Skip to main content

Capitals hoppas kunna hålla upp sitt spel i match 3

Washington hittade formen i match 2, nu vill man se mer av samma vara när serien vänder till Pittsburgh

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals gjorde sin kanske bästa insats hittills i slutspelet i match 2 där man besegrade regerande mästarna Pittsburgh Penguins med 4-1 hemma i Capital One Arena. Nu siktar man på att hålla samma nivå i sitt spel när serien vänder till Pennsylvania för de två kommande matcherna. 

Capitals stod för en riktigt bra laginsats i match 2, där samtliga spelare drog sitt strå till stacken, och höll koncentrationen uppe i 60 minuter, något som man inte lyckades göra i den inledande matchen av serien då man tappade en 2-0 ledning och förlorade med 3-2. Alexander Ovechkin var på hugget, och gav Capitals ledningen tidigt i matchen med ett mer eller mindre perfekt dragskott. Nicklas Bäckström och hans kedja gjorde ett bra jobb i defensiven mot Penguins toppkedja med Sidney Crosby, Jake Guentzel och Patric Hörnqvist. Man fick även lite "secondary scoring" av Brett Connolly och Jakub Vrana.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

När serien nu vänder till Penguins hemmaborg PPG Paints Arena så kan det vara lockande för Capitals att ändra matchplanen för de två drabbningarna på bortais, men det som head coach Barry Trotz borde göra är att sitta lugnt i båten och fortsätta att uppmana sina mannar att spela på samma sätt som man gjorde i match 2. Man har inte lyxen att göra sista bytet, men det skall inte påverka laget alltför mycket om man har en klar spelidé och håller uppe koncentrationen på samma sätt som man gjorde i den andra matchen på hemmais.

Matt Niskanen sa under måndagen att man hoppas att kunna åka hem från Pittsburgh med åtminstone en seger i bagaget och att man måste göra ett bra jobb mot Penguins toppkedja med Crosby i spetsen. 

- De är farliga, sa Niskanen till NHL.com. De har producerat under två år nu, och de har olika element i den kedjan som gör att de är svåra att spela mot. Jag tycker att den största grejen är att limitera deras kvalitativa chanser. Du vet att de kommer ha mycket puck för de är bra spelare, men det gäller att minimera deras kvalitativa chanser. Den andra sidan av det, så är de aggressiva, vilket gör att det finns isyta åt andra hållet. 

Video: WSH-PIT M2: Ovechkin ger Capitals ledningen

Tom Wilson hade en uppmärksammad tackling på Brian Dumoulin i match 2, då Wilsons tackling tog i huvudet på Penguinsbacken. Då Dumoulin böjde huvudet sekunden innan kontakten från Wilson, för att han såg Ovechkin komma mot honom, så slog ligan fast på måndag att Wilson inte kommer att ha något förhör med den 24-årige kanadensaren. Niskanen gav Wilson beröm för sättet han har spelat på under slutspelet, och hur han har fungerat i förstakedjan med Ovechkin och Evgeny Kuznetsov. 

- Han (Wilson) har utvecklats, sa Niskanen. Han spelar fortfarande väldigt tufft, han är som en tjur i en porslinsbutik, och när han sätter igång så är han en kraft. Du kan se på hans tacklingar att han gör ett medvetet försök till att hålla armbågarna inne och stanna på fötterna.

 

[Relaterat material: Penguins ute efter en bättre start i Match 3]

 

Chandler Stephenson har fått chansen jämte Bäckström i andrakedkedjan, och den 24-årige ytterforwarden påpekade att det lönade sig att spela enkelt på bortais i serien mot Columbus, och att man ska göra samma sak mot Pittsburgh. 

- Man ska inte försöka göra för mycket, utan hålla det enkelt, sa Stephenson till NHL.com/sv. Det känns lite som "vi mot världen" när man spelar borta så det är lite av en motivation i sig själv. 

Capitals har haft bra starter på båda de inledande matcherna i serien mot Penguins, och det gäller att man fortsätter på samma sätt i matcherna på bortais och försöker att sätta tidig press på de regerande mästarna. Man kunde tydligt se i match 2 att de försökte skjuta på Matt Murrays plockhandssida, något som gav resultat. 

Video: WSH-PIT M2: Murray räddar med klubban

Penguins head coach Mike Sullivan hoppas att han kommer få ut mer av sitt lag, och att fler kedjor än förstakedjan kan hitta ett sätt att komma med i målprotokollet. 

- Vi är ett mycket bättre lag när vi får bidrag från hela våran lineup, och vi försöker hitta lite mer balans, sa Sullivan till NHL.com/sv. Vi har haft en hel del chanser, men inte lyckats sätta dit dem. Det är nästa steg, men jag vet att vi är mycket bättre och tuffare att möta när vi får de bidragen från våran lineup. 

 

[Relaterat material: Angelägen seger för Washington i match 2]

 

Sullivan sa också att Evgeni Malkin, Carl Hagelin och Brian Dumoulin kan komma att vara tillgängliga i match 3, men att besluten kommer tas precis innan matchstart. Malkin tränade i vanlig tröja under måndagen. Den ryske stjärnan har missat Penguins tre senaste matcher med en lower-body skada.

- Det är skönt att se dem där ute, säger Sidney Crosby. Man vet inte hur det är när någon lämnar en match som Dumoulin. Det var skönt att se honom tillbaka. Samma med Hagelin. Han har kört för sig själv några dagar, så det var skönt att se honom igen och att han såg bra ut.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.