Skip to main content

Capitals siktar på upprepad triumf

Nicklas Bäckström: "Nu bygger vi vidare på cupsegern och går för nästa"

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi regerande Stanley Cup-mästaren Washington Capitals.

Nicklas Bäckström har spelat hela sin karriär i Washington Capitals. Han har chansen att bli en av klubbens legendarer redan i öppningsmatchen säsongen 2018-19, när Caps möter Boston Bruins på hemmais i premiären den 3 oktober. En enda poäng och "Bäckis" som hittills gjort 209 mål och 590 målgivande passningar, kommer upp på 800. Då blir han den tredje Caps-spelaren att passera 800-poängsnivån. Bara två har gjort det före honom: Alexander Ovechkin (1.122 poäng) och Peter Bondra (825).

Grundserien 2017-18: 49-26-7 (105 poäng). Etta i Metropolitan Division.
Slutspelet 2018: Stanley Cup-mästare efter finalseger med 4-1 i matcher mot Vegas Golden Knights.
Tränare: Todd Reirden. Assisterande tränare: Scott Arniel, Reid Cashman (första säsongen) och Blaine Forsythe.
Nyförvärv: Nic Dowd, c (Los Angeles Kings).
Förluster: Jay Beagle, c (Vancouver Canucks), Philipp Grubauer, mv (Colorado Avalanche).

Washington Capitals 800-klubb är ett fint sällskap för Nicklas Bäckström som ju redan den gångna säsongen såg till att hamna i det exklusiva sällskap av spelare i National Hockey League som vunnit Stanley Cup. Och som nu ska se till att cup-baksmällan inte blir alltför svår:

- Hela sommaren har präglats av en bra känsla, säger Nicklas Bäckström till NHL.com/sv. Nu är det bara att bygga vidare på den, och sätta upp nya mål. Och det är naturligtvis att vinna igen.

Video: WSH-CBJ, M5: Bäckis styr in matchavgörandet

Nicklas Bäckström och Alexander Ovechkin är två av de spelare som måste lyckas om Capitals ska upprepa bedriften från playoffspelet 2018 och finalen mot Vegas Golden Knights.

Att "Ovi" och "Bäckis" trivs ihop och att de uppskattar varandra på isen, bevisades inte minst av att Ovechkin, direkt efter att han tagit emot Stanley Cup-bucklan från NHL-kommissionären Gary Bettman, lämnade över den till Bäckström.

Capitals kommer till den nya säsongen med ett nära nog intakt lag: av mästarlaget från 2018 saknas bara centern Jay Beagle, som signat för Vancouver Canucks, och andremålvakten Philipp Grubauer som flyttar till Denver och Colorado Avalanche, där konkurrensen i mål (Semyon Varlamov) är stark, men ändå något svagare än Capitals Braden Holtby, som nu backas upp av Phoenix Copley, 26, med minimal NHL-erfarenhet från St. Louis Blues och senast i Hershey.

Video: WSH-PIT M2: Holtby sträcker ut och stoppar Guentzel

Braden Holtby är en av lagets kärnspelare tillsammans med Ovechkin, Bäckström, John Carlson, Evgeny Kuznetsov, T.J. Oshie men också Dmitry Orlov och Tom Wilson.

Ny i laget är centern Nic Dowd som kommer in från Los Angeles Kings, och givetvis hoppas ex-djurgårdaren Axel Jonsson Fjällby kunna ta en plats i laget. Mest troligt blir det dock farmarlaget Hershey Bears för "Jägar´n".

Istället är det i tränarrummet Capitals gjort de stora förändringarna. Barry Trotz kom inte överens med Caps om sitt nya kontrakt och valde att lämna klubben i mitten av juni - tre dagar senare skrev han på för New York Islanders.

Och ytterligare en vecka senare flyttade klubben upp Trotz assisterande tränare Todd Reirden till jobbet som huvudtränare. Reirden, 47, som avslutade sin aktiva karriär i danska Sönderjyske 2006-07, har varit assisterande coach i NHL i åtta år - först fyra i Pittsburgh Penguins och så de senaste fyra i Capitals. Nu blir han huvudtränare för första gången i karriären.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Todd Reirden beskrivs som mer av en "spelarnas man" än Trotz - han är angelägen om att bygga goda och personliga relationer med spelarna. Och medan Trotz var mycket klar med att NHL inte är en liga att lära i, utan bara att producera i, är Reirden mer angelägen om att utveckla sina spelare. Relativa ungdomar som Christian Djoos, 24, Madison Bowey, 23, och 22-årige anfallaren Shane Gersich, kommer att få goda råd under resans gång.

Video: WSH-FLA: Djoos bjuder på klassmål

Todd Reirden har jobbat aktivt jämsides med general managern Brian MacLellan för att få tillbaka så många spelare som möjligt från det cupvinnande laget. Målet: att upprepa cup-triumfen.

- Spelarna är entusiastiska inför uppgiften, och flera av dem har valt att komma tillbaka för att göra det, trots att de får lägre lön, säger Reirden till NHL.com. Vi har en väldigt bra grupp här, vi har skapat en bra kultur och en bra miljö här över de fyra senaste åren. Den ska vi fortsätta att bygga på för att ge oss själva varje chans som bara finns, för att komma tillbaka och göra det en gång till.

Med på resan mot en tänkt ny Stanley Cup-vinst finns nya assisterande coacherna Scott Arniel och Reid Cashman. Arniel, 55, kommer från jobbet som assisterande coach (associate coach) i New York Rangers och har tidigare varit huvudtränare i Columbus Blue Jackets. Cashman, 35, kommer från farmarlaget Hershey och får ta ansvaret för backarna i Capitals.

 

[Relaterat material: Capitals jagar ny titel med bekant manskap]

 

Ett Capitals som alltså är nästan oförändrat jämfört med förra säsongen. Som ju sannerligen var bra - så bra att Capitals tänker försöka köra en favorit i repris.

- Många av mina idéer och min filosofi låg bakom hur vi spelade, hur laget skulle se ut och vilken identitet vi skulle ha, säger Reirden. Så ur den synvinkeln så kommer inte mycket att förändras, i alla fall inte från början. Det vi gjorde fungerade ju… så det blir samma sak den här säsongen också.

Återstår då bara att se om den inställningen leder hela vägen fram även säsongen 2018-19.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.