Skip to main content
Victor Hedman

Spelarna som fortfarande jagar Stanley Cup

Lundqvist, Hedman eller Rinne har inte gett upp om att få stå överst på pallen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

När Nicklas Bäckström och Alex Ovechkin fick höja Stanley Cup efter finalsegern mot Vegas Golden Knights gjorde de det för första gången i sina karriärer. Tillsammans lyckades de till slut - detta efter att ha jagat bucklan i alla år utan att gå hela vägen.

- Man är så lycklig att det inte går att beskriva. Det är en sådan stark känsla och lättnad att det är otroligt skönt, sa Bäckström under firandet på isen i T-Mobile Arena.

- Vi gjorde det, sa Ovechkin efter slutsignalen. Det är det enda som betyder något. Titta på leendena på mina lagkamrater. Detta är något du aldrig kommer glömma. Det här ögonblicket kommer jag minnas för resten av livet. Jag är så glad. Det är otroligt.

För Capsduon är den första jakten över, nu inleds istället början på trofé nummer två. Det finns dock fortfarande andra spelare som ännu inte vunnit, men som efter många år och försök förtjänar det lika mycket som Bäckström och Ovechkin. NHL.com/sv har tagit en titt på några.

När säsongen 2018-19 drar igång finns det ett helt gäng som vill göra det "Ovi" och "Bäckis" gjorde med Washington. På Manhattan har Henrik Lundqvist jagat en Cup-titel sedan 2005-06. Han var nära 2014, men då var Los Angeles Kings det bättre laget och blev det årets mästare. Nu ska "Henke" försöka bära ett lag under förändring. Rangers har aviserat en ny strategi och ett generationsskifte och sommarens handlingar från klubbledningen blir avgörande för hur Lundqvist framtida Cup-jakt ska bli.

 

[Relaterat material: Klubbarna köar om att göra Capitals resa]

 

Men en sak är klar: 36-åringen har inte gett upp och tittar istället längre fram, mot nästa säsong, då han förväntar sig att Rangers är tillbaka bland playoff-lagen och åter med i jakten på Stanley Cup.

- Det finns en stark drivkraft i att komma tillbaka hit nästa säsong och försöka förbättra sig, säger Lundqvist. Att se hur långt vi kan pusha oss själva och hur långt vi kan nå, säger Lundqvist till nhl.com/sv.

Video: WSH-NYR: Lundqvist står i vägen för Kuznetsov

Några timmars bilresa söderut från New York står Tampa Bay Lightning återigen som en av förhandsfavoriterna till att gå långt nästa år. Victor Hedman, Steven Stamkos och de andra i Bolts har varit nära de senaste åren, men fick vika sig i den östra konferensfinalen mot Washington Capitals den här säsongen. De två har varit med på hela Tampas resa: Stanley Cup-final 2015, konferensfinal 2016, missat slutspel 2017 och så konferensfinalen 2018.

- Oh, fönstret är inte stängt, säger Steven Stamkos. Det här gänget är fortfarande väldigt ungt och det finns mycket talang i gruppen som kan utvecklas ytterligare. Har man dessutom en målvakt som "Vasy" (Andrei Vasilevskiy) som sista utpost kommer möjligheten alltid att finnas där, sa Stamkos efter att Tampa åkt ur i år.

Om de får vara Ovechkin eller Bäckström nästa säsong återstår att se, truppbygget Steve Yzerman gjort vittnar dock om att förutsättningarna finns.

Tvärs över landet funderar säkert Joe Thornton över sin framtid just nu. Veteranen som fyller 39 år den 2 juli blir unrestricted free agent dagen innan och kan då förhandla med vilket lag han vill. Ska han stanna i San Jose i ytterligare ett år eller kan en trejd till ett annat lag locka för att till slut få vinna? För bröderna Henrik och Daniel Sedin var en sådan manöver aldrig aktuell med tanke på att de spelat hela sin karriär i Vancouver Canucks, men för Thornton har karriären inneburit spel i både Boston Bruins och Sharks. Men det ser ändå ut som att han inte kan tänka sig spela på någon annan plats i NHL.

- Jag vill komma tillbaka. Vi ska försöka få till något. Det är ingen hemlighet att jag är en "Shark". Jag vill tillbaka och jag vet att jag kommer vara frisk då, sa Thornton, som var knäskadad och missade hela året Stanley Cup-slutspel, den 8 maj.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Thornton var i Cup-final 2016 utan att lyckas, det är hittills hans bästa chans att vinna.

Eller är det Pekka Rinnes tur att till slut få vinna med Nashville Predators efter två tunga slutspels sortier, först i finalen mot Pittsburgh Penguins 2017 och sedan i den andra rundan mot Winnipeg Jets i år.

Pekka Rinne har spelat i ligan sedan 2005-2006 utan att ha vunnit. Klubbens general manager David Polie har dock byggt ett lag med potential att vara med och slåss under många år till för att vinna Stanley Cup. Efter årets sorti var 35-åringen djupt ångerfull över att han inte spikat igen i det viktiga skedet av säsongen och lär vara rejält revanschsugen när nästa resa mot Cupen inleds.

- Jag känner mig väldigt ansvarig för att säsongen slutade redan nu. Det är jobbigt. Riktigt jobbigt att svälja och förstå det här, sa Rinne när Predators säsong tog slut den 11 maj.

Vägen till den första Stanley Cup-titeln kan var både lång och snårig, men med tålamod och ihärdighet kan det gå vägen till slut. Det gjorde det för Bäckström och Ovechkin och det kan göra det för Lundqvist, Stamkos eller Rinne också.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.