Skip to main content

Utmanarnas utmaning - undvika formsvacka

Den långa vilan kan påverka negativt, något Penguins och Jets fick känna på det direkt

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

All Star-röken har skingrats. De obligatoriska femdagars-vilorna börjar ta slut. Med 30-plus matcher kvar att spela gäller det att NHL:s topplag undviker bakslag efter det långa uppehållet.

- Vi vill tro att vi gör rätt saker under uppehållen. Vårt medicinska team gör ett väldigt bra jobb med att se till att vi gör något under uppehållen för att hålla igång kropparna, säger Penguins Bryan Rust till NHL.com/sv.

Och han har underlag för sitt beröm till sina tränare. Penguins brukar vara bra direkt efter ett uppehåll. Under coach Mike Sullivan är laget obesegrade i nio raka matcher direkt efter ett en längre vila. Men när NHL brakade igång igen under måndagen föll Penguins, med All Star-MVP:n Sidney Crosby och backen Kris Letang, mot New Jersey Devils med 6-3. Det var en tung förlust för ett lag som helst inte släpper något bakomliggande lag närmare.

- Jag tycker inte vi hade desperationen eller att vi jobbade tillräckligt hårt. Det borde vara en hel del energi i vår grupp, men det såg inte ut så, fastslog Crosby.

Video: PIT-NJD: Palmieri gör mål i spel fem mot fyra

- Vi måste gå ut och göra det vi ska. vi kan säga alla saker vi ska göra, men det gäller att utföra det också. Det tror jag alla förstår.

Det är inte helt enkelt med omstart efter ett längre uppehåll. För de flesta är matchtempo och matchvana en färskvara, som lätt försvinner när vardagen för ett ögonblick byts ut mot stränder, storstäder eller andra platser som de flesta lediga spelare passade på att besöka under uppehållet.

- De vann många 50/50-situationer och det får inte hända. Det är något vi kan kontrollera. Vi måste vara bättre nästa match, säger forwarden Patric Hörnqvist.

"SPELARNA BLIR SUGNA"
Tack vare förlusten har Penguins förlorat fyra av sina fem senaste. Uppehållet hjälpte alltså inte att bryta trenden och på så sätt passera Columbus Blue Jackets och Washington Capitals som ligger en respektive två poäng före dem i Metropolitan Division. Nästa utmaning för Penguins är i morgon (läs 30 januari) mot Tampa Bay Lightning. Ett nytt svårt test för Penguins. Tampa, även dem ett topplag gör då sin första match efter det längre uppehållet. Kan Penguins utnyttja det, eller har Lightning lärt sig läxan?

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag pratade med Crosby på All Star-matchen, de spelade direkt medan vi får några dagar till. Jag vet inte om det är en för- eller nackdel, men att få några extra dagar är bra för oss, för att få några träningar i kroppen innan vi spelar, säger Tampas tränare Jon Cooper.

Lightning, som varit ligans suverän så här långt hade Nikita Kucherov, Steven Stamkos och Andrei Vasilevskiy på All Star-uppdrag. Cooper tycker däremot inte att ett uppehåll ska innebära problem i längden.

- När de är iväg ett par dagar blir det sugna. De hade mycket energi i dag. Det är alltid bra. Det är bra för spelets skull. Det kanske är lite dåligt i första matchen, men i slutändan tror jag alla lag kommer bli bättre i slutändan.

 

[Läs också: Dramatisk avslutning av grundserien att vänta]

 

TUNGT ÄVEN FÖR JETS
Nästa topplag att komma tillbaka från uppehåll och dessutom förlora var Winnipeg Jets. Anförda av All Star-spelarna Mark Scheifele och Blake Wheeler föll Jets mot Philadelphia Flyers med 3-1. Winnipeg hade chansen att rycka i Central Division. De har tre matcher färre spelade än tvåan Nashville Predators efter måndagens förlust, men lika många poäng (64). Men olikt vad Penguins-spelarna tyckte om sin insats, spelade Jets bra hockey. Det menade åtminstone tränaren Paul Maurice fast att många passningar inte satt på bladen som de brukar göra.

- Vi förde matchen. Vi kunde däremot inte ta vara på det, sade Maurice.

Att ha uppehållet är däremot välbehövligt för flera lag. Inte minst för Jets som dragits med ett par småskador - och för att vara redo för spurt och det kommande slutspelet är vilan välbehövlig i långa loppet, även om det kostar något på insatsen i uppstarten.

- Några skador var precis på gränsen till att kunna bli problem, men de blev bättre nu, erkänner Maurice.

Video: PHI-WPG: Hart förflyttar sig och räddar Laines skott

För Winnipeg blir uppstarten närmast flygande. Redan under tisdagen (läs 29 januari) väntar Boston Bruins, ett annat topplag som ska försöka undvika bakslag efter ett långt uppehåll. Rapporterna från Massachusetts hintade om en pigg grupp som återsamlades under måndagen för träning.

- Jag vill tro att vi ser fram emot att komma igång, det ligger en mållinje längre fram, vi får se var vi är, få igång vårt spel igen. Jag hoppas det är det som är i spelarnas huvuden. Vi inleder mot bra motstånd, en bra utmaning direkt från start, säger Bruins coach Bruce Cassidy.

Allt det där behöver inte betyda något när matchsituationerna väntar. Då gäller det att ha skallar och kroppar påslagna för att undvika oönskat drama för lagen i toppen av de respektive divisionerna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.