Skip to main content

Veckans match: Sabres mot Senators

Buffalo har levt upp till förväntningarna, Ottawa överträffat dem - på lördag möts lagen

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger vi er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Buffalo Sabres mot Ottawa Senators

Sabres och Senators säsongsupptakter har båda till mångt och mycket varit positiva, dock av olika anledningar.

Buffalo är laget som i samband med årets säsong förväntades växa in i kostymen tack vare ankomsten av Rasmus Dahlin, införskaffandet av Jeff Skinner och tillsättandet av en ny kapten i form av franchisespelaren Jack Eichel. Det har varit en snårig väg fram än så länge - tunga förluster har avlöst imponerande vinster - men visst är Sabres där och tar närvaro på den övre halvan av tabellen i samband med att oktober nu övergår till november.

 

[Relaterat material: Blandningen i Buffalo ger tidiga resultat]

 

- Om du hade frågat mig innan hade vi varit ganska nöjda med den här starten och var vi ligger just nu. Men man vill alltid ha mer. Om jag skulle utvärdera oktober skulle jag säga att vi har mött våra mål, sade Sabres coach Phil Housley.

Sabres har fått bra utdelning från sina förväntade stjärnspelare.

Såväl kapten Jaick Eichel (fyra mål, åtta assist) och Jeff Skinner (sex mål, sex assist) har producerat tolv poäng på tolv matcher. Jason Pominville (tio poäng) och Kyle Okposo (sju poäng) har fyllt på medan skicklige Rasmus Dahlin klivit in på stabila fyra poäng (ett mål, tre assist) efter sina första tolv matcher i NHL. Detta trots att 18-åringen redan hunnit med att bli placerad jämte tre olika backpartners såhär långt in på säsongen.

- Alla våra backar är enkla att spela med, det har jag påpekat flera gånger, menade Dahlin i samband med att han fick chansen med lagets nuvarande förstaback Rasmus Ristolainen.

- Han [Ristolainen] är väldigt skicklig och oerhört bra i defensiv zon så det är kul att spela med honom.

I mål har såväl Carter Hutton som Linus Ullmark imponerat med 91,0 respektive 93,5 i räddningsprocent.

Skulle maskineriet börja hacka finns dessutom starkt sparkapital i form av Casey Mittelstadt och Tage Thompson som båda har enorma mängder talang, men som ännu inte hittat helt rätt i laguppställningen.

Ottawa å sin sida ligger visserligen inte placerade på den övre halvan av tabellen i dagsläget, men utifrån de förväntningar som funnits kring laget - många beskrev Senators som en het kandidat att sluta allra sist i ligan - får lagets elva poäng på 10 matcher anses fullt godkänt. Och lika mycket som Sabres offensiva produktion kommit från väntade källor, lika oväntade källor har utgjort större delen av Senators produktion.

Video: TOR-OTT: Chabot bjuder på läcker dragning och mål

En snabb granskning av den interna poängligan avslöjar att backen Thomas Chabot befinner sig i topp med sina tretton poäng (två mål, elva assist) på elva matcher. 21-åringen snittar dessutom mest istid i Senators med sina 22.42 per match. Erik Karlssons arv tycks alltså väl förvaltat i Chabots skepnad.

På delad andra plats finner vi, något mer väntat, forne Colorado-centern Matt Duchene med elva poäng (fyra mål, sju assist). På elva poäng återfinns dessutom Chris Tierney - en spelare som efter 40 poäng förra säsongen med San Jose Sharks nu ser ut att ha fått sitt ordentliga genombrott. Några platser längre ner hittar vi återigen en oväntad spelare: offensiva backen Maxime Lajoie.

Lajoie var den stora överraskningen i Senators training camp och tog klivet förbi flera namnkunniga talanger på sin väg in i truppen.

- Från och med träningslägret var mitt enda mål att ta en plats i laget och stanna här uppe så länge jag bara kunde. Jag fick en fantastisk möjlighet och tog den. Jag bara kör just nu, mitt självförtroende är högt, sade Lajoie tidigare under säsongen i en intervju med Sporting News.

-Jag tror aldrig jag har haft en formtopp som den här.

Efter Lajoies ursinniga start med fyra mål och tre assist på sex matcher har han kallnat av något och gått poänglös sina fem senaste matcher. Likväl visar kombinationen av 21-åriga Chabot och 20-åriga Lajoie att Senators framtid på blålinjen är ljus.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Klubbens förstaval i årets draft, Brady Tkachuk, hade förmodligen fått mer uppmärksamhet i sammanhanget om det inte varit för den skada han ådrog sig efter att ha spelat fyra matcher med Senators. Under dessa matcher hann Tkachuk dock med att producera tre mål och tre assist för sex poäng totalt.

Buffalo Sabres är laget som efter år av misslyckanden äntligen tycks ha vänt på skutan och nu börjat axla de högre förväntningar som ålagts dem.

Ottawa Senators är laget som överträffat allmänhetens förväntningar och gjort det bästa av en tuff situation i samband med Erik Karlssons uppbrott från laget.

På lördag 19.00 (Viasat, Sverige) möts dessa spännande framtidslag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.