Skip to main content

Klingberg en härförare i slutspelsklara Dallas

Svenske backen en av ledarna i laget när Stars blev klart för playoff

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Dallas Stars är klart för slutspel för första gången sedan 2016. En stor anledning till det: backen John Klingberg.

Stars klarade platsen i playoff efter segern med 6-2 över Philadelphia Flyers. Alexander Radulov gjorde fyra poäng, två mål och två målgivande passningar och Mats Zuccarello var tillbaka i laget efter fem veckors skadefrånvaro: Zuccarello bröt ju armen i första matchen för Dallas direkt efter att han trejdats till Stars från New York Rangers vid deadline för trejder den 25 februari.

Och så John Klingberg, som med sina 22:55 spelade näst mest i laget ökade på sin poängskörd via två assister: med två matcher kvar att spela har Klingberg gjort 42 poäng (10+32) trots att han spelat bara 61 matcher.
Den 26-årige göteborgaren som gör sin femte säsong i NHL och i Dallas Stars, har allt mer klivit fram som en ledare i laget:

- Vi har missat slutspel med några få poäng några gånger på raken nu, så det är klart att det känns bra. Laget har spelat bra på sista tiden, sade Klingberg om Stars som tagit 22 av 32 möjliga poäng i mars och april.

Video: DAL-FLA: Klingberg hittar rätt i numerärt överläge 

Klingbergs egen poängskörd den här säsongen ska ses i ljuset av att han missade 19 matcher på grund av en skada i handen. Det var i början av november som San Joses Evander Kane sköt ett skott som Klingberg stoppade med handen. Han opererades för skadan och var borta från spel fram till matchen mot Chicago Blackhawks den 20 december - Klingberg spelade nästan 25 minuter i återkomsten.

Sedan dess har John Klingberg lett Dallas försvar med bestämd disciplin: samtidigt som Stars målskörd framåt (206) är den tredje sämsta i ligan före bara Los Angeles Kings (195) och Anaheim Ducks (191) har bara New York Islanders med 195 mål släppt till mindre än Dallas med 196 mål i baken.

Stars första enhet i spel i numerära överlägen, med Klingberg, Tyler Seguin, Alexander Radulov, Jamie Benn och nu senast också Mats Zuccarello, är en av ligans bästa. Också målvaktsparet Ben Bishop (skadad) och Anton Khudobin hör till ligans bästa. Räknat på målvakter som startat i minst 30 matcher går Ben Bishop, med en räddningsprocent på 93,3, in som etta i den statistiken och Khudobin med 92,6 in på en femte plats.

 

[Läs också: Klingberg viktig i Stars] 

 

Med 24:40 i istid per match toppar Klingberg den tabellen i Dallas, 17 sekunder före Esa Lindell och drygt en och en halv minut före Miro Heiskanen.

- Jag tycker att det har gått bra, sade Klingberg till NHL.com/sv nyligen. Så länge jag är kreativ i spelet och är stark i defensiven, så är det bra. Det känns som om jag spelar på rätt nivå nu. Naturligtvis skulle jag vilja ha mer uträttat offensivt, men det är något som måste komma från hela laget.

John Klingbergs tio mål och poängsnittet på 0,71 per match, är ungefär vad Klingberg brukar åstadkomma. Men med tanke på att han spelat 61 matcher ändå bra: personliga rekordet på 13 mål är från 2016-17 och då spelade Klingberg 80 matcher. Förra säsongen blev det åtta mål på 82 matcher.

Video: DAL-NYR: Klingberg och Heiskanen i samarbete

- Han är mannen bakom mycket av vår offensiv, vare sig han gör poäng eller inte, menar Klingbergs lagkamrat, anfallaren Jason Spezza. Man ska inte stirra sig blind på siffrorna, han gör mycket bra och ligger bakom många lägen.

Och tränaren Jim Montgomery är full av beundran inför sin stjärnback:

- Jag älskar det sätt han tävlar på; han vill verkligen göra skillnad i varje match. Han vill ha pucken på klubbladet och det är den sortens spelare man vinner med. Han har det självförtroende och det driv som leder laget. John Klingberg gör skillnad, säger Montgomery till Stars hemsida. När inget händer, då tvingar han fram något.

John Klingberg tingades av Dallas i draften 2010, i femte rundan och som 131:e spelare totalt, men väntade länge med att åka över. Klingberg valde att spela ett år till med Frölundas J20-lag och fick då även debutera i SHL innan han fortsatte i finska Jokerit och sedan i Skellefteå innan testspel för Ddallas farmarlag Texas Stars i slutet av säsongen 2013-14. Klingberg tillbringade ytterligare ett år i Frölunda innan han tog steget över till National Hockey League till säsongen 2014-15.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Klingberg testade sig själv och till sist var han nöjd med resultatet.

- Jag stannade kvar i Sverige i ett år extra. Jag skrev på för Dallas, åkte över och spelade i farmarligan efter att ha spelat i Sverige det året. Efter det var jag tydlig med att jag ville åka tillbaka till Sverige och spela ett år till. De sade att jag åtminstone måste komma till campen, och det var bra för mig. Det var där jag insåg att okej, jag klarar nog att spela i den här ligan. Jag kände att jag var lika bra som vem som helst på campen och kände att jag kunde ta en plats i laget. Så det var väl det speciella ögonblicket; när jag insåg att jag kunde ta en plats i laget.

Nu inte bara tar John Klingberg en plats i laget. Han är en av dem som leder det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.