekla i nejobávanější zbraň - přesilovky. V sérii neproměnil žádnou z celkem deseti. Před startem finále v nich Oilers měli v play off úspěšnost více než 37 procent. Nyní je celková cifra 31,2.

"V každém utkání jsme měli v přesilovce nějakou velkou šanci. Když se trefíme, bude to jiný zápas," míní obránce Evan Bouchard. 

"Pořád mluvíme o tom, že musíme zůstat trpěliví a věřit. Nakonec najdeme způsob, jak se prosadit," doufá Nugent-Hopkins. Jinak se bude v Edmontonu předávat pohár Floridě.

Příbuzný obsah