Skip to main content

Erik Karlsson tog känslosamt avsked av Ottawa

Fansen grät och skrek när beskedet kom att svenske backen tradats till San Jose

av Mike Zeisberger / NHL.com Staff Writer

Tårar rullade ner för kinderna på Erik Karlsson när han skakade händer och tog farväl av Ottawa på torsdagen.

- Det är så sorgligt, sade han. Jag ville inte lämna laget.

Det ville Ottawa Senators.

Den sedan länge väntade skilsmässan mellan den dubble Norris Trophyvinnaren och Senators kom till slut när 27-åringen tradades till San Jose Sharks. Med det fick Karlsson säga "adieu" till det enda NHL-hem han haft.

- Jag trodde inte ens i mina vildaste fantasier att jag skulle tvingas lämna den här staden, men tyvärr är det så, sade Karlsson. Jag måste gå vidare i yrkeslivet.

- Jag var beredd att fortsätta att jobba hårt för det här laget. Jag har fortfarande ett år kvar på kontraktet men tyvärr kan jag inte spela ut det.

 

[Relaterat material: Senators byter Karlsson till Sharks]

 

Karlsson hade blivit en så kallad unrestricted free agent efter säsongen, och Senators fruktade att han skulle lämna klubben utan att Ottawa fick något tillbaka. Senators erbjöd Karlsson en kontraktsförlängning den 1 juli, men svensken tackade nej.

Senators general manager Pierre Dorion berättade att Karlsson aldrig bett om att få bli tradad. Men när Senators nu strävar efter att bli yngre så ledde två veckors förhandlingar till slut till att Sharks fick lämna ifrån sig forwards Chris Tierney och Rudolfs Balcers, backen Dylan DeMelo, den ännu inte signade forwardstalangen Joshua Norris, samt flera förstarundes-draftval 2019 och 2020, och eventuellt också året efter det.

Dorion sade att beslutet att bygga om laget fattats på ett möte med ägaren Eugne Melnyk på Barbados i februari. Senators (25-45-12) slutade på 15:e plats i Eastern Conference förra säsongen, 30 poäng efter New Jersey Devils som tog sista Wild Card till Stanley Cup-slutspelet.

- Nu när vi bygger om kunde ingen spelare ge oss så mycket i utbyte som Erik Karlsson. Det var inte lätt för oss att trada bort en spelare av Erik Karlssons kaliber, sade Pierre Dorion. Men för att vara där vi måste vara i en långsiktig ombyggnation, så måste vi ta det beslutet nu.

Video: OTT-MIN: Karlsson skjuter direkt i PP

Det gjorde inte beslutet enklare att smälta för Karlsson.

- Jag var aldrig en del av deras plan. Därför står vi här nu. De har gjort klart i vilken riktning de vill gå. Olyckligtvis var jag inte en del av det, och det respekterar jag. Det är deras beslut. Jag önskar dem allt gott i framtiden.

Ottawas radiostationer svämmades över av känslor från lyssnare som ville prata av sig. Några grät, andra skrek. Det var som om den kulturella nivån i Kanadas huvudstad plötsligt ändrat riktning.

"Very sad to see @ErikKarlsson65 leave our City," tweetade Ottawas borgmästare Jim Watson. "Han var alltid en stor ledare både på och utanför isen. Han och (hustrun) @MelindaCurrey kommer att bli saknade. Vi tackar honom för nio fantastiska säsonger med@Senators - stort lycka till i framtiden. #EK65."

Karlsson valdes av Ottawa i första rundan (nr. 15) i draften 2008. Hittills har han gjort 518 poäng (126+392) på 627 grundseriematcher och 37 poäng (6+31) på 48 slutspelsdito. Han blev snabbt lagets ansikte utåt och den mest populäre spelaren sedan Daniel Alfredsson.

Karlsson fick hjältestatus i Ottawa när han spelade playoff 2017 med två frakturer i foten. Han var mycket delaktig i att Senators tog sig till finalen i Eastern Conference där laget föll mot Pittsburgh Penguins i sju matcher. Karlsson tvingades till operation strax efter slutspelet.

Karlsson och Ottawatjejen Melinda Currey gifte sig i augusti 2017. De nästa tolv månaderna skulle bli omtumlande: den 21 mars meddelade Karlsson på twitter att parets son Axel kommit till världen dödfödd.

- Men den glädje han hann ge oss kommer vi att ha med oss för alltid, skrev Karlsson.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Efter det följde ett bråk med lagkamraten Mike Hoffmans fästmö Monika Caryk: Melinda Currey hävdade att Caryk förföljde och trakasserade henne över nätet. Hoffman förnekade allt, men tradades till Sharks en vecka senare och sedan direkt till Florida Panthers.

Karlsson lämnar Ottawa, men hans hjärta finns kvar där:

- Jag har ännu inte helt tagit in vad som hänt, sade Karlsson. Allt har gått så fort även om det har snackats i ett år nu. Men igen, inte ens i min vildaste fantasi trodde jag att jag någonsin skulle flytta härifrån.

Och nu när det ändå hänt, så gör det ont ända in i märgen i hela staden och hos lagets alla fans.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.