mcleod

Stojí proti nim historie. Nadupaný soupeř. A skvělá forma Sergeje Bobrovského, který je jako zeď. Moc jim toho do karet nehraje.

I tak ale z hráčů Edmonton Oilers sálá optimismus a odhodlání, že se ještě mohou pokusit o zázrak a překazit soupeři očekávanou korunovaci.

"Je hodně věcí, proč můžeme být optimističtí," hlásí kouč Kris Knoblauch.

Edmonton v sérii s Florida Panthers prohrává 0:3 a ve čtvrtém utkání, které se hraje opět v Rogers Place v noci na neděli (2:00 SEČ; Nova Sport 1, NHL.TV), musí Oilers nutně uspět. Jinak budou sledovat, jak se po jejich vlastním ledě prohání se Stanley Cupem soupeř.

Naposledy z téhle propasti vyvázli Toronto Maple Leafs, kteří s Detroit Red Wings také ztráceli 0:3 a finále otočili. Jenže to se psal rok 1942. 82 let dozadu.

Oilers se chtějí chytit především toho, že v základní části dokázali ve dvou případech vyhrát osmkrát v řadě. Jednou dokonce vyhráli 16 zápasů v řadě! Teď potřebují 'jenom' čtyři...

"Je to v našich silách. Hlavní je vyhrát další utkání a od toho se odrazit," přeje si švédský obránce Mattias Ekholm.

Optimismus podle trenéra Knoblaucha pramení i z toho, jakým způsobem tým odehrál dosavadní tři zápasy. Herně v nich nebyl výrazně horší.

"Kdyby byl soupeř jednoznačně lepší, je to jiné," reaguje kouč Oilers. Podobně mluvil hned po třetím utkání, v němž Edmonton byl aktivnější, vytvořil si spoustu šancí, soupeře přestřílel 35-23, ale doplatil na minely v obraně. A Floridě to výrazně ulehčil.

"Sami sebe jsme zakopali do díry. Ale pokud se vyvarujeme chyb, můžeme se z toho dostat," burujce i velezkušený útočník Corey Perry, který o Stanley Cup bojuje už v pátém týmu, avšak titul vyhrál jednou - v roce 2007 s Anaheim Ducks.

"Jak víte, že přijde další příležitost? Tohle může být jedinkrát! To je to hlavní, co si člověk musí dát hlavy," říká Perry a bude se v podobném duchu snažit apelovat i na spoluhráče: I když prohráváte, pořád jste ve hře.

"Vsadím se, že polovina hráčů nebude už nikdy ve finále. To je prostě sportovní realita," popisuje ostřílený útočník. "To je třeba mít na paměti. Musíte jít domů, přemýšlet o tom, vrátit se do haly další den a věřit. Je třeba to brát postupně. Jedno střídání, jedna třetina. Nemůžeme koukat dál než na sobotní zápas," dodává devětatřicetiletý veterán.

Podobně mluví také útočník Adam Henrique. "Musíme vyhrát. A potom jít dál," zdůrazňuje centr, který už v NHL odehrál 912 zápasů. V hlavě mají všichni aktuálně jediný cíl - uspět v utkání č. 4.

"Máme na to!" burcuje Ekholm, klíčový muž zadních řad.

Ovšem bude to zatraceně těžká práce. Panthers jsou rozjetí, navíc v životní formě chytá gólman Bobrovskij. Ale pořád je to jenom sport. Může se stát cokoliv. Edmonton bude chtít využít i energii z vlastních fanoušků.

Bobrovskij vychytal McLeoda a udržel Panthers vedení 4:3

"Když jsme dole, dokážeme hrát nejlepší hokej," upozorňuje útočník Zach Hyman. "Už není prostor na žádné chyby. Ale dobře víme, jak v téhle situaci reagovat."

Potom to jeden z tahounů ofenzivy trefně doplnil. "Vím, že podle sázkových kanceláří nevyhrajeme. Ale podívejte. Ty nám při Dni díkůvzdání předpovídaly, že se nedostaneme do play off," připomněl Hyman situaci v listopadu, kdy na tom Edmonton byl bídně.

Kdo by v tu chvíli čekal, že si Oilers zahrají finále?

Stejně jako tehdy, i teď v Edmontonu věří, že je bookmakeři odepisují zbytečně.

Příbuzný obsah