Skip to main content

Stark tro i Penguins:"Chans att vinna igen"

Bekanta namn ska ta Penguins tillbaka till Stanley Cup-tronen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Pittsburgh Penguins.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Pittsburgh Penguins är ute efter revansch. Förra säsongens försöka att ta en "three peat", alltså att vinna tre Stanley Cup-titlar i rad, fallerade och i en intervju med NHL.com/sv i somras sa forwarden Patric Hörnqvist att den kommande säsongen "ska bli lång, riktigt lång". Så hur står sig då Penguins, för att den ska bli det? 

Nyckelspelarna
Pittsburgh Penguins är en lagmaskin. Men efter de två mästerskapen 2016 och 2017 är det ganska givet vilka som är nyckelspelare i det här laget. Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel, Kris Letang, Hörnqvist och Matt Murray är alla hörnstenar på sitt individuella vis. Crosby och Malkin leder laget som de storstjärnor de är, medan Hörnqvist är en nyckel för att Pens ska ha ett av ligans bästa powerplay. Kessel noterade poänghögsta i karriären med 92 poäng förra säsongen, och även om han inte var lika framträdande i slutspelet är han viktig för lagets produktion. 

Svenskarna
Med sina 29 fullträffar nådde Hörnqvist sin näst högsta målnotering i karriären, och fick ofta väldigt mycket beröm för sitt spel i powerplay där 15 av målen kom. I numerärt överläge har han varit bland de bästa på de senaste åren och det är inte jättekonstigt att han kallats den nye Tomas Holmström. Hörnqvist kommer dessutom vara Penguins trogen de kommande åren, då han under förra säsongen förlängde sitt avtal med fem år.

Video: PIT-DAL: Hörnqvist skjuter direkt på Malkins passning

Carl Hagelin noterads för 31 poäng förra säsongen, en notering som var hans bästa sedan säsongen 2014-15, ändå fanns där med att hämta av 30-åringen. Den kvicke svensken är viktig för Penguins snabba spelsätt. 

Talangerna
Penguins har de senaste säsongerna varit flitiga med att lyfta upp spelare som gjort skillnad när de kommit väl fått chansen. Murray och Jake Guentzel är två exempel på det. Näst på kö står förmodligen forwarden Daniel Sprong, 21, som på åtta matcher ifjol gjorde tre poäng, medan han noterade 65 på 65 matcher i AHL. Sprong förväntas få chansen i NHL den här säsongen, och då är det inte omöjligt att han får det tillsammans med Crosby i en förstakedja, så var fallet med Guentzel och det föll ju minst sagt väl ut. 

Zach Aston-Reese, 24, och Dominik Simon, 24, är två namn som allt oftare lär förekomma i NHL-uppställningen den här säsongen. Aston-Reese fick 16 matcher ifjol medan Simon spelade 33. Tar någon av dem, eller rent av båda, steget fullt ut nu?

19-årige Jordan Bellerive hade en lysande säsong i WHL där han stod för 92 poäng på 71 matcher. Han gjorde bra i från sig på Penguins utvecklingskamp i somras, innan han skadades. Är på väg tillbaka och även om det mest blir AHL-spel i år, är det här ett namn för Penguins framtid. 

Styrkor
Stommen i Penguins andras vinnarmentalitet och sådant smittar av sig till både unga som nya. Pittsburgh är svårslagna och bär respekten över att vara ett topplag med sig var de än lirar. 

- Vi är ett bra lag och kommer ta steg framåt. Vi har en chans att vinna igen. Vi har stommen att göra det, säger lagets general manager Jim Rutherford. 

Förbättringspotential
Matt Murray är den givna ettan, men vad händer om han går sönder? Då står Penguins med två relativt gröna målvakter i Tristan Jarry och Case DeSmith. Murray har haft en del skador trots att han fortfarande är ung, här bör Penguins ha en backup-plan i bakfickan. 

Penguins går till slutspel om…
…Laget fortsätter gå fram som de gjort de senaste säsongerna. Då ska det bli en lång säsong i Pennsylvania igen. ß

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.