Skip to main content

Capitals jagar ny titel med bekant manskap

Laget från D.C. äntrar för första gången en säsong som regerande mästare

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Washington Capitals.

Regerande Mästarna Capitals kommer vara laget alla vill slå under säsongen 2018-19. Kommer de ännu en gång fortsätta ligga i toppen och vara med när det drar ihop sig framåt juni? Truppbygget tyder på det, men kommer de klara Cup-baksmällan?

Nyckelspelarna
Alex Ovechkin är den givna nyckelspelaren i Capitals även det här året. Han vann Conn Smythe Trophy som slutspelets MVP och var återigen på vippen att göra 50 mål under förra årets grundserien (han stannade på 49). Ovechkin spelar alltid med en hunger, och även om han nu har en Cup-ring lär han göra det igen.

Bredvid sig som lagets ankare har "Ovi" alltid haft Nicklas Bäckström, och så kommer det fortsätta. Bäckströms 71 poäng under fjolåret räckte till en andraplats i svenskarnas poängliga. Han smartness och respekt hos motståndarna gör honom till en av ligans allra bästa centrar.

Video: SJS-WSH: Bäckström avlossar kanonen

Målvakten Braden Holtby är också en nyckelspelare. Utan honom hade Stanley Cup-drömmen inte slagits in i våras, det hade den förmodligen inte heller gjort utan Evgeny Kuznetsov som med sina 32 poäng vann hela slutspelets poängliga. Både Holtby och Kuznetsov kommer spela viktiga roller i Caps försök att vinna igen.

John Carlson, vinnaren av backarnas poängliga förra säsongen med sina 68 poäng, förlängde i somras sitt kontrakt och kommer under de åtta kommande åren vara en vital del av Capitals.

Svenskarna
Vi har redan varit inne på Bäckström, som självfallet är det stora blågula namnet i det här laget. Men han har sällskap från Andre Burakovsky, 23, och Christian Djoos, 24. Burakovsky äntrar sitt sista kontraktsår, och har en del att bevisa. Han har hoppat mellan läktaren och isen under Barry Trotz ledning, men med ny coach hoppas Malmöpågen att det riktiga genombrottet kommer. Under en sändning i SVT i söndags sa han att han hoppades på 20 mål, något som inte alls är omöjligt. Förra säsongen kom det 12 från Burakovskys klubba, personbästa är 17 från säsongen 2015-16.

Video: WSH-NJD: Burakovsky sprätter upp pucken

Christian Djoos gjorde sin första NHL-säsong och spelade omedelbart till sig en plats i Capitals backuppsättning. På 63 matcher svarade den förre Brynäsaren för 14 poäng och plus-13 i plus/minus-statistiken.

Talangerna
Capitals tilltänkta trupp har en snittålder på drygt 27 år. I den är Jakub Vrana en yngling med sina 22. Tjecken gör nu sin tredje NHL-säsong och lära skrapa ihop fler poäng än de 27 han stod för under förra säsongen. Forwardens roll spås bli utökad och då kan den tidigare Linköpingspelaren blomma ut ytterligare.

Målvakten Ilya Samsonov hör till framtidsmännen på sin position. Klubben räknar med att han kommer redo till lagets camp i september redo att spela till sig en plats som backup till Holtby. 21-åringen lirade i KHL förra säsongen där han hade en räddningsprocent på 92,6.

Styrkor
Bredden Capitals har är näst intill otrolig. Centersidan med Kuznetsov och Bäckström innehåller också Lars Eller, som avgjorde Cup-finalen i våras, han kan spela både powerplay och ta en större roll vid eventuella skador. T.J. Oshie och Jakub Vrana har mer att ge än förra säsongen och spelare som Devante Smith-Pelly, Chandler Stephenson och Tom Wilson bär på potential och kan blomma ut ytterligare.

Även backsidan har bredd. Förutom Carlson och Djoos spelare Matt Niskanen, Dmitiri Orlov och Brooks Orpik tunga minuter.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Förbättringspotential
Målvaktssidan är otroligt stark när Holtby är bra, men när han behöver vila eller har en sämre period är det osäkert var Caps står. Förra årets backup Philipp Grubauer har bytt till Colorado Avalanche och nu står Caps med orutinerade Pheonix Copley, född 1992, eller Illa Samsonov, född 1997, som alternativ. Någon av de två kommer behöva visa sig från sin bästa sida och på ett stabilt sätt axla de chanser de får mellan stolparna.

Capitals går till slutspel om…
…de fortsätter precis som de spelat de senaste åren och att mästar-baksmällan uteblir.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.