Skip to main content

Lundqvist centralgestalt i det nya Rangers

Tungt ansvar när svenske stjärnmålvakten ska leda det unga laget

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till "Allt ljus på...". Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. 

Idag: Henrik Lundqvist, målvakt i New York Rangers.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Det är tur att Henrik Lundqvist är axelbred under skydden, för det ansvar som vilar på Åresonens skuldror är tungt.

I det New York Rangers som nu bygger om laget med unga spelare, är 36-årige Henrik Lundqvist den givna centralgestalten, spelaren som ska leda laget och se till att det överlever nybyggnadssäsongen 2018-19.

- Vi får se vart det här tar oss. Ett nybygge behöver inte nödvändigtvis ta flera år för att lyckas, säger Henrik Lundqvist och syftar på Vegas Golden Knights som lyckades ta sig till Stanley Cup-final redan första året.

Henrik Lundqvist är Rangers bäste spelare, lagets ansikte utåt. Han skakar bestämt av sig alla frågor om det tunga ansvar han kommer att ha under säsongen. Men andra bedömare konstaterar att ansvaret för att hålla tätt bakom ett ungt lag som kommer att göra misstag, bara gör Lundqvist bättre och ger honom mer energi.

- Jag vill vara här, jag vill kämpa och vinna matcher här. Vilken väg den här klubben än tar, så vill jag vara med på den.

Henrik Lundqvist är en veteran som står stadigt i den storm bland fans och media, och alla de spekulationer som tre raka förluster i serieinledningen orsakat. Han spelade de två första matcherna, mot Nashville Predators (2-3) och mot Buffalo Sabres (1-3). Han kom ur de två förlusterna med en räddningsprocent på goda 93,3 efter fyra insläppta på 56 skott.

- Det är alltid svårt att komma igång, det brukar sätta sig efter ett par matcher. Men det har känts bra, både tekniskt och psykiskt, sade Lundqvist efter matchen mot Nashville. Vi jobbade hårt och när vi spelade enkelt så blev det bättre och bättre.

Under alla år på Broadway, i Madison Square Garden och på Manhattan, har Henrik Lundqvist blivit en del av New York Rangers, nästan en siamesisk tvilling. Lundqvist och New York Rangers har blivit oskiljbara storheter, beroende av varandra. Även om "Kung Henrik" aldrig varit den utsedde kaptenen med ett C på bröstet, har han under lång tid varit lagets informelle ledare: "Henrik Lundqvist: The Real Captain of the New York Rangers", skriver till exempel Rangers supportersajt Bluelinestation.

Rangers behandlar också Lundqvist väl, bland annat med en årslön på 8,5 miljoner dollar. Och Lundqvist återgäldar vänligheten. Han är som en erfaren sjökapten som med van hand leder sitt fartyg genom stormar och svårigheter. Och skulle det ändå gå illa så är han den sista som lämnar fartyget.

Video: BUF-NYR: Lundqvist lyckas stoppa Rodrigues

- Frågan om jag skulle vilja flytta för att vinna Stanley Cup har ju kommit upp, men jag tänker inte i de banorna, säger Lundqvist. Jag har inget behov att göra det.

När Rangers ledning i våras meddelade att klubben nästa säsong skulle vara ett nybygge med unga spelare, och började sälja av stora och populära namn som Rick Nash, Ryan McDonagh och Michael Grabner, fick också Lundqvist ett erbjudande att lämna klubben. Han skulle till och med få välja bland de klubbar som ville ha honom - och de var många.

Henrik Lundqvist funderade inte ens.

- Jag har väldigt starka känslor för den här klubben, redan för flera år sedan var jag helt klar över att det är här jag vill spela. Rangers har givit mig så mycket, och att flytta är ju ingen garanti för att vinna cupen.

 

[Relaterat material: Tre raka förluster i inledningen för Rangers]

 

Rangers ledning med general managern Jeff Gorton i spetsen tackade och tog emot. Nye tränaren David Quinn åkte till och med till Sverige för att snacka med Lundqvist under en sommardag i Göteborg. Och Jeff Gorton förklarade för NHL.com att Lundqvist "finns precis i mitten av hela ombyggnationen. Han är vår bäste spelare och hela klubbens ansikte. Vi kan bygga allt runt honom".

Det gör Rangers också. Målvakter är ju, av olika skäl, inte lika ombytliga som backar och forwards och Lundqvist har just inlett sin 14:e säsong som förstemålvakt i New York Rangers. Med den sviten placerar honom i täten i statistiken över målvakter som spelat längst i en och samma klubb i National Hockey League: uppstickare bakom Lundqvist är Nashville Predators Pekka Rinne som är inne på sin 13:e säsong i klubben från Tennessee. Montreal Canadiens Carey Price och Jonathan Quick från Los Angeles Kings har tillbringat tolv säsonger i sina respektive klubbar.

Det är en envishet och vilja av järn som gjort Henrik Lundqvist till den världsmålvakt han är. Han är lika passionerad och hängiven idag som han var när han kom till NHL från Frölunda för 14 år sedan. Jublande glad över en seger, dyster och dämpad efter en förlust. Och han ger aldrig upp. Ett exempel på det hämtar NHL.com/sv från slutet av förra säsongen, när Henrik Lundqvist spelade skadad, med smärtor i ryggen och nacken. Rangers var borta från slutspel, det var egentligen ingen mening att slita på ytterligare på Lundqvist. När dåvarande tränaren Alain Vigneault fick frågan om han tänkte spara Lundqvist i de avslutande matcherna, skrattade han bara, väl medveten om Lundqvists reaktion på en petning.

- Ja, det kan ju du säga till 'Hank'. Jag tänker inte göra det. Inte en chans att jag gör det. Lycka till, sade Vigneault till reportern som frågade.

Ett vittnesmål så gott som något om varför Henrik Lundqvist kommer att ge allt för Rangers också den här säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.