Skip to main content

Bekväm Eller tar plats i Capitals

Dansken på väg mot sin poängmässigt bästa säsong i National Hockey Leauge

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Lars Eller har vuxit ut till en viktig kugge i Washington Capitals och under januari har 28-åringen dessutom blivit allt mer hemmastadd i poängprotokollet. Nu går dansken mot nytt personligt poängrekord i NHL.

- Jag har kanske aldrig känt mig mer bekväm i min karriär, säger Lars Eller till NHL.com/sv.

I dagens NHL är "secondary scoring" och lagets bredd vanliga samtalsämnen. I hopp om att stärka till laget för att vinna Stanley Cup värvade Washington Capitals Lars Eller från Montreal Canadiens förra säsongen. Främst för att bredda sin centerlinje där Nicklas Bäckström och Evgeny Kuznetsov ohotat spelade de två första fiolerna. 

Men de fick ut mer än breddspel från Eller som gjorde 12 mål, 13 assist och spelade plus-15 i plus/minus-statistiken på sina första 81 matcher i klubben. I år har han förstärkt den statistikraden. På 48 matcher har den Rødovre-fostrade forwarden stått för tio mål och 23 poäng.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

- Jag har fått stabiliteten i min roll i laget och sedan är det allt runt omkring med kedjekamraterna, tränarna och så vidare som också hjälper till. Det är väldigt kul just nu, säger Eller.

Video: WSH-MTL: Eller reducerar på direktskott

Fem av hans mål har kommit under januari då Eller och hans Capitals befäst sin ledning i superjämna Metropolitan Division. Inför helgens All Star-event toppar de divisionen sex poäng före närmast jagande lag.

- Det är otroligt jämnt. Några lag vi möter spelar slutspelshockey. De kämpar för en slutspelsplats redan nu och spelar den typen av hockey. Vi har många divisionsmatcher den närmaste månaden och det blir "fyrapoängsmatcher" allihop. Men det var likadant förra säsongen även om Philadelphia och Carolina är snäppet bättre.

Capitals har vunnit President Trophy, alltså tagit flest av alla lag under NHL:s grundserie, de senaste två åren men sedan inte lyckats fullt ut i slutspelen. De har fortfarande möjlighet att ta en tredje President Trophy i rad även om avståndet till ligaledaren Tampa Bay Lightning är åtta poäng. Eller berättar att de överlag är samma Capitals som de varit de senaste åren. Där de bästa spelarna - Bäckström, Alex Ovechkin, Kuznetsov och Braden Holtby - fortfarande är bäst men att det skiljer lite grann rutinmässigt.

 

[Relaterat material: En man som heter "Ovi"]

 

- Vi är fortfarande ett lag som gör mycket mål, när man tänker på Capitals så tänker man på ett lag som gör mycket mål och som har talangfulla spelare. Det är vi fortfarande och jag tror säkert vi kan gå minst lika långt som förra säsongen. Vi har kanske inte lika mycket rutin utan ett lite annorlunda lag så, menar Eller.

Säsongen började något trevande för Capitals. Laget tog bara fem segrar på sina tolv första matcher. Resultatraden var en effekt på en del av de förändringar som klubben gjorde inför säsongen då rutinerade namn som Marcus Johansson, Karl Alzner och Kevin Shattenkirk försvann och plötsligt skulle ersättas med yngre, egna förmågor.

- Säsongen har gått bra. Vi hade några frågetecken på en del platser som skulle fyllas av några spelare inför säsongen. Men de har blivit utfyllda riktigt bra av bland annat Christian Djoos och några andra spelare. De har tagit kliv framåt vilket gjort at vi kan ha legat i toppen, där vi vill vara. Vi hade en lite trög start men i november blev det bättre och december var riktigt bra. Jag känner att vi kommit långt sett till hela säsongen.

Eller gör sin andra säsong med Capitals och får uppleva ganska mycket i den. Inte minst att få spela hockey i Las Vegas där Golden Knights framfart gjort avtryck på alla inblandade i ligan.

Video: CAR-WSH: Eller får in pucken efter vilt kämpande

- Det var otroligt häftigt att komma dit. Vi visste att de var bra, de hade bra statistik innan vi mötte dem men vi blev nog lite överraskade över hur bra de var när matchen började. Det känns som att de spelare väldigt nära, om inte på toppen av sin förmåga.

- Frågan är om de har en växel till när det blir slutspels och så. Det vår vi se, men de är ett riktigt bra lag. De får mycket energi från sin publik, det är otroligt bra tryck och inspirerande att spela där. När man varit där förstår man att de är bra på hemmaplan.

Snart ska Eller också få spela utomhusmatch. Capitals är nämligen ett av lagen som den 3 mars ska spela NHL Stadium Series mot Toronto Maple Leafs.

- Jag har inte hunnit tänka så mycket på det Jag har gjort det två gånger tidigare. Senast var i Boston på nyårsdagen, det var en av de häftigaste upplevelserna jag varit med om. Det har varit två mäktiga upplevelser och så blir det nog även här gången.

Video: WSH-CAR: Eller direktskjuter på Oshies passning

Det är en knapp månad dit och det finns gott om tid för Eller att ladda för den. Närmast väntar tre dagars vila tack vare All Star-uppehållet som stundar i helgen.

- Jag ska spendera tre dagar i Miami. Jag har varit där tidigare men det blir ett nytt ställe nu. Jag tar med mig frun dit, det blir helt lugnt i tre dagar.

- Vi har inte spelat så bra som lag när vi kommit tillbaka från de här uppehållen, men personligen har kroppen känts mer fräsch. Det gör inte så inte i alla leder och muskler hela tiden. Kroppen känns lite fräschare efter ett uppehåll.

Det är en lugn och harmonisk Eller som just nu njuter av hockeylivet i Washington Capitals. Fortsätter han som han gjort under hela säsongen och särskilt under den senaste månaden lär hans personliga rekord på 30 poäng från säsongen 2012-13 ryka all världens värld.

- Det har känts riktigt bra den här säsongen. Jag har kanske aldrig känt mig mer bekväm i min karriär. Jag har hittat en trygghet i mitt spel och har kul hela tiden. Det är med de två orden jag skulle beskriva mitt spel bäst just nu, avslutar Lars Eller.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.