Skip to main content

Många favoriter i repris under säsongen 2018-19

Caps, Vegas, Sharks, Preds, Jets bland favoriterna när NHL drar igång igen

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Det är dags igen.

Nu är det bara dagar kvar tills NHL-säsongen 2018-19 drar igång.

Och som vanligt har NHL.com/sv tittat djupt i spåkulan och ger här tipsen om hur det går under grundserien. Vilka som motsvarar förväntningarna, vilka som floppar och hur det går för lagen med de mest uppmärksammade svenskarna.

Så här slutar det, division för division.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Metropolitan Division levererade Stanley Cup-mästaren Washington Capitals förra säsongen, och Caps som kommer med i princip oförändrat lag blir ett topplag också i år. Det går att hitta bara en utmanare, och det är förra årets divisiontvåa Pittsburgh Penguins. Alla vet vad man kan förvänta sig från spelare som Sidney Crosby, Phil Kessel och Evgeni Malkin, men nyckelmannen blir med stor sannolikhet målvakten Matt Murray som efter två (egentligen en och en halv) strålande säsonger med dubbla Stanley Cup-vinster, fick kämpa i fjol: 2,92 i GAA och 90,7 i räddningsprocent räckte inte långt i ligans målvaktsstatistik.

24-årige Murray hoppas nu att han kan hämta styrka och inspiration i mer erfarenhet.

- Jag vet att ju mer jag spelar, desto mer av en ledare blir jag, säger Murray till NHL.com. Jag vill leda och inspirera andra.

I Metropolitan Dvision spelar också svenskarnas favoritlag nr. 1, New York Rangers. Men kan Henrik Lundqvist verkligen på egen hand hålla ett lag under armarna, som genomgår en grundläggande ombyggnation? Kan Mika Zibanejad leverera som lagets förste center? Rangers var utanför slutspelet förra säsongen, och det blir troligtvis samma sak nu.

NHL.com/sv tippar till slutspel från Metropolitan Division: Washington Capitals, Pittsburgh Penguins, New Jersey Devils, Philadelphia Flyers (wild card) och Columbus Blue Jackets (wild card).

Atlantic Division blir en kamp mellan två lag med stora svenskintressen: Toronto Maple Leafs och Tampa Bay Lightning. Det senare laget vann divisionen förra säsongen, men Toronto var bara åtta poäng efter (113-105). Nu har Maple Leafs förstärkt ordentligt med ett av ligans hetaste försäsongskap, John Tavares, och kan klubben också lösa William Nylander-kontraktet, så är det ett lag gott nog att vinna divisionen.

Tampa måste precis som i fjol lita till tre nyckelspelare. Den ene är backen Victor Hedman, förra säsongens Norris Trophyvinnare. Hedman styr Bolts försvar och är han lika bra som i fjol, så är Tampa ett givet topplag. De andra två är Nikita Kucherov, trea i NHL:s poängliga förra säsongen med sina 100 poäng (39+61), och Steven Stamkos, tolva på 86 poäng (27+59). Lyckas den trion så lyckas Lightning.

I Atlantic Division spelar också Buffalo Sabres super-rookie Rasmus Dahlin. Sabres var ett av ligans sämsta lag i fjol, och kanske kan Dahlin-effekten göra laget lite bättre. Plus det faktum att laget adderat offensiv kraft i form av Conor Sheary och Patrik Berglund. Men slutspel - nej.

NHL.com/sv tippar till slutspel från Atlantic Division: Toronto Maple Leafs, Tampa Bay Lightning, Boston Bruins.

Central Division blir en uppgörelse mellan svensklaget Nashville Predators och en av de få kanadensiska uppstickarna, Winnipeg Jets.

Få lag kan visa upp ett lika starkt försvar som Predators, med P.K. Subban, Mattias Ekholm, Roman Josi och Ryan Ellis. Framåt fortsätter Filip Forsberg att producera, och Vezina Trophy-vinnande målvakten Pekka Rinne är alltid stabil. 

I Jets får målvakten Connor Hellebyuck fortsatt en nyckelroll efter en stark insats i fjol. Centern Mark Scheifele och finländske snipern Patrik Laine är också viktiga spelare, liksom lagkaptenen Blake Wheeler.

- Vi kan bli ännu bättre på att döda utvisningar, säger Wheeler. Och i power play har vi tre direktskyttar (Scheifele, Laine och backen Dustin Byfuglien) som gör det svårt för motståndarna.

Just spelet i box- och powerplay var Jets stora succé i fjol: 64 pp-mål räckte till en fjärde plats i ligastatistiken, och 50 insläppta i numerära underlägen var 16:e bäst i NHL för laget som ju föll i finalen i Western Conference med 3-4 i matcher till sedemera Stanley Cup-finalisten Vegas Golden Knights.

NHL.com/sv tippar till slutspel från Central Division: Winnipeg Jets, Nashville Predators, Minnesota Wild, Dallas Stars (wild card).

Pacific Division blir stentuff. För övrigt alldeles som vanligt. Fjolårsfinalisten Vegas Golden Knights har förstärkt med Max Pacioretty (från Montreal) och veterancentern Paul Stastny (från St. Louis). Lever Vegas förstakedja, med William Karlsson (78 poäng i fjol, varav 43 mål), Jonathan Marchessault (75 poäng) och Reilly Smith (60), om med motståndarna som förra säsongen - då är Golden Knights en klar titelutmanare också i år.

Utmanare till Golden Knights om divisionstiteln blir i första hand San Jose Sharks, som kommer att dominera powerplay-spelet i ligan: Sharks första pp-femma består av Erik Karlsson, Brent Burns, Joe Pavelski, Joe Thornton och Logan Couture... puuuh!

Längst uppe i norr spelar Vancouver Canucks för en slutspelsplats med svenske rookien Elias Pettersson som intressant namn. Canucks pp-spel var ett av ligans starkaste förra säsongen, men då fanns bröderna Sedin fortfarande med i bilden. Inte längre. Nu hoppas klubben på att Pettersson ska kunna leverera tillsammans med Bo Horvat och Brock Boeser.

NHL.com/sv tippar till slutspel från Pacific Division: San Jose Sharks, Vegas Golden Knights, Anaheim Ducks och Edmonton Oilers (wild card).

Till slut: vilket lag vinner Stanley Cup? Svaret på den frågan är... att det återkommer vi till under våren nästa år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.