Skip to main content

Lightning firar jul som solklara favoriter

Föll i toppmötet mot Winnipeg, men spelade hem sju av åtta poäng på svåra bortaturnén

NHL.com @NHLdotcom

Välkommen till Power Ranking. Varje söndag genom hela säsongen 2018-19 rankar NHL.com/sv de bästa lagen runtom i ligan. Tampa Bay Lightning går på julledighet som solklar etta i ligan.

Julen står för dörren, och för Tampa Bay Lightning och dess spelare och ledare lär det bli en synnerligen behaglig högtid i år. När nästan halva säsongen har spelats kan Lightning ta ett par dagars välförtjänt ledighet med gott samvete.

Efter 37 spelade matcher har suveräna Lightning bara förlorat sju matcher vid full tid och tagit hem hela 28 segrar. I veckan bröts den långa segersviten när laget förlorade toppmötet mot Jets på bortaplan efter förlängning natten till måndagen, men sedan dess har de redan hunnit påbörja en ny. Veckan bjöd på segrar över Vancouver, Calgary och på lördagen besegrades Edmonton Oilers med 6-3 sedan Nikita Kucherov stått för ett mål och fyra assist. Därmed klättrar ryssen upp två poäng bakom Mikko Rantanen i toppen av poängligan.

Video: EDM-TBL: Kucherovs kyliga avslut

- Jag spelar bara hockey och försöker njuta av spelet, försöker göra rätt saker på isen hela tiden. Ibland blir det inte så och ibland funkar det, idag var en sån dag där det funkade, säger Kucherov till NHL.com/sv.

Tampa leder alltså ligan hela åtta poäng före Toronto och Winnipeg just nu och verkar vara på väg mot en av de bästa grundserierna i klubbens historia. Respekten runt om i ligan är det inte heller att ta fel på.

- Det är ett topplag i ligan de senaste åren. Deras tre bästa kedjor är djupare än några andra lag i ligan. De jobbar hårt och har fart i fjärdekedjan och en bra backuppsättning. De har mycket bra saker på gång med det laget, säger Oilers-forwarden Alex Chiasson, som förra året var med och slog ut Tampa ur slutspelet när Washington vann den sjunde matchen i konferensfinalen.

Lightning får nu fyra dagar ledigt innan de återupptar matchande igen natten till fredag hemma mot Philadelphia Flyers.

1.Tampa Bay Lightning (28-7-2) Förra veckan: 1

Bortaturnén i västra Kanada såg på förhand ut att innebära tufft. Men när laget flög hem för att fira jul hade de bärgat sju av åtta möjliga poäng. Lightning är sannerligen otroligt imponerande just nu.

2. Winnipeg Jets (24-10-2) Förra veckan: 3

Jets är det enda laget som har besegrat Tampa i december månad. Söndagens toppmöte lagen emellan gav en fingervisning om vilken nivå av hockey som lär krävas för att ta sig hela vägen till Stanley Cup-final i år. Jets gick segrande ur det mötet och det är en fjäder i hatten som lär kännas extra bra över julhelgen, särskilt som laget nu toppar Western Conference efter segrar mot Sharks och Canucks.

3. Toronto Maple Leafs (24-10-2) Förra veckan: 5

Leafs tog tre raka segrar mot Devils, Panthers och Rangers efter att ha darrat lite med två förluster under förra helgen. Dessutom verkar laget ha hittat rejält rätt i offensiven igen: det blev hela 18 gjorda mål på de tre segrarna och rent offensivt är det inte många lag i ligan som kan mäta sig med Leafs.

4. Washington Capitals (22-10-3) Förra veckan: 6

Capitals föll i rivalmötet med Pittsburgh i onsdags, men har vunnit sju av de senaste åtta matcherna och har hittat tillbaka till mästarformen. I helgen blev det två segrar mot Senators och Sabres och regerande mästarna hänger med i toppen av Eastern Conference och ser ut att ha harmoni i alla lagdelar.

Video: CAR-WSH: Hat trick andra matchen i rad för Ovechkin

5. Buffalo Sabres (21-11-5) Förra veckan: 8

 

[Läs också: "Jag kommer sakna julgodiset, julbordet och julmusten"]

 

Förlusterna mot Florida och Washington gör att veckan som helhet blev en besvikelse, men Sabres går ändå på julledigt på en slutspelsplats och en mycket bra första säsongshalva i ryggen. Segern mot Anaheim Ducks på lördagen visade också att de förutom Carter Hutton även har en mycket pålitlig målvakt i Linus Ullmark, som höll nollan. Varning för Buffalo.

6. Calgary Flames (22-12-3) Förra veckan: 4

Flames har haft en jobbig vecka med tre raka förluster, men vann söndagens möte med Blues med 7-2 och lagets offensiv har en otrolig potential. Flames visar att de absolut är ett av lagen att räkna med i Western Conference.

7. Nashville Predators (22-13-2) Förra veckan: 2

Nu är det rejäl uppförsbacke för topplaget Nashville. Fyra raka förluster i veckan gör att Winnipeg drar ifrån och att Colorado jagar tätt bakom i toppen av Central Division. Men tack och lov börjar spelare som P.K. Subban och Viktor Arvidsson närma sig comeback efter långa skador. Ett friskt Predators är fortfarande ett av ligans bästa lag.

8. Boston Bruins (20-12-4) Förra veckan: 

Bruins är på väg uppåt i tabellen efter tre raka segrar i veckan. Nu har de en förhållandevis trygg slutspelsplats i Eastern Conference och jagar tätpositioner i Atlantic Division efter att ha vunnit sex av de åtta senaste matcherna.

9. Colorado Avalanche (19-12-6) Förra veckan: 7

Det blev tre förluster på fyra matcher i veckan, men Avalanche håller tredjeplatsen i tuffa Central Division och den supervassa förstakedjan producerar fortfarande stor hockey. Med ett sådant vapen behåller Avalanche sin plats på topplistan även om formen svajat en aning på sistone.

Video: COL-DAL: Rantanen utökar sin poängsvit

10. San Jose Sharks (19-12-6) Förra veckan: -

 

[Läs också: Erik Karlsson igång ordentligt med poängproduktionen]

 

Veckan började med två segrar för Sharks, som sedan tappade lite med förluster mot Jets och Kings. Men veckans två första segrar innebar en segersvit om fem matcher som gjorde att laget hänger med i toppen av Pacific bakom Calgary.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.