Skip to main content

Karlsson-traden förändrar maktbalansen i NHL

San Jose cuputmanare direkt, Ottawa kan börja bygga om på allvar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Erik Karlsson till San Jose Sharks. En av årets största spelartransaktioner - den andra är naturligtvis John Tavares från New York Islanders till Toronto Maple Leafs - som i ett slag förändrar maktbalansen i National Hockey League.

Ottawa Senators får resurser att på allvar inleda sin ombyggnad med sikte på succé om tre-fyra år.

San Jose Sharks blir redan nu en het utmanare om Stanley Cup, tre år efter att laget senast spelade final och föll mot Pittsburgh Penguins.
Erik Karlsson var både glad och ledsen över traden, som ändå varit på gång en tid även om just San Jose Sharks inte framstått som den kanske allra hetaste adressen för 28-åringen från småländska Landsbro.

- Jag talar ut hjärtat. Det här är en sorgens dag för mig och min familj, men det är också en del av hockeyns affärer. Jag trodde aldrig, inte ens i mina vildaste fantasier, att jag skulle lämna den här staden. Jag var beredd att komma hit och jobba hårt för laget. Jag har fortfarande ett år kvar på kontraktet, men jag kommer inte att få spela ut det, sade Karlsson.

 

[Relaterat material: Starkt Sharks ännu starkare med Karlsson]

 

Men samtidigt såg Karlsson fram mot den nya utmaningen.

- Jag vill tacka San Jose Sharks för allt de gjort för att kunna knyta mig till sig. Det visar hur mycket de ville ha mig i organisationen och i laget och för det är jag mycket tacksam. Det kommer att bli mycket spännande att komma dit. Och vad som än ligger framför mig, så ser jag fram emot det.

Den som har sinne för kvicka ordvändningar finner säkert nöje i formuleringar som att "Hajarna i San Jose fångade den största fisken på försäsongen" och att "Senatorerna i Ottawa har förlorat all makt".

För bara knappt tre veckor före NHL-premiären förändrar värvningen av Erik Karlsson läget både för San Jose Sharks och för Ottawa Senators.

San Jose Sharks var ett topplag i Pacific Division (Western Conference) redan förra säsongen, ett lag späckat med erfaret spelarmaterial. Ottawa Senators ett bottenlag i Atlantic Division (Eastern), med klara problem både framåt och bakåt och med två missade slutspel de tre senaste åren.

Video: En tillbakablick: Karlssons tid i Senators

För Sharks, som föll i playoff mot senare finallaget Vegas Golden Knights (2-4 i matcher) i andra omgången, innebär värvningen att laget helt plötsligt stiger fram som en av titelaspiranterna. Toppanfallare som Logan Couture, Joe Pavelski, Evander Kane och Joe Thornton samt dito backar som Brent Burns och Marc-Edouard Vlasic får nu sällskap av ligans kanske bäste offensive back, den dubble Norris Trophy-vinnaren Erik Karlsson, en säker 60-poängsvärvning.

Sharks spelare reagerade omedelbart på affären. Evander Kane var fyndig på twitter: "EK9+EK65 (glada emojs) man måste bara älska det." Brent Burns hälsade sin backkollega välkommen med "Wow!! Välkommen till @SanJoseSharks @ErikKarlsson65! Overkligt! Väntar ivrigt på att få träffa killen med en sådan aura."

Sharks general manager Doug Wilson konstaterade att klubben gjort en kanonvärvning:
- Det är extremt sällsynt att spelare av hans kaliber blir tillgängliga, sade Wilson. Ordet "elitspelare" används ofta men för Eriks skicklighet och förmåga passar det ordet som på mycket få spelare i ligan just nu.

Men förvärvet av Erik Karlsson har Wilsom säkrat tre av ligans främsta försvarare, Karlsson, Brent Burns och Marc-Edouard Vlasic som är ligans bästa defensiva back. Bara Nashville Predators har en backlinje i paritet med Josi, Ekholm, Subban och Ellis.

Sedan Karlsson kom till NHL 2009-10 är han och Burns ligans bästa poängmakare, Karlsson på 518 poäng (126-392) och Burns på 449 (147+302). Ingen annan är ens i närheten.

För Ottawa innebär Erik Karlssons farväl att laget nu på allvar kan ta itu med den ombyggnation som varit på gång ett tag. Senators hämtade in anfallarna Chris Tierney, 24, och Rudolfs Balcers, 21 från Sharks i traden. Dessutom talangfulle backen Dylan DeMelo, 25, samt rätten till osignade anfallaren och förstarundesdraftade Joshua Norris. Senators fick också förstarundesval i drafterna 2019 och 2010, samt ett andrarundesval 2019 och ytterligare två villkorade draftval.

 Video: TBL-OTT: Karlssons skott går på en försvarare och in

- Det här är rätt tid för oss att börja bygga om vårt lag och skapa en framtid med ett snabbare, yngre och mer konkurrenskraftigt lag på isen, sade klubbens general manager Pierre Dorion. Vi skapar en kultur som gör oss bättre in i framtiden.

De kulturella planerna kostar. Och då fanns det inget utrymme för Erik Karlssons lön på 6,5 miljoner nu och betydligt mer efter säsongen när Karlsson skulle blivit en så kallad unrestricted free agent (UFA). Löneplats finns dock för 7,35 miljoner-anfallaren Mark Stone och backen Cody Ceci, värd 4,3 miljoner dollar. Matt Duchene tjänar sex miljoner jämt och är en av lagets stjärnor i förstakedjan med Stone och dansken Mikkel Bödker.

Men i övrigt satsar Senators ungt. De nya spelarna passar in i den långsiktiga plan som också omfattar Boston Universitys forward Brady Tkachuk, son till NHL-legendaren Keith Tkachuk och bror till Calgary Flames Matthew Tkachuk. Dessutom 20-årige anfallaren Logan Brown, 21-årige dito Colin White samt 21-årige backen Thomas Chabot.

San Jose Sharks bygger för Stanley Cup. Ottawa Senators bygger för framtiden. Utan Erik Karlsson:

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Nu när vi bygger om kunde ingen spelare ge oss så mycket i utbyte som Erik Karlsson. Det var inte lätt för oss att trada bort en spelare av Erik Karlssons kaliber, sade Pierre Dorion. Men för att vara där vi måste vara i en långsiktig ombyggnation, så måste vi ta det beslutet nu.

- Vi har sagt till våra fans det vi sagt hela tiden: att vi bygger om. Vi vill kunna utmana om cupen år efter år och inte åka på de svackor vi känt av de senaste tio åren, att nå playoff ibland och att missa ibland. Som det ser ut skulle Erik stannat i bara ett år till, så det vi gjort nu är att försäkra oss om att vår ombyggnad blir så lyckosam som det bara är möjligt, sade Dorion.

Erik Karlsson själv önskade sin gamla klubb lycka till. Han andades sportslig förståelse för det klubben gjort.

- De har gjort klart i vilken riktning de vill gå. Olyckligtvis var jag inte en del av det, och det respekterar jag. Det är deras beslut. Jag önskar dem allt gott och jag tror att det kommer att hända stora saker (i Ottawa).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.