Skip to main content

Största svenska följetongerna säsongen 2018-19

Flera intressanta inslag att följa i ligan under det nya spelåret

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Natten till torsdag så är det äntligen dags för nedsläpp i världens bästa hockeyliga. Vi börjar resan mot ett nytt slutspel med en handfull matcher som bland annat innehåller en ceremoni för regerande mästarna Washington Capitals där mästarflaggan ska hissas i taket på Capital One Arena för att fira fjolårets Stanley Cup-vinst. 

För de svenska fansen så finns det en hel del att se fram emot säsongen 2018-19 då det ett par riktigt stora händelser inträffade på svenskfronten i somras, med allt från att Rasmus Dahlin gick som etta i draften till Erik Karlssons trejd till norra Kalifornien och San Jose Sharks. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Här är de åtta största svenska följetonger att hålla kolla på denna säsongen.

1. Erik Karlsson ute i Väst
En av sommarens största händelser var utan tvekan när Ottawa Senators bestämde sig för att trejda sin svenska superstjärna och lagkapten Erik Karlsson till San Jose Sharks. Det kommer nog att ta ett tag att vänja sig vid att se "EK65" i Sharks färger efter att han spenderat åtta säsonger i den kanadensiska huvudstaden. Karlsson har tillhört toppskiktet av ligans backar under många år, och nämns ofta i konversationen när man snackar om ligans bästa backar. 

Karlsson har gjort flest poäng av samtliga backar i ligan de senaste fem säsonger med 355 poäng (83 mål och 272 assists) på 394 grundseriematcher. Tvåan på listan ligger nya lagkamraten Brent Burns med 326 poäng (107 mål och 219 assists) på 397 matcher, vilket gör att Sharks kan stoltsera med ligans målfarligaste backuppsättning. Karlsson har parats ihop med Marc-Edouard Vlasic som är en av ligans bästa defensiva backar, vilket kommer ge honom gott om utrymme att följa med i offensiven.

2. Rasmus Dahlin ska frälsa Buffalo
Staden Buffalo har inte haft mycket att hurra för när det kommer till stadens två lag i de traditionellt stora sporterna i USA. Buffalo Bills har inte vunnit något sedan man plockade hem AFL titeln 1965, och Sabres väntar fortfarande på sin första Stanley Cup-vinst i klubbens historia. Efter att ha varit inne i en rebuild under många år och sju raka säsonger utan slutspel så blåser det äntligen positiva vindar på Buffalo.

Anledningen till optimismen är en blyg 18-åring från Trollhättan. När Sabres vann draftlotteriet så kändes det givet att Rasmus Dahlin skulle gå som etta i draften, vilket han gjorde. Efter att imponerat som junior i SHL med Frölunda och i JVM med Juniorkronorna så skall han nu försöka leda Buffalo uppåt i tabellen. Dahlin har sett bra ut under försäsongen och han har fått goda lovord från flera experter som följer Sabres på nära håll. Förväntningarna är skyhöga, men Dahlin är utan tvekan en talang utöver det vanliga. 

3. Blir Elias Pettersson nästa stora svenska stjärna i Canucks?
Tillsammans med Dahlin så är Vancouver Canucks svenske forward Elias Pettersson en av förhandsfavoriterna till att plocka hem Calder Trophy som Årets Rookie i NHL. Efter att ha dominerat i SHL förra säsongen och vunnit SM-guld med Växjö så lever hajpen kring Pettersson i allra högsta grad. Hans 56 poäng (24 mål och 32 assists) för Växjö förra säsongen var ett nytt rekord av en junior, då han slog Kenta Nilssons gamla rekord på 55 poäng som sattes i mitten av 70-talet. 

Då Henrik och Daniel Sedin tackade för sig efter förra säsongen så finns det ett par stora luckor att fylla i Canucks två främsta kedjor, och där kan Pettersson mycket väl komma att finna sig när säsongen drar igång. Den 19-årige forwarden har imponerat under försäsongen och mycket pekar på att han kommer att kliva in som center i andrakedjan. Precis som i fallet med Dahlin så är förväntningarna höga på Pettersson, även om Vancouver inte ses som ett lag för slutspelet.

 

[Relaterat material: Många favoriter i repris under säsongen 2018-19]

 

4. Nicklas Bäckström och Capitals sugna på ytterligare framgångar
Efter 42 långa säsonger så fick fansen i den amerikanska huvudstaden Washington D.C. smaka på segerns sötma förra säsongen när Capitals plockade hem sin första Stanley Cup i klubbens historia. Det har varit en lång och hård resa för Nicklas Bäckström och hans lagkamrater, men i fjol så föll alla bitarna på plats. Efter att ha kämpat sig tillbaka från ett tidigt underläge i förstarundan mot Columbus Blue Jackets så lyckades man äntligen ta sig förbi rivalerna Pittsburgh Penguins i andrarundan innan man slog ut Tampa Bay Lightning efter sju matcher i Eastern Conference finalen. 

I finalen så gick man upp mot succénykomlingarna Vegas Golden Knights där man vann med 4-2 i matcher. Det har varit en intensiv sommar för Capitalsspelarna där segern firats rejält. Nu kliver man in som regerande mästare, vilket alltid kommer med lite extra press. Men Bäckström, Alexander Ovechkin och resten av gänget är inte nöjda med att ha vunnit, ute nu siktar man på att försvara sin titel. 

5. Kan William Karlsson och Vegas utmana igen?
Vegas Golden Knights hade en makalös första säsong i ligan i fjol, och den största överraskningen i ett lag full av överraskningar var svenske centern William "Wild Bill" Karlsson. Med 43 mål under grundserien så fullständigt krossade han sitt gamla personbästa på nio fullträffar som han satte säsongen 2015-16 när han spelade för Columbus Blue Jackets. Karlsson slutade på en imponerande tredjeplats i skytteligan bakom Alexander Ovechkin och Patrik Laine, och med sina 78 poäng så var han poängbästa svensk i ligan förra säsongen. 

Frågan är nu ifall Karlsson kan replikera dessa siffrorna och om Golden Knights kan etablera sig som ett topplag i Pacific Division och gå långt i slutspelet igen. Det finns många frågor kring laget, och det är oerhört svårt att på förhand tippa hur det kommer gå för Karlsson & Co. ute i Nevadaöknen. 

6. Henrik Lundqvist och New York Rangers ombyggnation
Henrik Lundqvist avskyr att förlora. Vi har många gånger sett kungen av Manhattan få rejäla utbrott när hans New York Rangers åkt på en tuff förlust. Med Rangers inne i en uttalad rebuild så får nog Lundqvist räkna med att det kan bli en par tunga kvällar mellan stolparna denna säsongen. Trots att han börjar komma upp i åren så håller fortfarande Lundqvist god klass, och besitter fortfarande en högsta nivå som är riktigt bra. 

Nu kommer Lundqvist få agera mentor åt de yngre spelarna som skall slussas in i laget, och med lite tur så är det inte en lång rebuild som väntar "Lunkan" och fansen i Madison Square Garden. Hittar han flytet så kan han på mer eller mindre egen hand se till att Rangers åtminstone håller sig slagkraftiga i Metropolitan Division. 

7. Robin Lehner ute efter revansch
Robin Lehner avslöjade i somras i en artikel i The Athletic att han tidigare skrivit in sig på rehab för problem med alkohol och piller. Han var öppenhjärtig med sina demoner och hade även fått en diagnos för sina psykiska problem. Efter att ha lämnat Buffalo Sabres så skall den 27-årige målvakten från Göteborg nu ta ny sats i New York Islanders. 

Islanders skrev ett ettårskontrakt med Lehner, där han kommer att tävla mot tysken Thomas Greiss om förstaspaden. Man kan säga att Lehner nu är ute efter revansch för sig själv efter att ha fått bukt med sina problem utanför isen. 

8. Oliver-Ekman Larssons första säsong som lagkapten i Coyotes
Oliver Ekman-Larsson blev den 15:e svensken genom tiderna att bli lagkapten i ett NHL-lag när Arizona Coyotes i somras bestämde sig för att sätta ett C på bröstet på den 27-årige smålänningen. Det var många som redan förra säsongen trodde att "OEL" skulle bli lagkapten för ökenrävarna efter att man valde att gå skilda vägar med Shane Doan, men tränaren Rick Tocchet valde att köra med fyra assisterande under sin första säsong på bänken.

Coyotes simmar i unga talanger, och det är nu upp till Ekman-Larsson att leda vägen för de yngre spelarna i laget mer än de tidigare säsonger när han varit assisterande kapten. Arizona är på uppgång, och förutsättningarna finns där för att man skall kunna blanda sig i kampen om ett wild card i Western Conference. Två gånger i karriären har den offensiva backen från Tingsryd gjort över 20 mål, och målet är säkert att komma upp i liknande siffror denna säsongen och försöka slå sitt personbästa på 55 poäng som han satte säsongen 2015-16.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.