Skip to main content

Kan Philadelphia Flyers göra om fjolårets resa?

Pulsen på NHL: Förra säsongen slutade oväntat med slutspel - nu jagar man nytt lyft

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: Philadelphia Flyers svarade för förra säsongens häftigaste vändning - kan de göra det igen?

Juluppehåll. Efter nattens matcher väntar nu tre dagar utan hockey i NHL. Ett par efterlängtade dagars paus från ett hektiskt och utmattande spelschema och en chans att rensa både kropp och knopp från den stress som det innebär att vara spelare eller coach i världens bästa hockeyliga.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Samtidigt som spelarna njuter av ett välförtjänt uppehåll passar NHL.com/sv på att utvärdera det som har varit och se framåt. Vi är knappt halvvägs in i säsongen 2018/19 och det är onekligen mycket hockey som ska spelas innan vi har sållat agnarna från vetet och 31 lag har blivit 16 som ska göra upp i 2019 års Stanley Cup-slutspel.

Med det sagt går det redan nu att göra begåvade gissningar om var säsongen är på väg. För trots att mer än halva spelschemat återstår är mycket om inte skrivet i sten så i alla fall karvat i trä. Spolar vi tillbaka bandet ett år, till den 23 december 2017, och fjolårssäsongens julbrejk kan vi se att tolv av de 16 lag som låg på slutspelsplats i detta då också tog sig till slutspel i slutändan. Sex från vardera konferens.

Det är inte orimligt att anta att vi kommer att få se något liknande i år. Vanligtvis är det alltid några lag som har över- eller underpresterat tillräckligt mycket för deras prestation i slutändan antingen sänker eller höjer deras position.

Video: NYR-PHI: Raffl prickskjuter in pucken bakom Lundqvist

I fjol svarade Philadelphia Flyers för det största lyftet. 

Flyers låg sist i Metropolitan Division den 23 december med 38 inspelade poäng på 36 matcher. Då hade de bland annat en svit med tio raka förluster. De avslutade grundserien så pass starkt att de stannade på 98 poäng efter 82 omgångar och slutade trea i divisionen. Därmed blev de det första laget i ligans historia att ha en svit på tio raka förluster och ändå gå till slutspel.

Årets upplaga av Flyers kan onekligen behöva ett liknande lyft. 

Efter nattens 3-2-seger mot New York Rangers parkerar laget på sjunde plats i divisionen, nio poäng från en slutspelsplats. Ett utsatt läge, men givet kapaciteten i laget inte så allvarligt att man vågar räkna ut dem helt och hållet. Speciellt inte efter fjolårets magnifika comeback.

Den stora skillnaden mellan fjolårets Flyers och årets upplaga är omständigheterna. I fjol hade klubbledningen tålamod, behöll den då hårt kritiserade coachen Dave Hakstol och drabbades inte av panik. I år har man redan hunnit ersätta general managern Ron Hextall med Chuck Fletcher och Hakstol med Scott Gordon. Om det är rätt medicin får framtiden utvisa. Under Gordons ledning har laget tre vinster på fyra så här långt.

Tar man en titt på den underliggande statistiken för att få en lite tydligare bild av årets Flyers visar den att det finns en liten antydan till optimism. Slår man ihop lagets räddningsprocent (90,13) och skotteffektivitet (8,66) i spel fem mot fem landar den på 98,8 procent i så kallad PDO. Den statistiken rör sig vanligtvis med närmast magnetisk kraft mot 100 procent, vilket antyder att Flyers har lite att hämta igen. Men är det tillräckligt för att göra samma resa som i fjol?

Video: PHI-DET: Gostisbehere avslutar flygande anfall

Det stora problemet den här säsongen har varit det ojämna målvaktsspelet. Räddningsprocenten ovan är den sämsta i ligan och det är bara Ottawa, Detroit och Chicago som har släppt in fler mål än Flyers. 35 matcher in i grundserien har laget redan hunnit testa sex (!) olika målvakter. Då är det egentligen ingen av dem som har övertygat fullt ut. 

Just nu ställer man hoppet till blott 20-årige Carter Hart, ofta omnämnd som den bästa målvakten utanför NHL - innan han väl hamnade där. På sina tre första starter har den tidigare juniorvärldsmästaren stoppat 90,4 procent av skotten. Att han redan nu vaktar lagets kasse i NHL är inte enligt planen, men med Brian Elliott på skadelistan och andra alternativ som har misslyckats totalt är det helt enkelt nödvändigt. 

Hart vann sina två första starter mot Detroit och Nashville innan han inkasserade första förlusten mot Columbus i helgen.
- Det var något väldigt speciellt att vara därute i kväll, sade kanadensaren efter NHL-debut mot Detroit, en match som vanns med 3-2 efter 20 räddningar från ynglingen.

- Jag försökte att inte tänka för mycket på det innan matchen, men nu börjar allt sjunka in lite grann. 

 

[Läs också: Lightning firar jul som solklara favoriter]

 

Nu återstår det att se hur länge han blir kvar i Philadelphia. Det har rapporterats att Chuck Fletcher scannar av marknaden i hopp om att kunna värva en äldre målvakt och låta Carter Hart mogna i sin egen takt i AHL.

- Det viktiga för Carter är att se till att han får spela, säger Fletcher till NHL.com/sv.

- Om han spelar bra här och får majoriteten av starterna, så är det perfekt. Men om han blir backup ett tag så är det inget som tilltalar mig. Det är svårt att förutse, men så länge han spelar kommer jag att vara nöjd.

Målvaktsspelet kan under alla omständigheter ses som nyckeln till en vändning för Flyers. Ska man gå hela vägen till slutspel kommer målvakternas förmåga att stoppa puckar att vara avgörande för laget.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.