Skip to main content

Bäckström trivs med späckad kalender

32 matcher på 67 dagar när Washington Capitals går in i slutspurten

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Nicklas Bäckström gick både mål- och poänglös från Washington Capitals seger på onsdagsnatten med 5-3 över divisionskonkurrenten i Metropolitan, Philadelphia Flyers.

Capitals coach Barry Trotz valde inför matchen mot Flyers att bryta upp formationen med Bäckström och parhästen Alex Ovechkin som spelat ihop sedan den 22 november. En lyckad komination: "Bäckis" och Ovechkin spelade ihop i 25 matcher, och Caps vann 17 av dem och tog poäng i ytterligare två.

 

[Relaterat material: Bäckström bröt måltorkan]

 

Nu laddar "Bäckis" om i en kedja med André Burakovsky och T.J. Oshie, en trio som inledde säsongen tillsammans.

- Vi får se hur det här blir. Det kan bli en kortvarig ändring, det kan bli en längre. Det kan bli en match, det kan bli 20, sade Trotz till Washington Post inför matchen mot Flyers. Vi spelar 82 matcher under en säsong och folk tar det på olika sätt. Vi har spelare som inte producerat någonting de senaste 10-12 matcherna.

Meningen var att den passningsskicklige Bäckström skulle få fart på Oshie och Burakovsky: Oshie gjorde mål mot Flyers efter att ha gått mållös från 13 raka matcher och med statistiken 0+5 i dem. Burakovsky hade gjort fem poäng (2+3) på 15 matcher efter att ha kommit tillbaka från en skadefrånvaro den 8 december. "Burra" gjorde också mål mot Flyers.

Video: WSH-PHI: Oshie direktskjuter på pass av Kuznetsov

På fredag kväll (läs: natten till lördagen) spelar Capitals en tidig final i Metropolitan Division (Eastern Conference) mot Pittsburgh Penguins. Ett lag Bäckström gillar att möta, åtminstone den senaste tiden och åtminstone i grundserien. Hittills den här säsongen har lagen mötts två gånger och Bäckström har gjort två poäng (1+1). Förra säsongen var "Bäckis" på riktigt bra humör mot just Penguins: 12 poäng (4+8) på fyra matcher. NHL.com/sv har gått igenom Bäckströms samtliga grundseriematcher mot Penguins under svenskens elva säsonger i National Hockey League. 30-åringen från Valbo, Gävle och Brynäs har mött Penguins 41 gånger. Han har gått mål- och poänglös från bara 14 matcher. Sammanlagt har Bäckström snittat 1,15 poäng per match mot just Penguins: 47 poäng (8+39).

Washington Capitals startade säsongen trögt, med bara elva poäng på de tolv första matcherna i oktober, kom tillbaka lite i november med 18 poäng på 14 matcher, och ännu mer med 22 av 28 möjliga poäng i december. Men Caps har kommit igång ordentligt mot slutet, med 14 poäng på tio matcher i januari, efter bland annat sju Bäckströmpoäng (2+5).

Video: Bäckström femma i Capitals alla tiders målliga

- Ja, vi hade det tufft och fick kämpa i början av säsongen, säger Nicklas Bäckström. Vi hade ett delvis nytt lag med flera nya spelare, unga killar som gjorde sin första tid i ligan. Det tar tid att komma in i det, men det känns som om det ordnat sig nu: vi spelar betydligt bättre som lag och förhoppningsvis kan vi fortsätta att göra det.

Inför matchen mot Penguins toppar Washington storstadsdivisionen med god marginal före just Pittsburgh.

Som en av de tongivande spelarna i Washington Capitals har Nicklas Bäckström varit med och lett sitt lag till två raka Presidents Trophy, utmärkelsen till det lag som avslutar grundserien med flest poäng. Och varje år har slutspelet både börjat och slutat i katastrof: 2016 blev det respass med 2-4 mot just Pittsburgh redan i andra playoffomgången, och 2017 3-4 mot samma lag i andra omgången.

- Vi vet att vad som helst kan hända i slutspelet och vårt första fokus måste ju vara att överhuvudtaget ta oss dit, säger Nicklas Bäckström. Nu handlar det om att bygga laget och spelet och sätta oss själva i ett bra läge inför slutspelet.

 

[Relaterat material: Bekväm Eller tar plats i Capitals]

 

"Bäckis" själv har kommit tillbaka efter en 21 matcher lång måltorka mellan den 17 oktober och den 4 december. Då bröt han torkan med ett mål och två målpass mot Chicago Blackhawks.

- Det är frustrerande. Jag är medveten om hur det ser ut, men vad kan jag göra? Jag kan inte bara lägga mig ner och dö, sade Bäckström före matchen mot Blackhawks. Jag måste fortsätta försöka och till slut hoppas jag att det kommer lossna.

Och så blev det.

Nicklas Bäckström har spelat en All Star-match, 2016. Men när den senaste spelades tog han familjen till Miami för lite sol och bad under några lediga dagar; "Bäckis" var redan på plats i Florida efter matchen mot Panthers (4-2) för en knapp vecka sedan.

- Det var ett par bra dagar, inte bara för att jag fick vara med familjen utan också för att kroppen behövde vila. Det behövs, vi har ett tufft schema framför oss.

Kan man säga. Matchen mot regerande mästarlaget Pittsburgh Penguins är den första av de 32 återstående - allt på 67 dagar fram till den 7 april då grundserien avslutas med Caps hemmamatch mot New Jersey Devils. Puh..!

Men Nicklas Bäckström gillar utmaningen.

- Vi har alltid spelat bättre när det varit täta matcher, så där varannan dag. Förhoppningsvis kan vi fortsätta med det, säger "Bäckis" till Caps hemsida. När man spelar så där många matcher så tänker man inte på det, det är bara att gå ut och göra jobbet. Och systemet sitter där det ska, så jag hoppas vi kan sätta oss själva i en bra position för framtiden.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.