GettyImages-2157515885

Zbývá poslední krok. Jeden jediný krok k hokejové nesmrtelnosti. Florida Panthers vedou ve finále Stanley Cupu nad Edmonton Oilers 3:0 na zápasy a jedna výhra je dělí od prvního velkého triumfu klubové historie.

Jsou tak blízko... A zároveň pořád ještě daleko, což si Panthers moc dobře uvědomují. Jakékoliv polevení, podcenění situace nebo jiné nastavení, než s jakým zvládli dosavadní cestu, může znamenat problém. 

Je však nad slunce jasné, že Floridští nehodlají vypadnout z role. "Jediné, co teď musíme dělat, je jít dál krok po kroku," hlásil hned v pozápasových rozhovorech po dosažení třetí výhry kapitán mužstva Aleksander Barkov.

Barkov proměnil přečíslení po Rodriguesově pasu

A v podobném duchu vyznívaly i rozhovory po pátečním tréninku.

"Mluvíme o tom neustále, že je třeba se držet pořád stejného nastavení, které tu máme - jít den za dnem. Máme tu nějakou strukturu pro dnešní den, nějakou pak zase pro zítřek," podotkl hlavní kouč Paul Maurice. "Je třeba se plně soustředit na to, co zrovna děláme."

Sám se svými bohatými zkušenostmi dobře vnímá a chápe, že není snadné dostat z hlavy představy opojného triumfu a juchání se Stanley Cupem. Jenže právě to může být také cesta do záhuby.

"Zůstáváme mimo budoucnost. Je třeba, aby hráči zvládli ten svůj den, jak je zapotřebí ho zvládnout," řekl Maurice. Jinými slovy - Panthers musí ke všemu přistupovat tak, jak k tomu přistupovali doposud. To je také zdobí po celou sezonu. "Nebudeme dělat nic, co by pro nás bylo nové. Zase je před námi ten naprosto stejný sport."

Lépe rozehrát sérii jeho svěřenci nemohli. Tři výhry, tři vítězství. Vědí však, že hotovo ještě není. Přestože historické statistiky jsou jim velmi zřetelně nakloněny.

Pouze jednou z 28 případů ve finále play off NHL dokázal někdo ze stavu 0:3 na zápasy dokráčet k triumfu. V roce 1942 se to podařilo Toronto Maple Leafs proti Detroit Red Wings.

"Na tyhle věci vůbec nekoukáme... Je jasné, že to vidí novináři a mnoho dalších lidí, ale my se tím nezaobíráme," ujistil útočník Matthew Tkachuk.

"Pro nás je důležité dobře si odpočinout a být připravení na zítřek, abychom dobře odvedli svou práci. Je důležité držet si v hlavě to nastavení pro ten jeden daný zápas. Začít s tím hned od prvních střídání, hrát tak hned první třetinu. Jsme klidní a soustředění, to by měla být naše výhoda."

Podle finského útočníka Antona Lundella je stejně tak důležité držet se přesně té hry, jež přináší celku ze Sunrise úspěchy a která mu dopomohla ke druhé účasti ve finálové bitvě v posledních dvou sezonách.

"Musíme hrát pořád stejně, jak hrajeme. Víme, jak máme hrát. Je to všechno o tom, abychom se toho drželi a snažili se náležitě si to užít. Užít a vážit si toho momentu, i když dobře víme, že to bude hrozně těžký zápas," odtušil Lundell.

Ten očekává, že Oilers udělají před svými fanoušky vše, aby je potěšili první dílčí výhrou. "Dají do toho určitě úplně všechno. A stejně tak musíme být připravení i my dát do toho všechno. Myslím, že to bude skvělý zápas," řekl Lundell.

Otázkou jen zůstává, s jakým výsledkem. Duel číslo 4 začne v noci ze soboty na neděli (2:00 SELČ).

Příbuzný obsah