Skip to main content

Penguins ute efter en bättre start i Match 3

Skadeläget ljusnar för Pittsburgh då matchserien flyttar till PPG Paints Arena

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Matchserien mellan Penguins och Capitals har flyttat till Pittsburgh där lagen nu som bäst förbereder sig inför Match 3 natten mot onsdag, svensk tid.

Penguins, som fick med sig en seger från de två inledande matcherna i Capital One Arena i Washington, har haft en del spelare på frånvarolistan. Men måndagens träning i UPMC Lemieux Sports Complex visade att skadeläget så smått börjar ljusna.

Med på isen fanns Brian Dumoulin som lämnade förra matchen tidigt i den andra perioden efter en tuff tackling från Tom Wilson. Dumoulin har genomgått NHL:s hjärnskakningsprotokoll och säger att han känner sig bra inför tisdagens match.

Evgeni Malkin, som dragits med en underkroppsskada sedan Match 6 mot Philadelphia Flyers, gjorde sin tredje träning med laget efter skadan och slutgiltigt beslut gällande hans medverkan nästa match fattas timmarna före nedsläpp.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Också Carl Hagelin var igång igen tillsammans med laget efter att ha fått hålla igång på egen hand medan laget var i DC för de två inledande matcherna mot Capitals.

- Väldigt kul att se att grabbarna är på väg tillbaka, säger Sidney Crosby till NHL.com/sv. "Hags" har fått vara på egen hand ett par dagar. Härligt att han är med oss igen och ser bra ut.

Video: PHI-PIT, M6: Hagelin nätar på Kessels passning

I slutspelet har det så här långt blivit tre poäng (2+1) för Hagelin som under de sex inledande matcherna spelade i Penguins andraformation, innan han skadades av en hård smäll mot ansiktet av Philadelphias Claude Giroux.

29-åriga Hagelin hade en grå "no-contact"-tröja under delar av träningen och ett heltäckande visir framför ansiktet under måndagens träning. Där delade han på vänsterforwards-platsen i fjärde-kedjan med Zach Aston-Reese. Han tränade också med lagets boxplay-enheter.

Det är dock ännu osäkert om Hagelin hinner bli spelklar till Match 3, men han säger att kroppen känns bra trots skadeuppehållet.

- Möjligheten till spel finns. Det är ett beslut som läkarna kommer att fatta imorgon innan matchen, säger Hagelin. Det känns i varje fall skönt att vara tillbaka med lagkamraterna ute på isen igen. Det är alltid jobbigt att behöva sitta och titta på matcher hemma framför TV:n så det var kul att träna med de andra idag.

Från TV-soffan har Hagelin kunnat se Penguins göra två starka avslutningar på matcherna efter att ha släppt iväg Capitals inledningsvis.

I Match 1 lyckades Pens vända ett 0-2-underläge till seger med 3-2, men i Match 2 blev Washingtons 3-måls-ledning för svår att hämta in.

 

[Relaterat material: Capitals hoppas kunna hålla upp sitt spel i match 3]

 

Att ge Washington taktpinnen i matchupptakterna är något Penguins vill undvika under resen av matchserien.

- Vi måste absolut se till att få en bättre start på nästa match, säger Hagelin. Nu när vi spelar inför våra hemmafans ska vi vara med från början.

- Vi måste kunna stå emot bättre i inledningen av matcherna, instämmer Kris Letang. Vi spelade två matcher i en byggnad som är tuff att spela i mot ett lag som, precis som vi, vill ange tonen i matchen. Det har känts som om de har varit lite mer angelägna i början medan vi tagit över i de andra och de tredje perioderna.

- Det är ganska väntat att de (Capitals) kommer ut hårt framför sin hemmapublik, säger Crosby. Särskilt då de förlorade i Match 1. För oss gäller det att antingen svara med samma desperation eller metodiskt rida ut stormen.

- I de två inledande matcherna i serien har vi släppt in tidiga mål vilket gett Washington vind i seglen. Vi måste se till att vara på tå direkt i matcherna och matcha deras intensitet, säger Crosby.

Video: WSH-PIT M2: Letang hittar rätt utifrån

En annan tendens i matchserien är att det fysiska spelat vridits upp ett snäpp för varje match som gått och Penguins räknar med att den utvecklingen kommer att fortsätta genom resten av matchserien.

- Det är så playoff-hockey fungerar, säger Crosby. För varje match som spelas blir känslorna starkare och intensiteten ökar.

- Det kommer att fortsätta på det här sättet, säger Patric Hörnqvist. Det brukar vara så att det laget som är inne i det bästa flytet också är spelar mest fysiskt. Senast kom vi igång bra i den andra perioden och fick ner puckarna djupt i deras zon under långa perioder. Då är det lättare att komma i position för att dela ut kroppstacklingar.

Coach Mike Sullivan är dock mån om att Pittsburgh inte låter sig provoceras till att glömma sitt eget spel.

- Sedan dag ett har vi pratat om vilken identitet det här laget har, säger han. Vilka styrkor vi har och hur vi bäst ska utnyttja dem för att ge oss själva bäst chanser att vinna. Vi måste hålla oss till det match efter match och inte försöka något annat lags typ av hockey.

- Över de senaste åren har våra motståndare försökt slå oss med olika taktiska lösningar och ibland har det handlat om att spela fysiskt och aggressivt. Vi kan spela fysiskt och stå emot en aggressiv motståndare, men det är inte vårt spel. Vi ska fokusera på det vi vet fungerar bäst för laget.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.