Skip to main content

Starkt Sharks ännu starkare med Karlsson

San Jose får bästa backuppsättningen i ligan - bara Nashville kan utmana

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Kolumnist för NHL.com

Det var aldrig någon hemlighet: San Jose Sharks general manager Doug Wilson ville ha en som kunde göra skillnad. Som Erik Karlsson. Sharks är ett mycket bra lag som försöker bli ännu bättre och vinna klubbens första Stanley Cup. De har utrymme under lönetaket och de har tillgångar.

Wilson, känd för att ha värvat in forwarden Joe Thornton, backen Brent Burns, målvakten Martin Jones och forwarden Evander Kane försökte också få in centern John Tavares.

När Tavares skrev på för Toronto Maple Leafs den 1 juli, gick Wilson efter en annan spelare som han riktat in sig på redan vid trading-deadline den 26 februari.

- Vi höll krutet torrt och hoppades att tillfället skulle komma, sade Wilson. Och det kom.

Wilson fick Erik Karlsson och forwardstalangen Francis Perron från Ottawa Senators i utbyte mot forwards Chris Tierney och Rudolfs Balcers, backen Dylan DeMelo, forwardstalangen Joshua Norris och några val i draften 2019 och 2020.

 

[Relaterat material: Senators byter Karlsson till Sharks | Erik Karlsson tog känslosamt avsked av Ottawa]

 

Karlsson, 28, spelar ut det sista året av sitt kontrakt. Om San Jose förlänger med honom, får Ottawa ytterligare ett draftval, 2021.

Med Karlsson och Burns har Sharks nu de två bästa offensiva backarna i ligan. Karlsson vann Norris Trophy som ligans bästa försvarare 2012 och 2015, Burns vann 2017. Sedan 2011-12, då Karlsson vann Norris första gången och Burns kom till Sharks, leder Karlsson backarnas poängliga i NHL: 447 poäng. Burns är tvåa på 383. Ingen annan har mer än 337 poäng.

- Karlsson och Burns tillammans i power play, det blir ganska dynamiskt, sade Wilson.

Jodå. Sharks kommer att lyfta ordentligt från förra säsongen 16:e plats i pp-ligan, på 20,6 procent.

- Allt jag behöver göra är att ge Burns pucken, och så tar han hand om det, sade Karlsson.

Tweet from @SanJoseSharks: Just a couple of Norris Trophy winners. pic.twitter.com/cee2zSowoM

Med Karlsson, Burns och Marc-Edouard Vlasic, en av de bästa defensiva försvararna i NHL, har Sharks en imponerande trio i backlinjen. Lägg till det Justin Braun, och Sharks har kanske de bästa två första backparen i ligan. Det enda lag som kan ta upp konkurrensen är Nashville Predators med Roman Josi, P.K. Subban, Ryan Ellis och Mattias Ekholm.

- Jag vet att jag kommer till en grupp som är sugen på att lyckas varje kväll och det ser jag fram emot, sade Karlsson. Det passar mig bra. De har ett riktigt bra lag och det känns jättekul att få vara en del av det.

Karlsson har det inte lätt just nu. Även om Senators gick från dubbel övertid i sjunde matchen i finalen i Eastern Conference förr-förra säsongen till ligans sämsta lag den förra, och även om trade-snacket varit på gång länge, så var han både chockad och sorgsen över traden.

Han har tillbringat hela sin nio-åriga NHL-karriär i Senators. Han var lagets kapten. Han höll tillbaka tårarna på tordagen och kallade Ottawa för "mitt hem för alltid". Han ville inte kommentera en eventuell förlängning med Sharks, och ännu mindre binda sig vid en sådan.

- Just nu är det något jag håller för mig själv, sade Karlsson.

Nu börjar omställningen för Erik Karlsson, både på det personliga planet och på det professionella. Men Wilson gjorde klart att Sharks vill ha honom också på längre sikt, och kanske är det så att när han väl kommit till San Jose och fått börja spela med Burns, Vlasic och Braun och Jones, för att nu inte tala om Thornton och Kane och Joe Pavelski och Logan Couture och Tomas Hertl - så vill han stanna kvar i klubben.

Video: En tillbakablick: Karlssons tid i Senators

Det finns en god chans att vinna också, och det betyder ju mycket i NHL.

Vegas Golden Knights, som besegrade Sharks i andra rundan i Western Conference och Winnipeg Jets i finalen i väst förra säsongen, signade centern Paul Stastny som en så kallad free agent den 1 juli och tradade sedan in anfallaren Max Pacioretty i söndags. Predators och Jets är utmanare från väst.

I öst har Maple Leafs lagt Tavares till det unga manskapet. Boston Bruins, Pittsburgh Penguins, Tampa Bay Lightning och Stanley Cup-mästarna Washington Capitals är utmanare om cupen.

Liksom flera andra lag.

- Hela ligan är bra, sade Wilson. Se på schemat, det finns inte en lätt match. När ett lag går ut och gör sig bättre, då tvingar det andra lag att följa efter.

Sharks är det senaste laget att ta ett steg framåt. Vilket blir nästa?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.