Skip to main content

Tre raka förluster i inledningen för Rangers

Seriestarten kan vara prologen till en tung säsong i Madison Square Garden

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Tre matcher.

Tre förluster.

Säsongen kunde inte ha börjat sämre för New York Rangers och nye tränaren David Quinn.

- Försvarsmässigt såg det ut som om vi inte ens pratat om hur vi skulle spela, sade Quinn efter 5-8-förlusten mot Carolina Hurricanes.

Quinn är en av tre tränare som kommit direkt till NHL från universitetshockeyn (Boston University). Han ersatte Alain Vigneault som sparkades efter fem år i Rangers. Nu leder den på den här nivå helt oerfarne Quinn Manhattans hockeystolthet som inlett säsongen med stryk i tre raka matcher. Mot i tur och ordning Nashville Predators (2-3) hemma i Madison Square Garden, och sedan Buffalo Sabres (1-3) innan djupdykningen mot Carolina Hurricanes, båda matcherna på bortais.

Mot Carolina hade Rangers ledningen fyra gånger, sista gången genom Chris Kreiders 5-4-mål knappt fem minuter in på tredje perioden. Det innan laget tappade det helt, andremålvakten Alexandar Georgiev släppte in fyra och cementerade Rangers usla inledning på säsongen.

Video: CAR-NYR: Wallmark utjämnar via rappt direktskott

- Det är ju inte så man vill ha det; vi leder och de bara kommer tillbaka, sade Rangers svenske förstecenter Mika Zibanejd till NHL.com. Vi gjorde det bara jobbigt för oss själva, och det håller inte. Vi måste kunna spela i 60 minuter. Vi gjorde några bra saker, vi inledde perioderna bra, men vi måste hålla hela vägen.
Frågan är om Rangers håller hela vägen i serien? Många hockeybedömare fruktar att det Rangers visar upp nu bara är en försmak av vad som kommer att hända under säsongen.

Rangers missade slutspel med 20 poäng förra säsongen. Och det ser inte bättre ut i år. NHL:s kommentatorer Dan Rosen och E.J. Hradek tror att Rangers kan vara med i slutspelsmixen om Henrik Lundqvist spelar på topp när serien kommer in i den tunga lunken i november och december, om veteranbacken Kevin Shattenkirk lyckas i power play och om allt annat stämmer. Men, konstaterar duon, det är nästan att begära för mycket.

- Henrik Lundqvist är nyckeln till Rangers framgång, menar Dan Rosen från NHL.com. Om han har tålamodet och förstår att som läget ser ut kommer han att få 34-35 skott i varje match, kanske uppemot 40, och att laget framför honom kanske bryter samman av och till, då går det bättre. Men laget omges av massor av osäkra faktorer och det blir inget slutspel för Rangers.

Video: BUF-NYR: Lundqvist lyckas stoppa Rodrigues

- Rangers mål för den här säsongen måste vara att börja hitta de spelare som kan utgöra framtidens kärna i laget, säger Dan Rosen.

Så går också tankegångarna hos de flesta bedömare. ESPN:s Emily Kaplan håller till exempel Rangers forwardsbesättning som den bara 29:e bästa i ligan. Och i tipsen inför säsongen var denne reporter för NHL.com/sv helt klar: det blir inget slutspel för Rangers.

Det är ett New York Rangers under ombyggnad som har inlett säsongen 2018-19. Flera av de tongivande spelare som inledde förra säsongen är borta. Rangers ledning förklarade redan tidigt under förra spelåret att man tänkte föryngra laget för att bygga ett mästarlag på sikt. Världsmålvakten Henrik Lundqvist har varit den enda spelaren i Rangers som suttit trygg inför säsongen.

Förändringen runt "Lunkan" började med att Rick Nash försvann till Boston Bruins. Motsatt väg gick Ryan Spooner. Backen Ryan McDonagh, populär lagkapten i Rangers, och anfallaren J.T. Miller såldes båda iväg till Tampa Bay Lightning i utbyte mot ryske anfallaren Vladislav Namestnikov. Michael Grabner, lagets bäste målskytt, flyttade över Hudsonfloden till New Jersey Devils i utbyte mot unge backen Yegor Rykov som ännu inte ens flyttat från sitt hem i Ryssland. Till sist skickade Rangers backen Nick Holden till Bruins i utbyte mot Rob O'Gara. Då hade Rangers redan efter förrförra säsongen gjort sig av med spetsspelarna Derek Stepan och Dan Girardi.

 

[Relaterat material: Status på Rangers ombygge]

 

Efter förra säsongen har spelaromsättningen varit lägre: backen Fredrik Claesson har kommit in från Ottawa Senators men ännu inte fått speltid, och centern David Desharnais har flyttat till Ryssland, och Lokomotiv Jaroslavl i KHL.

Matematik förklarar inte alltid skeendet på hockeyrinken, men i fallet New York Rangers kan det vara en fingervisning om läget: de spelare som lämnade klubben under eller efter förra säsongen, var tillsammans goda för just nu 3.407 matcher. Fördelade på Nash (1.060 matcher), Grabner (555), McDonagh (531), Desharnais (524), Holden (376) och J.T. Miller (361).

De spelare som kommit till har tillsammans, just nu, spelat 660 matcher i NHL: Namestnikov (284), Spooner (276), O'Gara (33) samt till den här säsongen uppflyttade unga spelarna Neal Pionk (31), Vinni Lettieri (21), Filip Chytil (12) och centern Brett Howden (3 matcher).

 Video: CAR-NYR: Vesey avslutar på passning från Skjei

På målvaktssidan ersattes, som sagt Antti Raanta med 143 matcher i ligan, av Alexandar Georgiev, elva matcher. 22-årige Georgiev, född i Bulgarien men hockeyfostrad i Ryssland och Finland, ersatte Antti Raantta som backup till Henrik Lundqvist till den här säsongen. Åtta mål i säsongsdebuten och en räddningsprocent på 82,1 är ingen drömöppning, precis. Henrik Lundqvist ligger på betydligt bättre 93,3 och det vilar ett tungt ansvar på Lundqvist säsongen 2018-19.

Rangers har förlorat erfarenhet som kan vara bra att ha i tuffa lägen: som när Carolinas Lucas Wallmark kvitterade till 5-5 senast och inledde vändningen.

- Jag kunde se hur laget föll ihop, sade David Quinn till NHL.com. Vi hade kämpat oss tillbaka flera gånger och när det hände var det som att 'nu är det dags igen'. Jag kunde ta på den känslan i båset.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Efter de tre inledande förlusterna vänder Rangers nu hem till tre matcher hemma i Madison Square Garden: San Jose Sharks på torsdag kväll (läs: fredag morgon, svensk tid), Edmonton Oilers på lördag och Colorado Avalanche på tisdag.

Chris Kreider är en av de veteraner Rangers måste luta sig mot under säsongen.
- Det finns två sätt att se på det här, säger Kreider. Vi kan hänga med huvudena och tycka synd om oss själva, även om ingen annan gör det. Eller också kan vi lära oss av det som hänt och gå framåt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.