Skip to main content

William Karlsson ska visa belackarna fel - igen

Finalisten Vegas Golden Knights räknas ut av experterna - precis som i fjol

av Uffe Bodin @nhlsv / NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Vegas Golden Knights.

Så mycket har förändrats sedan Vegas Golden Knights klev in i i NHL för ett år sedan. På samma gång har ingenting förändrats. Åtminstone inte om man tittar på den allmänna uppfattningen av laget.

 

[Relaterat material: Vegas vill övervinna oddsen ännu en gång]

 

Inför jungfruresan genom NHL var det ingen som trodde på expansionslaget från Nevada. En hopplockad skock ratade spelare samlade under en helt ny logga i en stad utan nämnvärd hockeykultur. Hur skulle det någonsin kunna fungera? Bättre än någon kunnat föreställa sig ens i sin vildaste fantasi, visade det sig. Vegas tog NHL med storm, slog alla tänkbara rekord för ett expansionsgäng, vann Pacific Division och lyckades av bara farten gå hela vägen till Stanley Cup-final. NHL-historiens kanske största bedrift var ett faktum.

Inför säsong två är Vegas på sätt och vis tillbaka på ruta ett. Precis som för ett år sedan är det ingen som tror på laget. Tittar man igenom de tidiga experttipsen förefaller det som om många förväntar sig en baksmälla. Att magin som uppstod kring laget i fjol blir omöjlig att framkalla igen.

William Karlsson är sinnebilden för samma skepsis. Han slog till med 43 mål och 78 poäng - flest mål och poäng av alla svenskar i ligan - efter att ha bara mäktat med sex mål och 25 poäng för Columbus Blue Jackets 2016/17. Det kan utan överdrift beskrivas som en av de mest oväntade framgångarna för en blågul spelare i NHL:s historia.

Video: WPG-VGK, M1: Karlsson dirigerar in pucken i mål

I likhet med laget förväntar sig ingen att 25-åringen ska kunna prestera på samma nivå igen. Hans extremt höga effektivitet, med mål på nästan var fjärde skott under grundserien, anses vara ohållbar. Det bidrog till att göra hans löneförhandling under sommaren komplicerad. Karlsson var på väg mot skiljedomstol när parterna slutligen kom överens om ett ettårskontrakt värt 5,25 miljoner dollar. Det är en bra lön, men sätter press på succéspelaren att leverera då han har en ny kontraktsförhandling att se fram emot redan nästa sommar.

- Jag satsar och tror på mig själv, sa William Karlsson till nhl.com/sv under European Player Media Tour i Stockholm förra månaden.

- Det hade varit fint med ett längre kontrakt men tyvärr kunde vi inte hitta någon lösning för att få till det. Jag tror att jag kan ha ytterligare ett produktivt år, visa att förra säsongen inte var någon tillfällighet och därefter få till något som sträcker sig över längre tid.

William Karlsson trivs av förklarliga skäl i Vegas och hoppas kunna se fram emot en långsiktig framtid i Golden Knights.

- Jag förälskade mig i staden, organisationen och allt annat förra året. Det är definitivt där jag vill stanna och fortsätta spela, sade han vidare.

- Det är ju ganska galet att ett expansionslag kan få till en sån säsong som vi fick. Ingen kunde ha kunnat förutspå den framgång vi hade. Inte du. Inte jag. Ingen. Men vi hade en grupp spelare i laget som hade en del att bevisa. Det är verkligen fantastiskt vad lite förtroende kan betyda.

Att Golden Knights fick ihop laget så pass bra var till delar ett resultat av att så många spelare hade så mycket att bevisa efter att ha gjorts tillgängliga i expansionsdraften. Nu befinner sig både William Karlsson och laget i den sitsen igen. Ska laget stå för ännu en framgångsrik säsong är det mycket som måste falla på plats. Och det börjar med mannen längst bak, Marc-André Fleury.

Video: VGK-WSH, M5: Fleury använder plockhandsken

Veteranmålvakten hade karriärens bästa säsong i fjol och var fram till Stanley Cup-finalförlusten mot Washington Capitals slutspelets bästa spelare. För det belönades 33-åringen med ett nytt treårskontrakt värt sju miljoner dollar per säsong i sommar. Ett kontrakt som börjar gälla om ett år och löper ut efter säsongen 2021/22 när Fleury är 37 år.

- Det här laget gav mig en andra chans i karriären. Det kommer jag alltid att vara tacksam för. Jag älskar organisationen. Det är skönt att få det här gjort innan säsongen så att man inte behöver tänka på det hela året, sade Fleury när kontraktet offentliggjordes.

En annan nyckelspelare är backen Shea Theodore. Den Anaheim Ducks-draftade 23-åringen fick ett genombrott efter flytten till Vegas och svarade för 29 poäng från sin backplats i fjolårets grundserie. I skrivande stund är han fortfarande utan nytt kontrakt. General managern George McPhee hoppas kunna lösa kontraktsfrågan innan träningslägret startar i mitten av september.

Video: VGK-WSH, M2: Theodore håller pucken kvar, gör mål

- Han är i en unik position på så vis att han inte har rätt att gå till en skiljedomare. Så det blir lite annorlunda. Det kommer kanske att ta lite längre tid, men det är givetvis något vi skulle vilja ha klart och som vi vill ha klart, sade McPhee i en radiointervju med Fox 1340 AM för några veckor sedan.

Om inget drastiskt sker innan säsongen startar är Theodore den sista pusselbiten i det lagbygge som Vegas ställer på isen 2018/19. Det är ett bygge som skiljer sig lite från sommarens finallag. Borta är spelare som Luca Sbisa, James Neal och David Perron. De har ersatts av namn som Nick Holden, Paul Stastny och Daniel Carr.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Kanske kan någon av de tre spelarna som Vegas plockade i första rundan av draften 2017 kliva in i NHL också. Centrarna Cody Glass (sjätte spelare totalt) och Nick Suzuki (13:e totalt) kommer från säsonger där de gjorde 100 poäng eller mer i respektive juniorlag. Backen Erik Brännström (15:e totalt) spelade å sin sida SHL-hockey med HV71 hela säsongen, gjorde ett starkt JVM och debuterade i A-landslaget på vårkanten. Han tar steget över Atlanten och kommer att spela i farmarlaget Chicago Wolves i AHL om han inte tar plats i NHL.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.